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Um homem de cerca de 43 anos chamado Joshua Coppersmith foi preso por tentar extorquir fundos de pessoas ignorantes e supersticiosas ao exibir um aparelho que, diz ele, conduzirá a voz humana a qualquer distância através de fios metálicos. Ele chama o instrumento de “telefone”, o que é, obviamente, uma clara tentativa de imitar a palavra “telégrafo” e ganhar a confiança daqueles que conhecem o sucesso do último instrumento. Pessoas bem-informadas sabem que é impossível transmitir a voz humana através de cabos, como se faz com os pontos e traços dos sinais do Código Morse. As autoridades que apreenderam este criminoso devem ser congratuladas e espera-se que a punição seja pronta e justa, e que sirva como um exemplo aos outros trapaceiros que se enriquecem às custas de seus semelhantes.
— De um jornal de Boston de 1865, citado pelo assistente de Thomas Edison, Francis Jehl, em suas Menlo Park Reminiscences [Recordações de Menlo Park], 1937.

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