Patentes Patéticas (nº. 77)

É uma experiência deveras desagradável ter que descer de sua aeronave com um páraquedas que se recusa a abrir. Tão desagradável que você nem volta para contar a história. Ainda que um páraquedas possa ter um sistema de reserva para casos de emergência, isso não impede uma falha dupla. Muito antes que o paraquedismo se tornasse um esporte relativamente popular e seus problemas se tornassem uma preocupação geral, Hermann W. Willians inspirou-se na natureza para criar um Safety Drop Device for Aviators Use [Dispositivo de Queda Segura para Uso de Aviadores]: (mais…)

Terra Plana

O problema da gravidade da Terra Plana não é um paradoxo – como foi sugerido pelo rafinha.bianchin – e, embora não seja uma situação natural, também não é fisicamente impossível. Porém, há mesmo uma pegadinha, que está na parte do infinito. Evidentemente, o disco do planeta poderia tender ao infinito, o que significa que pode ser muito, muito, muito grande. Mas como a massa é finita, isso não pode acontecer. A solução precisa apenas de pensamento analógico (e capacidade de deixar a gravidade um pouco de lado). (mais…)

Em uma palavra [123]

dactilioteca (dac.ti.lio.te.ca) s.f. coleção que reúne aneis; museu dedicado a aneis. Por extensão, caixa de jóias. [do grego daktýlios = anel + theke = depósito] Note-se a sutil distinção dos termos gregos para anel – daktýlios – e para dedo – dáktilo.

[Enigma] Terra Plana

Nos velhos tempos (em alguns casos nem tão velhos assim), as pessoas costumavam pensar (ou ainda pensam) que a Terra era plana. Suponha que a Terra fosse realmente plana e não uma esfera de raio R. A Terra seria então uma placa infinita de espessura H. Qual o valor de Leia mais…

Meet George Jetson

Carros voadores, casas aéreas, jetpacks, robôs domésticos, calçadas rolantes, elevadores pneumáticos. Tudo isso ainda parece estar no futuro, mas é provável que você conheça essas coisas desde a infância. Como isso é possível? Você se lembra de George Jetson e sua família? Há exatos 50 anos, os Jetsons abriam as portas do futuro na TV americana. Mas o que houve com aquele futuro? (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 76)

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Muito antes de bicicletas voltarem à moda por aqui e serem esmagadas por ônibus, já havia um conflito entre as magrelas e os busões. Geralmente, as ciclovias não são muito longas, nem interligadas. Para ir de um lugar a outro com uma bicleta, seria bom poder contar com os coletivos. O problema é que entrar num ônibus com uma bike é praticamente impossível. Numa tentativa de harmonizar o trânsito, J. Berchman Richard Jr. propôs um Bicycle Carriers for Buses and the Like [Suporte de Bicicletas para Ônibus e Similares], que inclui (mais…)

Hereges Galináceos

Em 1474, os magistrados de Bâle sentenciaram um galo a ser queimado na estaca “pelo odioso e antinatural crime de botar um ovo.” O auto-da-fé teve lugar em uma colina perto de uma cidade chamada Kohlenberg, onde uma imensa multidão de aldeões e camponeses obsavava, com grande solenidade, a consignação Leia mais…

Cães deixam praias mais limpas

O melhor amigo do homem — até na praia.

Você acha que encontrar cães numa praia é desagradável, mas as gaivotas lhe parecem melhores por serem nativas do litoral? É melhor mudar de ideia se quiser ir à praia da próxima vez. Gaivotas podem ser bonitas até, mas sua companhia pode não ser muito agradável. Mesmo em locais bem saneados, muitas vezes elas é que são culpadas pela interdição das praias.

O problema é que, apesar de voar e comer lixo, as gaivotas são agentes patogênicos. Suas fezes podem carregar micróbios como Escherichia coli e Enterococcus, que podem contaminar a água e a areia. Há muito que as autoridades sanitárias tentam manter as gaivotas longe das praias. Mas uma recente pesquisa americana revelou aliados supreendentes: os cães. (mais…)