Brexit Pré-Histórico

Como e quando aconteceu a separação entre a Grã-Bretanha e o continente europeu? Foi, literalmente, uma cascada de eventos. São apenas 30 os quilômetros de mar que separam Dover, na Inglaterra, de Calais, na França. Há milhares de anos, era possível fazer esse trajeto a pé. Onde hoje é o Canal da Mancha, havia um […]

O geólogo autômato

Não é fácil trabalhar com a geologia dos rios. Recolher as amostras é simples: bastam algumas pedras ou seixos extraídos dos leito de um rio. Analisá-las, determinando sua idade e composição, é algo bem mais delicado — e lento, muito lento. Se for preciso organizar as pedras segundo esses critérios, então, o trabalho vai demorar […]

Rock Music

Clink-stones [em português, Fonolitos] indicam por seu próprio nome suas qualidades sonoras. O granito vermelho de Tebaida, no Egito, possui propriedades similares. As rochas graníticas nas margens do Orenoco são tão musicais que seus sons são considerados obra de bruxaria pelos nativos, enquanto as próprias pedras foram chamadas pelos missionários de loxas de musica [sic]. Mr. […]

Tempestade em Titã

Depois de muitos anos, nuvens carregadas estão chegando do sul, trazendo riscos de temporais e desmoronamentos. Esta é a previsão do tempo para Titã, a única lua do sistema solar com uma atmosfera. Maior lua do sistema de Saturno, Titã tem chamado a atenção dos astrônomos desde que descobriram que sua densa atmosfera seria capaz […]

Uma alegoria geológica

Os escritores árabes da Idade Média cultivaram, com algum sucesso, o estudo da mineralogia, mas seus trabalhos não resultaram em descobertas geológicas. Sir Charles Lyell [1797-1875] cita uma alegoria árabe que remonta a essa época e que antecipa, de maneira notavelmente bela, algumas das conclusões alcançadas pela geologia moderna. Ela encontra-se num manuscrito intitulado Maravilhas […]

A cidade que não era

Ruínas de uma cidade perdida ao largo de uma famosa ilha grega foram examinadas por cientistas da Grécia e do Reino Unido. Resultado: não eram ruínas. Cidades submersas não são um fenômeno incomum no litoral do Mar Mediterrâneo. Exemplos bem conhecidos e bem documentados são partes de Alexandria (Egito) e a cidade de Puzzuoli (Itália). […]

Chuva de ferro que cai sem parar

É aquela velha história, repetida vez após vez em todos os recantos da galáxia: quando uma estrela com mais de 10 massas solares esgota seu combustível, ela explode num clarão visível a anos-luz de distância. Os escombros químicos da supernova espalham-se por uma área imensa e, a longo prazo, podem dar origem a uma nova […]

Do que são feitas as Super-Terras?

Ao longo dos últimos vinte anos, a observação de diversos sistemas exoplanetários nos revelou uma nova classe de planetas, que chamamos de Super-Terras. Em comum com o nosso, esses planetas só têm o nome: suas massas e diâmetros são muito maiores, suas posições em relação à estrela-mãe variam e suas composições químicas e geológicas continuam […]

Mais um marciano à vista

Enquanto jipe-robô-laboratório Curiosity continua subindo ladeiras e perfurando rochas do Planeta Vermelho e o veterano Opportunity se aproxima da maratônica marca de 41km rodados em Marte, o próximo marciano está nascendo na Terra. Nesta semana, a Lockheed Martin começou a fase de montagem da sonda InSight Mars [algo como “Marte à Vista”], da NASA. Ao […]

Darwin abalado

Em seu diário de viagem, Darwin relata uma experiência sísmica enquanto estava no Chile: 20 de Fevereiro — Dia memorável nos anais de Valdívia, pelo mais severo terremoto experimentado pelos seus habitantes mais antigos. Aconteceu de eu estar na praia, deitado no mato para descansar. Veio subitamente e durou dois minutos, mas o tempo pareceu […]

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