Medindo as forças de Van der Waals

Vanderval: um bom nome para uma lagartixa

Vamos voltar às aulas de química do colegial: as ligações iônicas juntam átomos por meio de atrações eletrostáticas formando moléculas. As moléculas, por sua vez, unem-se pela influência das pontes de hidrogênio (que são fortes) ou da forças de van der Waals (que é fraca). Tão fraca é a força de van der Waals que ela nem recebe muita atenção dos professores. Nem dos físico-químicos, pois essa interação só foi mensurada com precisão recentemente. (mais…)

Em uma palavra [281]

baforriza (ba.for.ri.za) s.f. Bot. planta do gênero Ancusa, de cuja raiz se extrai uma tintura vermelha, notável por se transformar em azul em contato com substâncias alcalinas. [do grego baphé = tinta, tintura + riza = raiz]

Rose Mackenberg, a caça-fantasmas

rose

As sucessivas catástrofes e misérias humanas da Primeira Guerra Mundial e da Gripe Espanhola causaram reações opostas no começo do século XX. Enquanto muitos se desencantaram completamente, perdendo a fé que tinham, outros se voltaram para o espiritualismo. De um lado do Atlântico, Sir Arthur Conan Doyle [1859-1930] abraçava o espiritismo, tornando-se um de seus mais ardentes propagandistas. Do outro lado, o ilusionista e cético Harry Houdini [1874-1926] formava um time para caçar pessoas que se passavam por médiuns para extorquir dinheiro de gente emocionalmente vulnerável. (mais…)

As reviravoltas em torno de KIC 8462852

TabbyStar

Concepção artística de KIC 8462852 segundo a hipótese da nuvem de cometas

Nos últimos meses uma estrela tem causado polêmica na comunidade astronômica e vem sendo reportada com estardalhaço na mídia. KIC 8462852 é o nome da estrela que se tornou alvo de especulações quando uma astrônoma revelou seu padrão de luminosidade, considerado irregular e inexplicável. Não demorou muito para aparecer uma hipótese de que o comportamento do astro fosse reflexo da presença de uma civilização extraterrestre bastante avançada em suas imediações. Pesquisas mais recentes mostram que não é para tanto. (mais…)

Em uma palavra [280]

desmoitar (des.moi.tar) v.t. 1. limpar terreno, retirando mato e arbustos; desmatar, capinar. 2. debastar árvore; podar. 3. abrir caminho em meio à mata; abrir picada. 4. por ext. avançar, cultivar, instruir, civilizar. desmoita, s.f. capinagem, desmatamento; poda; picada. desmoitador, adj. aquele que faz a desmoita; capinador, podador.

A harmonia de quatro mundos

Kepler-223

Kepler-223 e seu quarteto de planetas.

UM DOIS TRÊS QUATRO, UM DOIS TRÊS QUATRO, UM DOIS TRÊS QUATRO… É mais ou menos assim, numa espécie de compasso quaternário, que giram os quatro grandes planetas gasosos do sistema Kepler-223. Embora seja diferentes de Júpiter, Saturno, Urano e Netuno, o ritmo desses quatro planetas pode ser bem semelhante às ressonâncias que haviam nos gigantes dos primórdios do nosso sistema solar. (mais…)

O nome é Bondia, Jamesbondia

A. costaricensis

Alternathera costaricensis. Mas pode chamar de Jamesbondia.

Ele é discreto e vive infiltrado em meio às florestas tropicais da América Central e do Caribe. Poderia ser um agente secreto famoso, mas não é. Trata-se de um grupo de pequenas plantas do gênero Alternanthera, agrupados por pesquisadores italianos e mexicanos em um subgênero batizado como Jamesbondia. Com estimadas 200 espécies, as propostas de subdivisão do Alternanthera têm sido comum. (mais…)