Em uma palavra [151]

bradicinesia (bra.di.ci.ne.sia) s.f. Med. lentidão nas respostas aos estímulos físicos ou psíquicos; reflexo retardado; um dos sintomas do Mal de Parkinson; debilidade, moleza, lerdeza, leseira, languidez. bradicinésico, adj. [do grego brádis = lento + kinésis = movimento] Caso o seu computador ou a sua internet estejam excepcionalmente lentos, também podem Leia mais…

Letreiros de Londres

Quando se fala em Era Vitoriana, quase sempre vem à mente a imagem de senhores cavalheirescos, verdadeiros gentlemen, e damas submissas e virginais. Isso nem sempre foi verdade, claro. Até porque, por volta de 1850, em meio à Revolução Industrial movida a vapor, surgiu o moderno mercado publicitário e cada Leia mais…

Patentes Patéticas (nº. 104)

bola-quadrada

Isto não é um dado.

Quem acha que, entre os anos 1970 e 1980, o Quico fosse o único que queria jogar com uma bola quadrada está cubicamente enganado. O americano Thomas J. Maxwell não devia gostar de nossa parcialidade por bolas esféricas e desejava uma bola com arestas e faces. Tanto que inventou um Nonpredictable Game Projectile [Projétil de Jogo Imprevisível]: (mais…)

As desventuras do Teorema de Pick

Em 1900, o matemático austríaco Georg Alexander Pick publicou um artigo de oito páginas intitulado “Geometrisches zur Zahlenlehre” [“Resultados Geométricos sobre a Teoria dos Números”]. O artigo apresentava um teorema interessante e simples, ou como dizem os matemáticos, elegante.

Pick havia encontrado uma maneira de determinar facilmente a área de um polígono simples com a ajuda de coordenadas inteiras. Esteja o polígono P em um plano reticulado — como o de um caderno quadriculado. Se i é o número de pontos reticulares (i.e., determinados pela retícula) no interior do polígono e b o número de pontos reticulares na borda do polígono, então a área, A, é dada pela seguinte fórmula:

pick's theorem

Vamos considerar o exemplo da figura a seguir.

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gitterpolygon.svg

Nesta figura, temos um polígono sobre uma reticula. O polígono de bordas pretas tem seu interior preenchido com a cor amarela. Os pontos reticulares do interior do polígono (i) estão destacados em vermelho e os da borda (b) são os pontos pretos. Para encontrar a área desse polígono, basta contar os pontos e aplicar a Fórmula de Pick: A = 40 + 12/2 – 1 = 45. A unidade de área pode ficar a gosto.

No entanto, apesar de ser extremamente elegante e útil, a fórmula de Pick passou quase setenta anos esquecida. O motivo? (mais…)

Em uma palavra [150]

vanilóquio (va.ni.ló.qui.o) s.m. 1. Discurso vão, inútil, sem substância, sem conteúdo. 2. Comentário, dito desprovido de sentido; disparate, absurdo. vaniloquência, s.f. característica do vanilóquio; palavrório. vaníloquo, adj. [do lat. vaniloquium]

Dr. Beddoes, um médico cheio de gás

Thomas Beddoes (1760-1808).

Thomas Beddoes não queria ser esquecido e fez tudo o que pôde para evitar isso. Entretanto, sua teimosia em se destacar custou-lhe justamente o que ele mais prezava e desviou completamente sua atenção. Nascido em 1760, em Shifnal, Shropshire, Beddoes foi um estudante notável. Além das excelentes notas na escola, o jovem Thomas aprendeu sozinho a falar Francês, Alemão, Espanhol e Italiano. Sua carreira acadêmica, porém, já dava sinais de sua personalidade meio hiperativa. (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 103)

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“Como o Chuck Norris amacia carnes?” “Com explosivos!”. A piada não tem a menor graça — especialmente após uma semana bem explosiva para os americanos — porque o Chuck não precisa amaciar nada. Mas para John B. Long, não é uma simples piada sem-graça; é um método de Tenderizing Meat [Amaciar Carne] devidamente patenteado: (mais…)

Patentes Genéticas?

DNA®. Patente requerida.

DNA®. Patente requerida.

Nada parece mais orwelliano do que o controle de uma empresa privada sobre algo que todo mundo tem e do qual não pode abrir mão: genes. Não é possível comprar genes, é claro, mas pode-se patentar um. Faz quase 30 anos que o US Patent and Trademark Office emite patentes sobre genes humanos. Algumas dessas patentes, relacionadas a dois genes ligados ao aumento do risco de câncer de mama e câncer de ovário pertencem à Myriad Genetics, Inc. Pode isso, Arnaldo? (mais…)

Um par de trios no trem

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Esse não foi o problema mais difícil que já publicamos, mas por algum motivo nossos leitores não se manifestaram. Até houve um solitário comentário, porém não chega a ser nem uma pista para a solução. Talvez vocês tenham andado ocupados demais para quebrar a cabeça — o que é compreensível — ou talvez [Enigma] esteja começando a se repetir em nome da periodicidade quinzenal, entediando os neurônios dos leitores — coisa que também devia ser desculpável. Qualquer que seja o caso, cumpriremos o combinado e apresentamos a seguir a solução para o enigma publicado na segunda. (mais…)

Em uma palavra [149]

sincinesia (sin.ci.ne.sia) s.f. Med. movimento involuntário, geralmente causado por lesões ou malformações nervosas, produzido num membro paralítico quando se move o do lado oposto; observa-se em certos casos de hemiplegia orgânica; “reflexo cruzado”; tique nervoso. sincinético, adj. [do grego syn = junto + kínesis = movimento]