Pesquisa Improvável: Riscos de acidentes nas estradas sobem no Dia da Cannabis

Na tradição canábica, o 20 de abril — 4/20, na notação americana — é dedicado à celebração da erva. Pesquisadores dos EUA e da Grã-Bretanha descobriram que, estatisticamente, esse não é um bom dia para pegar a estrada. Dizem que por ter origem natural, a maconha não seria uma droga tão perigosa. Embora seus efeitos sejam bem […]

Embolação Viral

Gripe, AIDS, ebola, corona: por trás de toda grande epidemia existem as bolinhas minúsculas que conhecemos como vírus. Embora eles sejam bem-estudados, só agora estamos entendendo como se formam suas redondas blindagens virais. Ele é o troço mais simples, mais elementar e mais minúsculo da biologia: o vírus não passa de uma capa de proteínas […]

Fala, Pitangueira

As árvores falam, mas não é preciso ser um poeta feito Drummond para saber ouvi-las — basta observá-las bem de perto. Numa crônica clássica, Carlos Drummond de Andrade bate um papo com uma amendoeira — sua “árvore-da-guarda” — e percebe que, como ela, está a outonear. Como as folhas amarelecidas e decíduas das árvores, explica a […]

Fóssil oncológico

Ao notar uma anomalia num fóssil de dinossauro, pesquisadores descobriram que uma doença que afeta crianças até hoje já existia há milhões de anos Lidar com um tumor não é fácil. Agora imagine enfrentar um câncer sem qualquer acesso a tratamentos médicos e nenhuma noção do que causa as dores desta moléstia grave. Se isso […]

A difícil tarefa de contar doenças raras

Doenças raras são, bem, raras. Mas quantas são, exatamente? Esclarecer essa dúvida pode evitar diagnósticos redundantes e facilitar as pesquisas. Em diversas áreas da ciência, existem fenômenos difíceis de ser estudados por sua raridade. Na Física, os neutrinos dificilmente reagem com a matéria comum; na Química, há elementos tão raros e efêmeros que mal foram […]

Joia Cerebral

Negro, brilhante e disforme, um fragmento mineral descoberto perto de Pompeia teria sido formado a partir do cérebro de uma vítima da erupção do Vesúvio Na manhã de 24 de agosto de 79, quando o Monte Vesúvio explodiu, o guardião do Collegium Augustalium ainda estava na cama [1]. Seu corpo seria encontrado quase um milênio dois milênios mais […]

Como se desfazer da PFAS?

Classe de substâncias que combinam carbono e flúor, a PFAS é extremamente útil mas também gera uma poluição intratável. Novas abordagens estão sendo pesquisadas nos EUA. PFAS. Você provavelmente nunca ouviu falar nessa sigla (que não é partidária), mas provavelmente já deve ter usado um de seus componentes no dia-a-dia. Oficialmente chamadas de Compostos Perfluoroalquil […]

Nilo eterno, ainda mais eterno

Uma equipe internacional de geofísicos descobriu que ele pode ser cinco vezes mais velho do que o esperado, graças a um rio de magma que corre por baixo de seu curso. Grande, antigo, eterno — são adjetivos bastante adequados para descrever o Rio Nilo. Embora suas fontes tenham sido encontradas nos grandes lagos da África oriental, […]

Como o cérebro identifica uma voz entre muitas?

Duas regiões cerebrais permitem-nos filtrar a voz de alguém num ambiente barulhento Imagine que você esteja num restaurante cheio. É época de férias, todo mundo resolve comer fora. Talvez você esteja esperando uma mesa para se acomodar com a família. Enquanto isso, ouve uma plétora de sons: a conversa do pessoal que está à frente […]

120 anos de cucas fundidas

No fim do século XIX, um cientista alemão descobriu algo que só agora está sendo explicado: uma substância química com três pontos de fusão Emil Fischer estava estudando a reatividade da fenilhidrazina em 1877 quando, pela primeira vez, sintetizou uma substância chamada acetaldeído fenilhidrazona (APH, na sigla em inglês). Dezenove anos mais tarde, ele descreveu […]

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