Algum tempo atrás fiz uma palestra para a X Semana Temática da Biologia sobre controle mental do hospedeiro pelo parasita e encontrei bastante material online, de maneira que vou postando aos poucos com comentários para as melhores partes.

O carinha do vídeo acima é o Leucochloridium sp., um tremátode parasita que se instala no caramujo (aqui ao lado). Seu ciclo de vida se completa dentro das aves, de manaeira que ele tem que garantir seu destino. E faz isso de uma forma bem diferente.
Ele se dirige para o olho do caramujo e manipula seu hospedeiro de maneira que, ao invés do caramujo se esconder na sombra, como normalmente faz, ele se dirige para locais altos e abertos.

Com o Leucochloridium se mexendo em seu olho ele atrai muito mais aves para comê-lo. Você também não achou aquele olho mexendo apetitoso?

 

O ciclo se completa quando a ave defeca e o caramujo passa pelas fezes e entra em contato com os ovos.
Um pouco nojento, mas já rendeu inclusive uma ótima estampa para caneca de café, que dá um presente de natal bem diferente.