Ruínas de queijo

 Swiss-Cheese.jpg

A arqueologia egípcia nos revelou indícios da fabricação de cerveja. Entre as antiguidades greco-romanas existem evidências da produção de vinho. O que seria encontrado em ruínas no alto dos Alpes suíços? Exatamente, queijo. Ou melhor, resquícios da fabricação de queijo. (mais…)

As plantas vão nos salvar do aquecimento global (só que não)


Photo credit: Cat Burton via Visualhunt / CC BY-NC-ND

Dizem os negacionistas do clima que o excesso de gás carbônico na atmosfera — seja qual for a fonte — não seria problema porque temos organismos que absorvem CO2. Segundo essa lógica, quanto mais aumentar a concentração de CO2, melhor para as plantas. Elas absorveria o excedente carbônico, a produtividade agrícola subiria e todos seriam felizes para sempre. Mas duas pesquisas recém-publicadas por pesquisadores suecos e americanos revelam que essa história não passa de um belo conto de fadas ecológico. A realidade não tem um final feliz porque as plantas simplesmente não estão conseguindo lidar com tanto gás carbônico. (mais…)

Em uma palavra [249]

surribar (sur.ri.bar) v.t. 1. cavoucar o solo para deixá-lo fofo: “Emília ficou suja surribando o Sítio”. 2. escavar ao redor de uma muda para facilitar o crescimento das raízes: “Visconde surribou o pé de milho”. 3. revirar a terra, trazendo a camada do subsolo para a superfície; arar: “Quindim usou Leia mais…

Do mato ao milho, uma letra de diferença

milho

acima, toesinto; abaixo, milho; no meio, híbrido milho-toesinto

Quando se fala em milho, a imagem que vem à cabeça é de uma grande espiga cheia de grãos amarelos. Parece uma configuração natural, mas não é: a espiga de milho, como muitas outras plantas domesticadas é uma criação humana. Organismos geneticamente modificados são quase tão antigos quanto a agricultura. O milho tem sido uma das plantas mais estudadas e modificadas há mil(h)ênios. O mais recente estudo sobre o grão amarelo chamado de verde revela que seu longo histórico de seleção artificial resultou numa modificação genética tão precisa que envolveu a troca de apenas uma letra do DNA do ancestral do milho. (mais…)

Em uma palavra [227]

colmatar (col.ma.tar) v.t. [Agr.] elevar e fertilizar terreno baixo e estéril por meio de acúmulo de lama ou argila de rio ou lago; aterrar: “os invasores foram logo colmatando os fundos da fazenda abandonada”. colmatagem, s.f. esse processo de fertilização por aterro. colmatador, s.m. que ou quem colmata. [do francês Leia mais…

Em uma palavra [176]

terratenente (ter.ra.te.nen.te) s.c. 2g. 1. na Idade Média, designação genérica dos senhores feudais. 2. proprietário de terra, especialmente de grandes propriedades; latifundiário. 3. por ext. aquele que manda, que tem prestígio e influência política em certa localidade; o antigo “coronel”. 4. adj. que detém muitas terras; latifundiário. [de terra + Leia mais…

Rothamsted, berço da agricultura moderna

Photo:Rothamsted Manor - 1880's - by Lady Caroline Lawes

Rothamsted Manor [Mansão], em aquarela de Caroline Lawes. c. 1880.

Se a questão da fome no mundo é algo que lhe preocupa, é bom lembrar que a Química criou condições para alimentar (quase) todos os bilhões de habitantes do planeta já no século XIX. O que pode ser chamado de primeira Revolução Verde começou com a pesquisa e o desenvolvimento de fertilizantes sintéticos num lugar chamado Rothamsted. (mais…)

Patentes Patéticas (n°. 74)

image

Pá-ancinho: modo “Pá”.

É um clichê dos desenhos animados. O personagem está trabalhando ou mesmo andando despreocupadamente por um jardim e, ao dar um passo, pisa num ancinho, levanta seu cabo e leva uma paulada na cara. Atordoado, dá um passo para trás, pisa numa pá que estava estrategicamente por ali e leva outra paulada (nas costas ou na cara).

Acidentes similares no mundo real não são totalmente impossíveis. Para o bem de animações e de jardineiros desastrados, não seria melhor juntar as duas ferramentas em uma só? Essa é a ideia por trás do Rake and Shovel Combination [Combinação de Ancinho e Pá]: (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 52)

antena hiperlumínica

Você se sente frustrado pelos delays dos sinais de satélite? Acha que os grandes atrasos nas comunicações interplanetárias é que são o verdadeiro impedimento à conquista do espaço? Uma solução seria transmitir sinais a uma velocidade maior do que a da luz. Mas se você acha que não existe tecnologia para isso, não conhece a Hyper-light-speed antenna. Trata-se de (mais…)

Patentes Patéticas (nº 40)

catalisador bovino

Nestes tempos de aquecimento global a todo vapor (com trocadilho, por favor), era de se esperar que a inventividade de gente comum disposta a salvar o mundo explodisse. Como a emissão pecuária de metano tem sido apontada como um dos problemas mais sérios, o californiano Markus Donald Herrema propôs uma solução: em vez de tentar bloquear essas emissões naturais, porque não usar esse metano como fonte de energia? Em certo sentido, ele tem razão (já que o metano é, de fato, um gás mais “estufado”). O problema é que seu “Processo para Utilização de Emissões de Metano por Animais Ruminantes” parece no mínimo ridículo. Com uma apresentação em estilo devidamente ruminate, Mr. Herrema explica sua ideia de: (mais…)