Bigodes ariscos e neurônios em polvorosa

Pesquisa do MIT com roedores indica uma possível causa para a hipersensibilidade de pessoas com autismo O que aconteceria se todos os sinais vermelhos de uma cidade deixasse de funcionar? Não é difícil prever o resultado: os carros começariam a trombar e o trânsito ficaria caótico e descontrolado. O cérebro também tem trânsito — de […]

IgNobel 2020: as pesquisas mais improváveis do ano

De facas enfezadas à terceirização de assassinatos e sobrancelhas narcísicas, o IgNobel deste ano manteve a tradição de congratular os pesquisadores mais esquisitos do mundo TRADIÇÃO É UMA FACA DE DOIS LEGUMES: por um lado, é legal levar adiante os hábitos e costumes das gerações anteriores; por outro, uma tradição pode facilmente se tornar uma […]

Um pescoço de quebrar a cabeça

Durante décadas, paleontólogos quebraram a cabeça com os restos de um bicho de pescoço descomunal. Agora, sabemos como viveu esse animal esquisitão. Paleontologia, como o próprio nome indica, é o estudo dos seres antigos. Muitas vezes, porém, as maiores novidades vêm de velharias empoeiradas não no solo mas nos museus. Quando se descobre um fóssil, […]

Turbinando células com mitocôndrias

Transplantar órgãos é coisa banal hoje em dia. Seria possível fazer o mesmo com organelas como as mitocôndrias? Uma pesquisa americana indica que sim. Nas aulas de biologia celular, no Ensino Médio, elas ganham grande destaque e são apresentadas como a “usina de força” das células. Organelas de origem “estrangeira”, as mitocôndrias são responsáveis pela […]

Embolação Viral

Gripe, AIDS, ebola, corona: por trás de toda grande epidemia existem as bolinhas minúsculas que conhecemos como vírus. Embora eles sejam bem-estudados, só agora estamos entendendo como se formam suas redondas blindagens virais. Ele é o troço mais simples, mais elementar e mais minúsculo da biologia: o vírus não passa de uma capa de proteínas […]

Fala, Pitangueira

As árvores falam, mas não é preciso ser um poeta feito Drummond para saber ouvi-las — basta observá-las bem de perto. Numa crônica clássica, Carlos Drummond de Andrade bate um papo com uma amendoeira — sua “árvore-da-guarda” — e percebe que, como ela, está a outonear. Como as folhas amarelecidas e decíduas das árvores, explica a […]

Fóssil oncológico

Ao notar uma anomalia num fóssil de dinossauro, pesquisadores descobriram que uma doença que afeta crianças até hoje já existia há milhões de anos Lidar com um tumor não é fácil. Agora imagine enfrentar um câncer sem qualquer acesso a tratamentos médicos e nenhuma noção do que causa as dores desta moléstia grave. Se isso […]

A difícil tarefa de contar doenças raras

Doenças raras são, bem, raras. Mas quantas são, exatamente? Esclarecer essa dúvida pode evitar diagnósticos redundantes e facilitar as pesquisas. Em diversas áreas da ciência, existem fenômenos difíceis de ser estudados por sua raridade. Na Física, os neutrinos dificilmente reagem com a matéria comum; na Química, há elementos tão raros e efêmeros que mal foram […]

IgNobel 2019: as pesquisas mais improváveis do ano

Baratas imantadas e fezes cúbicas dos vombates estão entre os agraciados pela 29ª edição do prêmio que faz rir e pensar Diferente do que aconteceu no ano passado, não me atrasei muito para acompanhar a cerimônia mais irreverente da comunidade científica. Realizada na última quinta (12/09), no Teatro Sanders, Universidade Harvard, Estados Unidos da América, […]

Grude protetor

Pesquisadores alemães desenvolvem uma estrutura molecular capaz de fixar um agrotóxico a base de sapo, algo que exigiria menos aplicações em culturas como a soja Agrotóxicos são, por definição, tóxicos. Alguns são produzidos naturalmente, como a nicotina dos pés de tabaco, que geralmente afastam insetos. Entretanto isso não é o suficiente para manter a agricultura […]

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