A biblioteca de bolso

Certa vez estava viajando numa carruagem o Professor [Richard] Porson [1759-1808], célebre por seus estudos gregos. No mesmo veículo, um calouro de Oxford entretinha duas ladies com variedades diversas, entre as quais uma citação que, segundo ele, seria de Sófocles. Uma citação grega no meio da viagem foi o bastante Leia mais…

Olha a cabeleira do GJ 436b! Será que ele é?

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GJ 436b: BITCH, I’M FABULOUS! [concepção artística: Mark Garlick/University of Warwick]

O que é, o que é? Quando se aproxima de uma estrela solta uma vasta cauda de gás e poeira? A maioria das pessoas responderia cometa. Mas para David Ehrenreich tem outra resposta: é um Netuno quente. Astrônomo do observatório da Universidade de Genebra, na Suíça, Ehrenreich disse ao Space.com que ficou “atônito só com o tamanho da nuvem de gás que escapa do planeta”. (mais…)

Do mato ao milho, uma letra de diferença

milho

acima, toesinto; abaixo, milho; no meio, híbrido milho-toesinto

Quando se fala em milho, a imagem que vem à cabeça é de uma grande espiga cheia de grãos amarelos. Parece uma configuração natural, mas não é: a espiga de milho, como muitas outras plantas domesticadas é uma criação humana. Organismos geneticamente modificados são quase tão antigos quanto a agricultura. O milho tem sido uma das plantas mais estudadas e modificadas há mil(h)ênios. O mais recente estudo sobre o grão amarelo chamado de verde revela que seu longo histórico de seleção artificial resultou numa modificação genética tão precisa que envolveu a troca de apenas uma letra do DNA do ancestral do milho. (mais…)

“Menstruação Masculina”

Descargas periódicas de sangue no homem, constituindo a chamada “menstruação masculina” têm sido frequentemente notadas e são particularmente interessantes quando a descarga sai do pênis ou da uretra, fornecendo uma notável analogia com a função da menstruação nas mulheres. Os velhos autores citam diversas dessas ocorrências. Mehliss diz que nos Leia mais…

Em uma palavra [235]

exotérico (e.xo.té.ri.co) adj. 1. diz-se de ensinamento filosófico ou doutrina religiosa divulgada publicamente e sem restrições a iniciados; prosélito. 2. por ext., conhecimento ou informação comum, vulgar, ordinária, notória, trivial. [do grego exoterikós = exterior, aberto; cp. com esotérico = interior, oculto; reservado apenas aos iniciados] A ciência é exotérica Leia mais…

Carrinhos e carrões de fricção

Brinquedo no lab: carrinho foi o meio encontrado para testar os nanogeradores triboelétricos. [Imagem: College of Engineering/University of Wisconsin-Madison]

Vruuuumm… Vruuuummmm… O carrinho de brinquedo zune pelo ambiente, com suas grandes rodas douradas e as luzinhas piscando. Quem está com o controle nas mãos não é uma criança, mas um homem crescido de feições asiáticas e o ambiente que o jipinho explora não é um quarto ou quintal. O adulto asiático não é um colecionador, mas um cientista e a cena descrita bem deve ter acontecido num laboratório. O jipinho da foto acima é realmente um brinquedo e ao mesmo tempo é o objeto de pesquisa de Xudong Wang, professor-associado engenharia e ciência de materiais da Universidade de Winconsin-Madison, nos Estados Unidos. (mais…)