A ciência do Homem-Aranha

Existe algum paralelo biológico com os super-poderes do Homem-Aranha?

Peter Parker era um adolescente muito interessado em ciências, sem muitas habilidades sociais e cuja maior preocupação era conseguir um emprego para ajudar seus tios, com quem morava.

Certo dia, enquanto visitava um laboratório que fazia estudos sobre radioatividade, Peter foi picado por uma aranha radioativa e geneticamente modificada. Aos poucos, ele foi percebendo que aquela picada havia lhe conferido habilidades que não tinha antes:

Peter Parker descobrindo seus poderes (cena do filme Homem-Aranha, 2002)
Peter Parker descobrindo seus poderes (cena do filme Homem-Aranha, 2002)

força, agilidade e velocidade ampliadas; reflexos e sentidos sobre-humanos; capacidade de escalar paredes; capacidade de gerar diferentes tipos de teias.

Essas habilidades (que podemos chamar de super-poderes) se assemelham muito às que as aranhas de fato possuem. E, por incrível que pareça, alguns poderes do cabeça de teia fazem muito sentido biológico.

Geração e lançamento de teias

A teia de uma aranha é como se fosse uma corda, mas ela é diferente de qualquer corda produzida por um ser humano. Ela não fica guardada inteira dentro do organismo da aranha, ela é uma espécie de gel de proteínas que, quando lançado através do abdômen, entra em contato com o ar e se solidifica, tornando-se finos fio de seda.

Aranha em sua teia
Aranha em sua teia

As aranhas podem produzir fios de diferentes espessuras. Quando elas precisam de um fio mais resistente, que a segure quando ela quer descer de algum lugar ou que a ajude a construir a base da teia, elas tecem fios mais espessos. Mas, para desempenhar outras funções, podem também produzir fios mais finos, que ao serem trançados em formato espiral, por exemplo, deixam a teia mais grudenta, facilitando a captura de presas.

As teias mais resistentes de aranhas são muito fortes, se levarmos em conta seu tamanho. Nem sequer um fio de aço com a mesma espessura de uma teia de aranha seria tão forte quanto ela. Além disso, ela é mais flexível do que Nylon, é extremamente leve e é biodegradável. Por essas razões, são objeto de estudo constante dos cientistas, que já há alguns anos tentam desenvolver algum material similar a uma teia de aranha em laboratório.

Por isso, faz todo sentido que o Peter Parker consiga, por exemplo, usar sua teia para segurar um trem em movimento, ela apenas precisaria ser um pouco mais espessa que a de uma aranha. Alguns cientistas calcularam que uma teia de 21,4 cm de espessura e 1 km de comprimento seria forte o suficiente para frear um Boeing-747, de 180 toneladas, voando a 1080 Km/h!

Cena do filme Homem-Aranha (2002) em que ele freia um trem usando suas teias.
Cena do filme Homem-Aranha (2002) em que ele freia um trem usando suas teias.

Escalar paredes

Uma das habilidades que vários animais pequenos possuem é a de escalar paredes. No caso das aranhas, isso é possível graças à presença de pelos nas suas patas, chamados de setas, que funcionam como um adesivo (que nunca perde a cola).

A força que as setas fazem depende da quantidade de setas em contato com a superfície, ou seja, da área de contato. Por ser leve, uma formiga usa cerca de 0,1% da sua área corporal para conseguir prender-se na parede. Já uma lagartixa, que é mais pesada, precisa encostar na parede cerca de 4% da sua área corporal para que seus pelos a sustentem. Um grupo de cientistas da Universidade de Cambridge verificou que, para um ser humano de 80 Kg e 1,80 m conseguir prender-se numa parede usando setas, a área de contato desses pelos precisaria ser de 40% da área total do seu corpo. Ou seja, ele precisaria colar quase toda a parte da frente do seu corpo na parede ou, como no caso das lagartixas, ter pés maiores que caibam mais pelos (nesse caso, ele precisaria de pés de pelo menos 1 metro de comprimento).

O Sentido Aranha

O sentido aranha adquirido por Peter Parker funciona quase como um sexto sentido, uma espécie de habilidade premonitória, e por isso soa como um mero elemento ficcional. No entanto, as aranhas realmente possuem um sentido mais aguçado. Na verdade, elas possuem um dos sistemas sensoriais mais impressionantes da natureza.

Os pelos sensoriais das aranhas, que estão espalhados em todo o corpo, funcionam como uma forma muito boa de perceber o mundo e captar informações do ambiente. Em muitas espécies, esse tato através dos pelos tem papel mais importante que a própria visão, uma vez que muitas aranhas conseguem prender e atacar suas presas na completa escuridão. E porque os pelos humanos não são tão eficientes como órgãos sensoriais como os das aranhas? Primeiro, porque um ser humano tem em média 60 fios de pelo em cada cm² do corpo, enquanto algumas espécies de aranha podem chegar a ter 40.000 pelos por cm²; segundo, porque cada pelo das aranhas possui até 3 nervos para fazer a comunicação entre a sensação percebida e o cérebro, enquanto nós seres humanos temos apenas 1 nervo por pelo.

Outro mecanismo sensorial das aranhas são as tricobótrias, que são outros tipos de pelos, extremamente finos, que geralmente localizam-se nas patas. Através das tricobótrias, as aranhas conseguem perceber até as mais leves vibrações e correntes de ar. A pressão da luz de um laser, ou o bater de assas de uma mosca a uma pequena distância, já são o suficiente para serem detectadas por esses pelos, o que os tornam um dos sensores biológicos mais precisos da natureza.

