5 novos pesos pesados (pero no mucho)

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[Imagem: Lawrence Livermore National Laboratory/divulgação]

Na tabela periódica, os pouco mais de cem elementos químicos são ordenados de acordo com seu peso atômico. Na parte de cima da tabela, existem os pesos-leves (hidrogênio, hélio, lítio); no meio, os pesos-médios (a maioria dos elementos mais comuns, como cálcio, nitrogênio, carbono, oxigênio) e os pesos-pesados (urânio, rádio, polônio), alojados nos andares de baixo, tendem a ser instáveis e radioativos. Muitos dos pesos-pesados são elementos artificiais, fabricados em laboratório. Na busca por novos métodos de síntese de núcleos atômicos pesos-pesados, cientistas encontraram cinco variantes de elementos pesados já conhecidos, mas nem tanto. (mais…)

Botânica Paralela

botânica paralela

Jorge Luis Borges tem o seu Livro dos Seres Imaginários ou Manual de Zoologia Fantástica, um bestiário de criaturas reconhecidamente inexistentes, uma zoologia sem animais. Não menos borgiano é a Botânica Paralela do escritor e ilustrador ítalo-holandês Leo Lionni [1910-1999]. Digno da Biblioteca de Babel, a Botânica Paralela é um catálogo de plantas inventadas, cujas características inventadas são descritas por botânicos igualmente inventados. (mais…)

Elementar, meu caro Doyle

Toda história de ficção tem um pé na realidade. Personagens, inclusive os mais importantes, podem ser inspirados por pessoas conhecidas do autor. Em 1877, enquanto trabalhava como secretário na Edinburgh Royal Infirmary, Arthur Conan Doyle (1859-1930) conheceu o cirurgião escocês Joseph Bell (1837-1911). Mais que um cirurgião bem-sucedido, médico pessoal Leia mais…

Magnetismo alienígena em planetas travados

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Concepção artística de Gliese 581e: pequeno, rochoso, travado e possivelmente com um campo magnético ativo.

Até uns 20 anos atrás, só tínhamos um único modelo de sistema planetário: o nosso. De lá pra cá, quanto mais planetas extrassolares são encontrados, mais perguntas aparecem. O que são hot Jupiters ou hot Netunos? Do que são feitas as Super-Terras? Exoplanetas terrestres podem ter campos magnéticos? Quem está buscando respostas para essa última pergunta é a dupla formada por Peter Driscoll, geofísico do Carnegie Institution for Science em Washington, D. C. e Rory Barnes, professor-assistente de astronomia da Universidade de Washington (UW). (mais…)

Em uma palavra [249]

surribar (sur.ri.bar) v.t. 1. cavoucar o solo para deixá-lo fofo: “Emília ficou suja surribando o Sítio”. 2. escavar ao redor de uma muda para facilitar o crescimento das raízes: “Visconde surribou o pé de milho”. 3. revirar a terra, trazendo a camada do subsolo para a superfície; arar: “Quindim usou Leia mais…

Em uma palavra [248]

cotanilho (co.ta.ni.lho) s.m. 1. pequeno cordão, cordinha; 2. filamento emaranhado, ordinariamente visível ao microscópio; 3. Botan. pilosidade presente nas folhas ou outras partes de alguns vegetais. cotanilhoso, adj. provido de cotanilhos ou semelhante ao cotanilho. [dimuitivo de cotão]