Corrida Minúscula

Dentro de um mês vai ser dada a largada para a menor corrida do mundo — tão pequena que vai ser preciso um microscópio eletrônico para acompanhar a prova Máquinas minúsculas, de escala molecular, são um velho tema dos contos e filmes de ficção científica mas já estão virando realidade nos Leia mais…

Carrinhos e carrões de fricção

Brinquedo no lab: carrinho foi o meio encontrado para testar os nanogeradores triboelétricos. [Imagem: College of Engineering/University of Wisconsin-Madison]

Vruuuumm… Vruuuummmm… O carrinho de brinquedo zune pelo ambiente, com suas grandes rodas douradas e as luzinhas piscando. Quem está com o controle nas mãos não é uma criança, mas um homem crescido de feições asiáticas e o ambiente que o jipinho explora não é um quarto ou quintal. O adulto asiático não é um colecionador, mas um cientista e a cena descrita bem deve ter acontecido num laboratório. O jipinho da foto acima é realmente um brinquedo e ao mesmo tempo é o objeto de pesquisa de Xudong Wang, professor-associado engenharia e ciência de materiais da Universidade de Winconsin-Madison, nos Estados Unidos. (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 142)

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Ah, uma massagem… O ideal seria ter um par de mãos apertando delicadamente o seu cangote durante aquela interminável viagem de carro, caminhão ou ônibus. Uns beijinhos na nuca também não seriam má ideia e… Bom, nem todo motorista ou passageiro pode contar com esse luxo, mas uma solução mecânica já foi patenteada há duas décadas. O Vibrating Neck Rest for the Passenger Seat of a Motor Vehicle [Apoio Vibratório de Pescoço para o Assento do Passageiro de um Veículo Automotor] pode ter um nome horrível, mas parece ser algo relaxante: (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 132)

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Hoje em dia relógios são onipresentes. Goste-se ou não, temos marcadores horários em tudo quanto é coisa — daquele velho videocassete ao microondas, passando pela torre da igreja, o pulso da sua avó e talvez até aquela peruca estranha do seu tiozão esperto. Também há relógios no painel do carro, caso seu relógio esperto, ou o de peruca, ou o de bolso, ou o do celular (esperto ou não), ou o da igreja estejam todos parados, atrasados ou confusos com o horário de verão. Mas e quando o relógio do carro é que pára? Você não pode perder tempo (nem segurança) parando para perguntar as horas ao primeiro pedestre que encontrar.

É verdade que hoje, com onipresença dos relógios, você não precisaria se preocupar tanto assim com o do carro (até porque, independente do relógio de referência, você está sempre atrasado). Mas as coisas não eram assim há seis décadas, quando Gérard Friedli inventou um tipo bem user-friendly de Car Watch [Relógio Automotivo]: (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 120)

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Estacionar numa boa vaga — que quase sempre é pequena — é uma tarefa quase enigmática, que exige habilidades jedis. Você tem que fazer manobras delicadas de maneira ágil, pois se demorar duas coisas ruins podem acontecer: ou você perde a vaga por desistência ou você insiste e causa um pequeno engarrafamento.

Entrar de frente é sempre tentador, mas o problema é que isso exige espaço para alinhar a traseira (coisa que você geralmente não encontra). Mas e se, ao apertão de um botão, você pudesse erguer a traseira e arrastá-la sobre rodinhas? Essa é a proposta de David Leslie Roberts e seu Automobile Parking Attachment [Acessório para Estacionamento de Automóveis]: (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 113)

First page clipping of GB1405575 (A)

Quem disse que não se pode colocar os carros na frente dos bois? O inventor britânico Arthur Paul Pedrick acha que não só pode como deve. Tanto que em 1975 ele patenteou um sistema para “Propelling automobiles withour [sic] using Petrol or Gasolene [sic]”, algo como “Propelir automóveis sen [sic] usar Petróleo ou Gasolena [sic]”: (mais…)