Assim, se o homem-aranha realmente desenvolvesse um sistema sensorial similar ao das aranhas, ele teria uma espécie de sexto sentido, que o permitiria perceber variações no ambientes extremamente sensíveis, podendo assim sentir a chegada de um inimigo aéreo ou terrestre antes mesmo que ele se aproxime ou esteja ao seu alcance visual. Um dos problemas é que para isso ele precisaria sair para combater o crime completamente pelado, para que seus pelos pudessem captar as informações do ambiente. Para não ser preso por atentado ao pudor – e ter sua identidade revelada (e sua dignidade perdida) – o cabeça de teia precisaria construir um uniforme que não atrapalhasse seus pelos a sentirem o ambiente.

Como ficou claro, as aranhas são seres incríveis, e essas são apenas algumas de suas habilidades. As suas teias e a capacidade de usar as setas para escalar paredes já são objetos de estudo de cientistas, interessados em produzir materiais cada vez mais úteis para a produção de novas tecnologias. Os poderes de aranha são tão fantásticos que transformaram um jovem, nerd, e que sofria bullying na escola, em um super-herói muito poderoso (e um dos mais queridos dentre os heróis da ficção). Mas, por favor, não tente isso em casa. (In)felizmente, no nosso mundo real, picadas de aranha nunca transformaram ninguém em um super-humano, pelo contrário, muitos aracnídeos são perigosíssimos e até letais.

Lucas Miranda

Físico e mestre em Divulgação Científica pela Unicamp. É professor no Sistema Anglo de Ensino, Colunista da Revista Ciência Hoje, Coordenador do projeto Ciência ao Bar e Cinegrafista, Editor e Tradutor na TV NUPES (Fac. de Medicina - UFJF)

16 thoughts on “A ciência do Homem-Aranha

    • 30 de agosto de 2020 em 03:07
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      vdd os cientistas poderiam estudar e desenvolver vacinas para que um ser humano normal tenha super poderes do homem aranha

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      • 8 de setembro de 2021 em 09:28
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        Não, vacinas não dariam muito certo os cientistas realmente tinha que criar aranhas geneticamente modificas e testar primeiros em animais e depois em humanos

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        • 9 de setembro de 2021 em 16:06
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          Sim, seria um grande avanço a espécie.

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  • 13 de agosto de 2019 em 16:32
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    Dependendo do que você chama de “poderes”, talvez a gente já tenha poderes! É só ver as habilidades incríveis do nosso cérebro, dos nossos órgãos, das nossas células, trabalhando com uma organização e uma precisão impecáveis 😀

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  • 16 de outubro de 2019 em 16:18
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    O Homem-Aranha não é capaz de gerar teia. Ele inventou uma teia sintética e desenvolveu lançadores

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    • 11 de outubro de 2020 em 12:14
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      Na verdade, ele é sim capaz de gerar uma teia orgânica, porém é muito desgastante para ele, então ele inventou a teia sintética para facilitar o combate e dar ênfase em suas caractéristicas de super herói.

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      • 10 de dezembro de 2020 em 17:12
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        opa! tudo bom amigo?

        vi seu poste e achei interessante mas não consigo achar em lugar algum algo que fala sobre isso…
        poderia me dizer onde achou essa informação?

        sou mto fã do aranha ksksksks

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      • 10 de dezembro de 2020 em 17:17
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        opa! tudo bem?

        vi seu comentario e achei muito interessante, mas não acho em lugar algum alguem falando sobre isso. Poderia me dizer onde achou essa informação/discução?

        sou muito fã do aranha sksksksksk

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      • 12 de março de 2021 em 00:32
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        não, o único spidey q consegue usar teia orgânica é o spider do Tobey, aquele primeiro filme de 2002, os outros dos filmes e dos quadrinhos não conseguem!

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        • 23 de setembro de 2021 em 23:42
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          Os aranhas dos quadrinhos também conseguem,o de 2099 o noir a gwen stacy o Miles Morales e muitos outros!

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  • 29 de março de 2021 em 09:29
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    Eu queria ser o espetacular Menino Aranha só que tem que esperar para a ciência desenvolver a aranha radioativa e geneticamente modificada e os lançadores de teia

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  • 23 de abril de 2021 em 15:56
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    Nada é impossível mas nem tudo é possível… se você ver essa frase e compreender ela corretamente você vai ver que tá bem longe da realidade e bem perto da ciência….. a teia do Cabeça de teia do spider-man é possível eu fiz um blog E lá eu mostro como ela funciona e mostro de um jeito bem simplificado e você consegue perceber que sim é possível fazer o web fluid também mostro sobre os propulsores… e também é possível fazer….sabia que a ciência fez aranhas modificadas e elas realmente tiveram um super poderes conseguiram a ter sentidos mais aguçados e e etc mas o ponto fixo é se você jogar alguma coisa radioativa no seu corpo você pode morrer então Tudo é impossível e tudo é possível não tem como identificar… se você pulá de um prédio de 20 andares você pode morrer ou sobreviver Depende do jeito que você vai cair ou onde você vai cai

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  • 29 de junho de 2021 em 21:22
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    Não achei isso tudo, busco entender a parte genética do personagem. obs: não gostei do trabalho

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