Pane no sistema

O temor de que os robôs vão roubar empregos, arruinar a economia e mesmo suplantar a humanidade são tão antigos quanto a própria palavra. Essa preocupação já era demonstrada em 1921 na peça teatral R.U.R. (Rossum’s Universal Robots), do checo Karel Čapek [1890-1938].

A Bíblia das gralhas

De todas os erros de impressão nenhum se iguala à edição da Vulgata por Sixto V. Sua Santidade supervisionou cuidadosamente cada folha assim que saía da prensa. Para a surpresa do mundo, a obra saiu sem rival — recheada de errata! De modo a dar o texto verdadeiro, uma multidão de fragmentos foi então impressa […]

Em uma palavra [257]

penelopizar (pe.ne.lo.pi.zar) v. desfazer o que foi feito de modo a adiar uma decisão ou o cumprimento de uma promessa. [de Penélope, esposa de Ulisses que, na Odisseia, desfazia todas as noites a tapeçaria tecida durante o dia]

Botânica Paralela

Jorge Luis Borges tem o seu Livro dos Seres Imaginários ou Manual de Zoologia Fantástica, um bestiário de criaturas reconhecidamente inexistentes, uma zoologia sem animais. Não menos borgiano é a Botânica Paralela do escritor e ilustrador ítalo-holandês Leo Lionni [1910-1999]. Digno da Biblioteca de Babel, a Botânica Paralela é um catálogo de plantas inventadas, cujas […]

Elementar, meu caro Doyle

Toda história de ficção tem um pé na realidade. Personagens, inclusive os mais importantes, podem ser inspirados por pessoas conhecidas do autor. Em 1877, enquanto trabalhava como secretário na Edinburgh Royal Infirmary, Arthur Conan Doyle (1859-1930) conheceu o cirurgião escocês Joseph Bell (1837-1911). Mais que um cirurgião bem-sucedido, médico pessoal da Rainha Vitória na Escócia […]

E se espirrar, saúde!

Embora seja provável que esse costume tão universalmente prevalente tenha se originado de alguma superstição antiga, ele parece ter suscitado dúvidas em todas as nações. Alguns católicos, diz [Benito Jerônimo] Feijoo [1676-1764], atribuem a origem desse costume à ordem de um papa, S. Gregório — que teria instituído uma breve bênção para ser usada em […]

A ‘História’ de Raleigh

Walter Raleigh [1522-1618] compôs sua History of the World enquanto estava preso na Torre de Londres. Apenas uma pequena porção da obra acabou publicada, graças às seguintes circunstâncias: — Numa tarde, olhado através de sua janela para um dos pátios da Torre, ele viu dois homens brigando, quando na verdade um matou o outro. Pouco […]

Em uma palavra [212]

rípio (rí.pio) s.m. 1. pedrinha que se entrepõe nos vãos formados pelas pedras grandes de uma parede; cascalho, seixo, brita: “da imensa muralha restaram os rípios.” 2. Lit. palavra desnecessária que se encaixa num verso para completar-lhe o metro; emenda: “da imensa muralha só restaram os rípios”. [do esp. ripio]

Pequenas Fortunas Livrescas (vol. II)

Os livros que eram encontrados nos palácios dos grandes deste período [segunda metade do séc. XV] eram em sua maior parte manuscritos ricamente iluminados, encadernados da maneira mais refinada. Nos inventários do Rei Eduardo IV [1442-1483, reg. a partir de 1461] nós sabemos que Piers Baudwyn foi pago por “costurar, dourar e encapar” dois livros, ao […]

Fortunas livrescas perdidas

Indubitavelmente, muitas obras pereceram no estado de manuscrito. Por uma petição do Dr. [John] Dee [1527-1609?] à Rainha Mary, existente na Biblioteca de Cotton, parece que o tratado de Cícero — de Republica — foi um dia bastante comum neste país. [O Rev. Thomas] Huet [?-1591] observa que Petrônio [27-66] provavelmente ainda estava na íntegra […]

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