Altruísmo: faz bem pros outros, pra você e para seus genes!

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O Teleton está aí. E como o RNAm irá participar do evento no palco do SBT, porque não falar de um tema científico que tem a ver com o evento?

Como faz bem fazer o bem, não é mesmo? Mas será? Isto é o que chamamos de altruismo, ou seja, fazer o bem sem querer nada em troca.
Mas ser√° que o altru√≠smo √© bom? A imensa maioria dir√° que sim. Mas da√≠ eu pergunto: bom pra quem? Para a sociedade, a bondade de uma pessoa que se doa para o bem maior √© bom, afinal o “maior” √© a pr√≥pria sociedade. Agora e o pobre coitado que se doa, ganha o qu√™? Uns dir√£o boa reputa√ß√£o, satisfa√ß√£o pessoal ou mesmo o reino dos c√©us (aqui a gente j√° percebe que n√£o se faz o bem a toa, sempre h√° algum motivo ou “recompensa”).

O maior mistério da evolução

O altruismo é um dos maiores mistérios da biologia. Um mistério evolutivo, mais especificamente.
Afinal a concorrência na sociedade e na natureza é acirrada. Não há perdão para erros nem desperdícios. O objetivo é adquirir recursos para se reproduzir e manter seus filhos e passar os genes para a frente. E se o mundo é assim, como é que uma aberração como a altruismo pode aparecer?

Oferecer mordida no Sonho-de-Valsa é vantajoso?

Ajudar os outros? Doar dinheiro? Emprestar o carro? Dar uma mordida do Sonho-de-Valsa e um gole do Yakult? Isso só diminui os recursos, o que no fim das contas diminuiria suas chances de se reproduzir. Diminuindo as chances de reproduzir, mesmo que muito pouco, em milhares de anos de cruzamentos, o comportamento altruísta seria extinto, não acha?

Este pensamento parece bem lógico, mas como explicar que ele ainda exista? Em evolução, quando uma característica é mantida ela está presente por alguns motivos: ou ela é vantajosa (um cérebro grande, por exemplo); ou ela é neutra, não ajuda nem atrapalha (dente do siso); ou ela traz uma pequena desvantajem e está em processo de sumir (como o apêndice que só serve para dar apendicite). РAtenção biólogos puristas: estes são exemplos ilustrativos. Desculpem se não são necessariamente corretos ou consensuais

Neste caso o altruismo, por ser bem caro para quem o pratica, só pode trazer vantagens muito importantes. O caso é que só vemos a vantagem para o grupo, não para o indivíduo. E um grupo não se reproduz, não passa os genes pra frente.
Daí surgiu a idéia da Seleção de Parentesco (Willian Hamilton), ou seja, a gente só faria o bem para nossos parentes. Afinal eles possuem nossos genes também, e para evolucionistas, quem manda na evolução é o gene.
A Seleção de parentesco parece ter resolvido grande parte das perguntas sobre altruísmo.

N√£o me mato por um irm√£o, mas por dois irm√£os ou oito primos talvez.

Alguns pesquisadores (Wilson e Wilson) acham que o grupo mesmo pode ser um mandante na evolu√ß√£o. Se isso for verdade fica mais facil entender o altruismo. Afinal um grupo com muitos altruistas agindo pelo bem maior do grupo seria melhor que um grupo cheio de egoistas cada um pensando s√≥ no seu umbigo. Isso explicaria como surgiram os insetos sociais, como formigas e abelhas, onde de toda a col√īnia s√≥ um indiv√≠duo se reproduz, e os outros tratam de cuidar e ajudar esta rainha, mesmo que elas mesmas n√£o tenham como se reproduzir. As oper√°rias de colm√©ias e formigueiros seriam o mais puro e extremo exemplo de altru√≠smo. (A Sele√ß√£o de Parentesco ainda vale aqui, afinal operarias e rainha s√£o
irmãs, mas a questão é como este comportamento começou, quando ainda
formigueiros e colméias não existiam.)

Nosso corpo é um exemplo de sociedade altruista. Nossas células aceitam benevolentes os comandos centrais do organismo. Elas até mesmo se suicídam quando necessário. As que fogem deste controle podem gerar tumores.

Muita gente até acha que o ideal de sociedade humana seria se ela fosse como um formigueiro. Isso pode dar trela a um tipo de autoritarismo, onde não se tem muita liberdade individual e só se pensa no bem maior. Será que queremos pagar este preço? Mas este é outro assunto.

Mas afinal, qual a vantagem de ser altru√≠sta? Talvez o altru√≠smo seja mantido nos humanos pela sele√ß√£o sexual. Assim como chifres grandes e pesados ou rabos gigantes e chamativos foram selecionados pelas f√™meas por elas acharem eles bonitos, o altru√≠smo talvez atraia mulheres. Assim haveira uma vantagem reprodutiva em ser altru√≠sta, compensando as desvantagens. Isto manteria os “genes altru√≠stas” na popula√ß√£o, tornando o grupo altru√≠sta mais apto a sobreviver.

Ainda é dificil saber todos os comos e porquês do altruísmo. Precisamos é saber que este assunto não precisa ser tratado apenas pela religião, filosofia ou psicologia. A biologia pode também estudar este tema, e descobriu que é uma estratégia evolutiva que funciona e já faz parte de nós humanos.

Mas o que vale é que fazer o bem faz bem sim. Portanto FAÇA! DOE! Participe do Teleton 2009 (veja como no fim do post).

Para mais:

A sociobiologia e a crítica dos antropólogos РRevista ComCiência Рrecomendo fortemente. Uma critica ao determinismo genético e ao antropocentrismo antropológico. Mas lembrem-se que a sociobiologia é apenas UMA das abordagens biológicas do comportamento humano

A evolução da bondade РSuperInteressante

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