O Capitão de Darwin

Com medo de enlouquecer durante a viagem ao redor do mundo no Beagle, Robert Fitzroy escolheu Charles Darwin para lhe fazer companhia. Isso não impediu que ele encontrasse o fim trágico que tanto temia. Por Romeo Vitelli no Providentia. Tradução [e informações complementares] de Renato Pincelli. A publicação de A Leia mais…

Queimados no útero

Estudo feito por pesquisadores de Singapura e dos EUA demonstra os prejuízos duradouros para as crianças expostas à fumaça de queimadas antes mesmo de nascer Usada para abrir clareira e limpar terrenos, a queimada é uma técnica de manejo tão barata quanto primitiva e prejudicial. Controlar o fogo não é Leia mais…

O clima de Game of Thrones

Pesquisadores britânicos fizeram uma simulação computacional do clima do mundo criado por George R. R. Martin. Ao contrário do que pode parecer, isso é bom para a ciência. Embora pareçam desnecessárias num campo rigoroso e factual como o da pesquisa científica, algumas ficções podem ser úteis. De certo modo uma Leia mais…

Parque Antártica

Menos de 1% da área do continente antártico é coberta por vida vegetal, mas isso está começando a mudar. E há um bom motivo para se preocupar. A Península Antártica está no centro das atenções de quem acompanha as mudanças climáticas por causa do risco, cada vez maior, do desprendimento Leia mais…

Um passo em falso na estratosfera

Por-do-sol visto da alta atmosfera. A estratosfera é a faixa esbranquiçada nesta imagem.

Dois pra lá, dois pra cá, dois pra lá, pra lá, pra lá… Se o pé do parceiro de valsa ficar por lá é porque ele não sabe dançar ou está com algum problema. Na atmosfera acontece algo semelhante a uma valsa, só que com correntes de vento. Correntes de vento não sabem dançar então se uma delas sai do ritmo é sinal de problemas. (mais…)

As plantas vão nos salvar do aquecimento global (só que não)


Photo credit: Cat Burton via Visualhunt / CC BY-NC-ND

Dizem os negacionistas do clima que o excesso de gás carbônico na atmosfera — seja qual for a fonte — não seria problema porque temos organismos que absorvem CO2. Segundo essa lógica, quanto mais aumentar a concentração de CO2, melhor para as plantas. Elas absorveria o excedente carbônico, a produtividade agrícola subiria e todos seriam felizes para sempre. Mas duas pesquisas recém-publicadas por pesquisadores suecos e americanos revelam que essa história não passa de um belo conto de fadas ecológico. A realidade não tem um final feliz porque as plantas simplesmente não estão conseguindo lidar com tanto gás carbônico. (mais…)

A Terra é Bela. Ainda mais em 4K

Onde estava o leitor entre os dias 15 e 19 de maio de 2011? Não preciso adivinhar: estava no Planeta Terra, muito provavelmente na metade sul do hemisfério ocidental. Quem esteve do outro lado do mundo entre aqueles dias está no vídeo a seguir. São quase quatro minutos de imagens de alta resolução da bacia do Oceano Índico, começando pelo hemisfério norte, depois o hemisfério sul e encerrando com o globo terrestre em toda a sua glória. Recomendamos rodar o vídeo em tela cheia. (mais…)

Memória Fotográfica: Wilson A. Bentley

A Dendrite Star, Smithsonian Institution Archives, Record Unit 31, Box 12, Folder 17, Negative no. 591.

Há quem goste de frio. Há quem goste muito de frio. E há quem tem tamanha paixão pelo frio que dedica a vida ao estudo da neve e seus cristais de gelo. Wilson Alwyn Bentley enquadra-se nessa última categoria. Filho de uma professora rural com conhecimento enciclopédico que tinha um velho microscópio, W. A. Bentley nasceu em 9 de fevereiro de 1865, em Jericho, Vermont. (mais…)