Em uma palavra [457]

conventículo (con.ven.tí.cu.lo) s.m. grupo de poucas pessoas, reunidas com o fim de conspirar contra o bem público ou particular; quadrilha, bando: “sem saber, o conventículo admitiu um agente infiltrado em seu meio”. conventicular, adj. que tem a mesma característica ilegal de um conventículo; quadrilhesco, criminoso: “os planos conventiculares foram desbaratados pelo agente infiltrado”. [diminutivo de convento]

A botânica absurda de Edward Lear

Ilustrador da Sociedade Zoológica de Londres e do Museu Britânico, Edward Lear criou uma série poesias nonsense, muitas inspiradas em sua carreira científica No mundo pré-fotográfico, os cientistas dependiam de artistas para fazer registros de animais, plantas ou paisagens. Museus e sociedades científicas tinham seus próprios artistas especializados, que ganhavam a vida ilustrando as últimas descobertas da ciência. Na Inglaterra vitoriana, um dos maiores artistas desse gênero foi Edward Lear [1812-1888]. Vigésimo filho de uma Leia mais…

Nilo eterno, ainda mais eterno

Uma equipe internacional de geofísicos descobriu que ele pode ser cinco vezes mais velho do que o esperado, graças a um rio de magma que corre por baixo de seu curso. Grande, antigo, eterno — são adjetivos bastante adequados para descrever o Rio Nilo. Embora suas fontes tenham sido encontradas nos grandes lagos da África oriental, um mistério permanece: como um rio tão longo e antigo mantém um curso tão regular. Embora pareçam bastante fixo, os Leia mais…

Em uma palavra [453]

esputar (es.pu.tar) v. tr. e intr. salivar com frequência ou de forma volumosa; cuspinhar. esputação, s.f. salivação abundante, que gera o hábito de cuspir regularmente; esputo, s.m. cuspe, saliva. [do lat. sputare; cp. com espurco]

Esquenta e encolhe? Como assim?

Embora sejam incomuns, existem materiais que encolhem ao ser aquecidos. Após décadas de confusão, cientistas (e um estagiário) encontraram o que leva a essa “expansão térmica negativa”. Quem passou por uma ponte de concreto em larga escala já deve ter notado a existência de alguns vãos entre as peças que a compõem. Ao contrário do que pode parecer, isso é sinal de uma obra bem-feita, pois leva em conta um fenômeno bastante comum entre materiais Leia mais…

Em uma palavra [451]

ensamblar (em.sam.blar) v.t. 1. embutir as peças de madeira umas nas outras, por meio de encaixes, para fazer móveis ou outros objetos; montar. 2. fazer entalhes, enfeites ou encaixe em tais peças. ensamblagem, s.f. montagem. [possivelmente do inglês assemble = reunir, juntar, montar; registram-se variantes como enxamblar e samblar]