Pré-História Perfumada

Plantas com flores já existiam no tempo dos dinossauros. Qual seria o aroma sentido pelos bichões? Âmbar: sólido translúcido e amarelado formado pela solidificação da resina de algumas árvores. Essa substância é conhecida pelos fãs dos dinossauros pois em Jurassic Park o material genético a partir do qual os dinos Leia mais…

Pedra-Sapo

Pedaços de âmbar retirados do Myanmar revelam que os sapos vivem em florestas tropicais há quase 100 milhões de anos Imagine que você é um sapo esfomeado e está prestes a dar o bote num apetitoso besouro. Vocês dois estão na casca de uma árvore quando, de repente, são engolfados Leia mais…

Dinossauro dente-de-leite

Os grandes répteis da pré-história nasciam de ovos e não mamavam. Então por que alguns fósseis descobertos na China parecem perder os dentes feito crianças? Por volta dos seis ou sete anos, começa a primeira grande mudança corporal na vida de uma criança: seus dentes-de-leite amolecem e caem, sendo substituídos Leia mais…

Tumores pré-históricos

Este tumor ósseo tem milhões de anos – e teria sido uma pedra no sapato de seu portador, se houvesse sapatos em um passado tão remoto. [imagem: Patrick Randolph-Quinney]

Para muita gente, o câncer é uma doença moderna, resultado de nossos maus hábitos, da poluição ambiental ou da crescente longevidade humana. Como se fosse um castigo pelo nosso atual estilo de vida. E, no entanto, a história dessa doença é bem antiga. Gregos e romanos já haviam descrito a existência de tumores na antiguidade, comparando a dor de seu crescimento às pinçadas de um caranguejo — câncer é caranguejo em latim. Agora, pesquisadores britânicos e sul-africanos descobriram evidências antiquíssimas: tumores em fósseis de hominídeos. (mais…)

Morte e Vida Ediacarana

Os primeiros organismos a viver na Terra eram seres unicelulares bastante parecidos com as atuais bactérias. Algumas, eventualmente, reuniram-se e formaram seres ainda microscópicos, mas multicelulares. Da evolução desses organismos surgiu o que os cientistas chamam de proto-animal, uma criatura de tamanho visível. Foi no período Ediacarano (de 635 a Leia mais…

Pot-pourri cosmoteológico

A certa altura de Things not Generally Known, Familiarly Explained. A book for old and young [Coisas pouco conhecidad ordinariamente, com explicações familiares. Um livro para jovens e velhos] (1866), John Timbs apresenta um pequeno carnaval de teorias — ora mais cosmológicas, ora mais teológicas — sobre o surgimento do Leia mais…