Antártica ou Antártida?

Na piauí_44, de maio deste ano, veio a seguinte carta de leitor:

Em “Ave, nigérrima ave” (piauí_43, abril 2010), o erro ficou por demais evidente – saiu já no subtítulo: lemos que “o pinguim preto que apareceu na Antártida é…” Não é. Não é Antártida. É Antártica. Primeiro temos o Ártico e depois temos o seu oposto, o Antártico. Só isso, e basta. O que passar disso é pura invenção e besteira, talvez baseada em Atlântida… algo assim.

LUIS CARLOS HERINGER_MANHUMIRIM/MG

Ao que a redação responde:

Os funcionários da Divisão do Mar, da Antártida e do Espaço, que ocupam a sala 736 do 7º andar do Anexo I do Ministérios das Relações Exteriores, em Brasília, ficaram preocupados com sua carta. E se eles também não existirem?

Uma vez a dúvida surgiu na redação da revista Pesquisa e tive que telefonar ao meu pai para perguntar por que se diz Antártida e não Antártica (que eu defendia mas não sabia justificar).

Antártida, me explicou ele, é o nome do continente. Substantivo. Antártica ou antártico, que de fato significa o contrário do ártico, é adjetivo: continente antártico, base antártica etc. Não existe o Ártido justamente porque não há um continente. Não há um objeto para ser substantivo. O Ártico é uma região, um pólo, um mar congelado.

selo antártida.jpgSe for, como sustenta o Luis Carlos Heringer, pura invenção, é uma invenção oficial. É o nome que consta nos tratados assinados pelo Brasil. Meu pai sabe disso não porque, como todo pai, é herói e sabe tudo. Nem é só porque esteve entre os três primeiros brasileiros a pisar no tal substantivo solo antártico em missão oficial, quando participou da primeira expedição brasileira à Antártida em 1982/1983 (eu, com 9 anos, passei as férias de verão colecionando recortes de jornal, mas já não sei onde foi parar a pasta organizada com tanto esmero).

Ele também sabe da terminologia porque foi um dos principais responsáveis pela redação desses tratados. Foi quem propôs, em 1985, a criação da tal Divisão do Mar, da Antártida e do Espaço, que chefiou até 1987. E participou do início do Programa Antártico Brasileiro (Proantar), fundado em 1982. Proantar que, curiosamente, defende em seu site que “Antártida” e “Antártica” são igualmente corretos – e prefere usar a segunda versão.

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