Lembrando do telefone


abelha percebendo cheiro lateralmenteImagine a seguinte situa√ß√£o: voc√™ liga para algu√©m, a pessoa n√£o est√° l√°, mas te passam o telefone de onde ela foi. Sem l√°pis e papel por perto voc√™ resolve confiar na sua mem√≥ria e manda ver. Depois de repetir umas dez vezes o novo n√ļmero voc√™ segue confiante para ligar novamente… e d√° ocupado. Nesses quinze minutos que voc√™ espera para ligar mais uma vez, cad√™ o n√ļmero? Ele estava t√£o claro na sua cabe√ßa! Como foi sumir assim?
Pois √©, o motivo desse sumi√ßo √© a mem√≥ria de longo prazo. Voc√™ guardou o telefone apenas enquanto contava com a mem√≥ria de curto prazo, e n√£o teve tempo de passar essa informa√ß√£o para a mem√≥ria de longo prazo. O neurologista e escritor Oliver Sacks descreve em um de seus livros o caso de um paciente sofreu uma les√£o no c√©rebro e se recordava plenamente do seu passado, mas n√£o era capaz de registrar os √ļltimos minutos, de maneira que sempre “acordava” achando que ainda estava no passado (como no filme “Como se fosse a primeira vez”). Al√©m dessa assimetria nos tipos de mem√≥ria, tamb√©m √© conhecida a assimetria entre os lados do c√©rebro como a percep√ß√£o visual feita pelo hemisf√©rio direito, e a articula√ß√£o da fala feita pelo hemisf√©rio esquerdo.
Em colaboração, cientistas australianos e italianos conseguiram demonstrar que essa assimetria também ocorre em invertebrados. Treinando abelhas para reconhecerem o cheiro associado ao alimento usando ambas as antenas para sentí-lo e depois cobrindo uma das antenas, puderam perceber que durante as primeiras duas horas a abelha só reconhecia o cheiro recém aprendido com a antena direita. Depois de cerca de seis horas, até o fim de um dia, a abelha passava a reconhecer o odor apenas com a antena esquerda, demonstrando que a memória de longo prazo se estabelece do lado esquerdo do cérebro dela.
Mais um ótimo artigo da PLoS:
Rogers et al. From Antenna to Antenna: Lateral Shift of Olfactory Memory Recall by Honeybees. PLoS ONE, 2008; 3 (6)


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