Esta plantinha faz cubos mágicos

Esta plantinha é a C. roseus, mas pode chamar de maria-sem-vergonha ou fábrica de cubos mágicos moleculares. [Imagem: wikimedia]

Fazer pesquisa bioquímica com plantas é um quebra-cabeça para os cientistas. Não é fácil isolar uma molécula em meio a várias produzidas por uma mesma planta e com fórmulas moleculares bastante parecidas. Porque, afinal, as plantas produzem tantas moléculas tão pouco diferentes entre si? Segundo um estudo recente, a resposta é que o quebra-cabeça molecular é mais parecido com um cubo mágico do que com um joguinho simples de peças de encaixar. (mais…)

Na cola do Ebola

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A chave-de-fenda-sônica do Doutor não funciona em madeira, o Super-Homem enfraquece diante da kriptonita, o Homem de Ferro tem problemas cardíacos, o Batman é uma criança traumatizada e as teias do Homem-Aranha não são lá muito úteis longe dos arranha-céus nova-iorquinos. No mundo dos vírus, o super-herói é o Ebola (EBOV), que também tem um ponto fraco. (mais…)

Em uma palavra [289]

bálano (bá.la.no) s.m. 1. Anat. extremidade do pênis; cabeça, glande. 2. Bot. bolota ou noz, como a produzida pelo carvalho. balanífero, adj. Bio. diz-se de animal ou vegetal dotado de bálano; glandífero. [do grego bálanos = bolota]

Murrinhpatha, a língua sem espaço

direções

O carro se aproxima, a janela se abre e o motorista pergunta: “Por favor, amigo, pode me dar uma informação?”. O local e o meio de transporte podem mudar, mas essa cena com um pedido de orientação repete-se desde que o mundo é mundo. Se você acha difícil dar referências em português, agradeça por não falar uma língua australiana que virtualmente não tem termos espaciais. (mais…)

Em uma palavra [288]

logofascinação (lo.go.fas.ci.na.ção) s.f., neol. sedução por meio das palavras; lábia. logofascinante, adj. 1. aquele que tem facilidade com as palavras, que seduz com o discurso; 2. palavra que fascina, que chama a atenção. logofascinado, adj. aquele que é facilmente atraído ou ludibriado por meio de palavras bonitas; ingênuo, tolo. [do Leia mais…

Nanociência em Queda Livre

Não é muito difícil imaginar o laboratório de um grupo de cientistas de materiais: num ambiente claro e limpo, temos algumas bancadas ou mesas, óculos de proteção, jalecos e equipamentos como computadores, microscópios, centrífugas e a indispensável máquina de café. É em lugares assim que são estudados e desenvolvidos novos materiais com as mais diversas aplicações. Mas nem todo material pode ser estudado com esses aparatos num ambiente laboratorial tranquilo. Essa é uma das descobertas feitas recentemente por pesquisadores australianos. (mais…)