Músculos a vácuo

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Contração. Relaxamento. Contração. Relaxamento. Três séries de 20 repetições. Contração. Relaxamento. Poderia ser uma cena de academia, mas exercícios como esse estão sendo realizados num laboratório da Universidade de Harvard, onde cientistas estão desenvolvendo um novo tipo de músculos — atuadores a vácuo. (mais…)

1000 likes e Patentes Patéticas

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Em comemoração aos 1.000 “likes” da nossa página no Facebook, vamos sortear 5 exemplares do livro Patentes Patéticas. O sorteio será realizado (via sorteie.me) no dia 18/01/2015, às 18h. O resultado será divulgado em até uma hora. As demais condições de participação estão descritas no regulamento a seguir.

Para concorrer aos 5 (cinco) exemplares do livro Patentes Patéticas, você deverá concordar com os seguintes termos e condições: (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 152)

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Quem nunca teve uma ideia genial em pleno banheiro? Não só debaixo do chuveiro mas também em cima da privada, em pleno uso do aparelho excretor. É bom lembrar ao Sr. Fidelix que aparelho excretor pode não reproduzir mas produz. Produz ideias excretáveis brilhantes como a Retractable Table Top for a Toilet [Mesinha Retrátil para uma Privada]: (mais…)

A Bioquímica é Bela. Ainda mais com um Nobel.

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Células em prófase (esq.) e anáfase (dir.), com histonas e taxas de crescimento de microtúbulos. Gráfico mostra distribuição de taxas de crescimento de diferentes estágios da mitose, numa média a partir de um grupo de 9 a 12 células. [Crédito: Betzig Lab/HHMI]

Contrações musculares. Interações celulares. Citocinese. Intérfase. Metáfase. Anáfase. Presentes nas aulas de Biologia a partir do ensino médio, esses termos designam fenômenos riquíssimos que — como algumas reações químicas bem mais simples — estão acontecendo em cada ser vivo presente neste momento. Também há muita beleza oculta nos laboratórios de Bioquímica. E ela também está sendo descoberta e observada com novas tecnologias na microscopia, que começaram a ser desenvolvidas há 10 anos por Eric Betzig. Os resultados começam a aparecer agora e são tão promissores que já lhe valeram um Prêmio Nobel. (mais…)

O mundo da Lua de John Wilkins

Você provavelmente nunca ouviu falar de John Wilkins — mas deveria. Nascido em 1614, ele completou seus estudos em Oxford, sendo Bachelor of Arts em 1631 e Master of Arts em 1634. Como muitos intelectuais de sua época, Wilkins estudou tanto Teologia quanto Filosofia Natural (equivalente a um apanhado de Física e Astronomia). Depois de formado, foi ordenado vigário, mas, descontente com a vida rural, passou a atuar como capelão de diversos nobres, entre os quais um sobrinho do rei Charles I (1600-1649). Casado com uma irmã do todo-poderoso Lord Protector Oliver Cromwell (1599-1658), Wilkins garantiu seu lugar na alta sociedade e tornou-se Mestre do Trinity College em Cambridge. Ele perderia o cargo após a Restauração e, enquanto tentava se recuperar, teve sua biblioteca e seu laboratório destruídos pelo Grande Incêndio de Londres em 1666. Dois anos mais tarde, ele seria nomeado Bispo de Chester. Mas durante a Guerra Civil Inglesa, Wilkins viveu no mundo da Lua… (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 149)

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Múltiplos são os usos da toalha, segundo o cap. 3 do Guia dos Mochileiro das Galáxias. Além de servir como artefato de enxugamento corporal, esse pedaço de tecido felpudo retangular pode ter mil e uma utilidades, do uso como arma ofensiva — “pode umedecê-la e utilizá-la para lutar em um combate corpo a corpo” — ao uso como abrigo “nas reluzentes praias de areia marmórea de Santragino V”. Na literatura não-dupal, já registramos seu uso como vestido com bolsos (e não estamos falando de roupões). Mas nem todo mundo ama toalhas felpudas (e úmidas). Gerard A. Forster é um desses antipatizantes deste utensílio têxtil. Tanto que ele propõe a completa abolição da toalha e sua substituição por um Body Squeegee ou Rodo Corporal, formado por: (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 148)

aquecedor de pé frio

Não importa se é no interior de São Paulo ou na Califórnia — dois lugares com invernos nada rigorosos —, sempre tem alguém que sofre com os pés frios durante o inverno. Das diversas invenções aplicáveis a pés frios, o Heating Apparatus for Boots or Shoes [Aparato de Aquecimento para Botas ou Sapatos] é uma solução mais high-tech do que aquele aquecedor a baforadas que apresentamos nos primórdios desta patética série. Embora não seja tão sofisticado quanto o pé condicionado, esse sistema de aquecimento pedal é bastante promissor, sendo formado por: (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 147)

Fig. 3

Com ou sem Copa do Mundo, com ou sem ou caos nos aeroportos, fazer viagens aéreas num país de dimensões continentais é bastante cansativo. Por mais confortáveis que sejam, as aeronaves modernas estão longe de serem um lounge. Dormir é sempre uma boa maneira de aproveitar as várias horas de voo entre uma cidade e outra — ou entre continentes e oceanos, em voos internacionais. Um travesseirinho confortável cairia bem, mas para Samuel Young um travesseiro com função de emergência seria melhor ainda: (mais…)