A vida, o Universo e tudo mais — na ponta da língua

A expressão “tá na ponta da língua” pode tornar-se bastante literal em um futuro próximo. Graças ao cruzamento de engenharia genética e ciência da computação, será possível armazenar tudo o que você quiser na ponta da sua língua — ou melhor, no DNA da ponta da sua língua. Nos laboratórios, DNA como mídia de armazenamento […]

Patentes Patéticas (nº. 72)

É preciso ser meio masoquista para jogar certos games. Vez após vez você tem que morrer antes de aprender a passar daquela fase complicada. Daí, aparece outra mais complicada ainda e lá vai você outra vez… Skinner explica. Mas se Skinner quisesse criar algo para afastar os gamers dos jogos, ele faria algo como o […]

‘Párachoques’ protegem óculos para basquetebol (1941)

‘Parachoques’ agora permitem que os jogadores de basquetebol que usam óculos possam desfrutar do esporte. Uma proteção de plástico transparente e inquebrável, cortada na altura da ponte sobre o nariz, cerca completamente as lentes e protege-as do risco de serem retiradas ou quebradas caso sejam atingidas. Sustentado por alças, o acessório é mantido à distância […]

Os 10 Mandamentos do Papa-Léguas

 [youtube_sc url=”http://www.youtube.com/watch?v=IHyhGlUDxV0″] 1. O Papa-Léguas não pode ferir o Coyote, exceto pelo “beep-beep!” 2. Nenhuma força externa pode lesar o Coyote — apenas a sua própria inépcia ou os defeitos dos produtos Acme. 3. O Coyote poderia parar a qualquer momento — se ele não fosse um fanático. (Lembre-se: “Um fanático é alguém que redobra […]

Crime eletrônico, castigo eletrônico

Quando John e Margaret Vivian declararam falência em 1992, não esperavam que o NationsBank lhes mandasse uma notificação sobre uma dívida que já havia sido quitada. O banco pediu desculpas e disse que um computador havia cometido um erro ao gerar a cobrança. Seria um caso clássico de “ignore o aviso em caso de quitação”, […]

Patentes Patéticas (nº. 59)

Douglas Adams pode ter sido o primeiro a chamar a atenção para as múltiplas utilidades da toalha, mas não foi o primeiro a levar a sério esse banal pedaço de tecido felpudo, encontrável em (quase) todo banheiro. Diversos inventores tentaram aperfeiçoar esse utensílio têxtil, úmido e às vezes bolorento aplicando-lhe utilidades extra-banho. Foi difícil escolher […]

Death Star: um rombo ‘astronômico’ no orçamento imperial

Não seria difícil imaginar uma manchete como essa em um jornal jedi. Provavelmente, ela estaria certa. Afinal, as finanças do Império Galáctico ficariam no vermelho após a construção de uma Estrela da Morte. Segundo uma estimativa feita por um grupo de nerds desocupados estudantes de economia da Leigh University, o Império teria que gastar 852 […]

>Nomeados mais dois elementos químicos

> A IUPAC anunciou ontem que os elementos 114 (Ununquadium) e 116 (Ununhexium) podem ganhar nomes definitivos até o fim do ano. Resultado da colaboração entre o Laboratório Flerov de Reações Nucleares, na Rússia e o Laboratório Nacional Lawrence Livermore, nos Estados Unidos, os novos elementos — descobertos no fim dos anos 1990 e confirmados […]

>A Rede Social (1982)

> Em maio de 1982, a CompuServe publicou o seguinte anúncio de seu “sistema de videotexto” na revista Inteface Age. Mensagens eletrônicas, murais e jogos em rede com amigos virtuais — muito do que hoje se considera características de redes sociais — já existiam naquela época. A seguir, uma versão traduzida do anúncio acima e […]

>Dividir para conquistar (ou não…)

> Em 1980, William J. O’Donnell, professor de matemática em uma escola do Colorado, estava explicando que quando um estudante levantou a mão e disse que havia notado que “Minha reação imediata”, escreveu O’Donnell em uma carta à revista especializada Mathematics Teacher [Professor de Matemática], “foi responder que esse estudante havia caído em um caso […]

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