Um cristal no cocô do dinossauro

No post Plantas que produzem minerais e solos falei sobre os cristais de sílica chamados fitólitos produzidos pelos vegetais e que têm importante papel sobre a químca e formação de alguns solos. Os fitólitos formados por determinadas famílias ou gêneros de plantas geralmente têm morfologias muito específicas, permitindo a identificação das plantas que os produziram. Ultimamente a história da agricultura em várias partes do mundo tem sido reescrita a partir de fitólitos encontrados em restos arqueológicos. Dentro das gramíneas, arroz, milho e cana-de-açúcar, por exemplo, produzem cada uma tipos de fitólitos com características morfológicas muito próprias. Meu trabalho de tese de doutorado se refere à avaliação de certas propriedades químicas de fitólitos de cana-de-açúcar, daí meu interesse neste assunto aparentemente hermético. Além dos trabalhos arqueológicos, o estudo dos fitólitos recentemente tem sido usado também em trabalhos paleontológicos. Em um trabalho publicado na Science em 2005, uma equipe de cientistas indianos verificou que algumas espécies de dinossauro se alimentavam de gramíneas ao observarem fitólitos típicos em amostras de fezes fossilizadas. Mais importante ainda, a época de surgimento das gramíneas (bem como da produção de fitólitos) “recuou” alguns milhões de anos no tempo, devido a estas observações. Os fitólitos são produzidos pelas plantas principalmente como uma defesa contra herbívoros e patógenos, porque endurecem os tecidos vegetais e aparentemente são mais “baratos” de se produzir do que compostos orgânicos como a lignina.

Discussão - 1 comentário

  1. Luiz Gustavo Pacete de Lima disse:

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