Embolação Viral

Gripe, AIDS, ebola, corona: por trás de toda grande epidemia existem as bolinhas minúsculas que conhecemos como vírus. Embora eles sejam bem-estudados, só agora estamos entendendo como se formam suas redondas blindagens virais. Ele é o troço mais simples, mais elementar e mais minúsculo da biologia: o vírus não passa de uma capa de proteínas […]

Fala, Pitangueira

As árvores falam, mas não é preciso ser um poeta feito Drummond para saber ouvi-las — basta observá-las bem de perto. Numa crônica clássica, Carlos Drummond de Andrade bate um papo com uma amendoeira — sua “árvore-da-guarda” — e percebe que, como ela, está a outonear. Como as folhas amarelecidas e decíduas das árvores, explica a […]

Grude protetor

Pesquisadores alemães desenvolvem uma estrutura molecular capaz de fixar um agrotóxico a base de sapo, algo que exigiria menos aplicações em culturas como a soja Agrotóxicos são, por definição, tóxicos. Alguns são produzidos naturalmente, como a nicotina dos pés de tabaco, que geralmente afastam insetos. Entretanto isso não é o suficiente para manter a agricultura […]

Tuberculose com botão de autodestruição

Tal como um homem-bomba, a bactéria que causa a tuberculose carrega seu próprio sistema de detonação. Ativar essa tendência suicida pode nos ajudar a combater uma doença que ainda mata milhões de pessoas. Quando o agente-secreto não consegue se infiltrar nos filmes de ação e espionagem, sempre recorre a um dispositivo de autodestruição que leva […]

18 artigos de 2018

Ao longo de um ano marcado pelos altos e baixos em muitas coisas (inclusive meu mestrado), publicamos 130 posts. Aqui vai uma coletânea com o resumo de 18 que merecem ser lembrados.   1) Outra reviravolta em torno de KIC 8462852 — Também conhecido como Estrela de Tabby, esse astro causou alvoroço nos últimos anos […]

A velhinha, a xícara de açúcar e o Ebola

Algumas pessoas sobreviveram aos surtos de Ebola dos últimos anos. Agora, um par de pesquisas está revelando como funcionam seus anticorpos e quais são os pontos fracos de um vírus considerado implacável. Quem você imagina como um invasor mais perigoso para a sua casa: o marmanjo capaz de derrubar a porta com uma voadora ou […]

O gene que pinta as joaninhas

Algumas espécies de joaninhas têm sempre o mesmo número de pintinhas, enquanto outras apresentam grande variação de um bichinho para outro. Pesquisadores japoneses revelaram que a receita por trás dessa variedade é tão simples quanto parece. Vermelho. Preto. Vermelho, vermelho, verm… Opa, Preto, Preto aqui também. Vermelho de novo, mais vermelho. Um preto menorzinho aqui, […]

Neurônios-bomba

Sob certas circunstâncias, existem células que apresentam um comportamento auto-destrutivo e acabam sendo atacadas pelo próprio organismo. Uma pesquisa com neurônios de ratos mostra como isso pode ser impedido. Algumas pessoas apresentam um comportamento auto-destrutivo. Não importa quão bem pareçam, elas sempre acabam fazendo coisas arriscadas — intencionalmente ou não. Esse comportamento kamikaze pode ter […]

Em uma palavra [392]

pineno (pi.ne.no) s.m. Bioq. molécula cíclica da classe dos terpenos (C10H16) encontrada na resina de coníferas e pinheiros; principal responsável pelo aroma exalado por esses tipos de árvores, o composto também é usado na fabricação de perfumes. pinônico / pínico, adj. Quím. ácido formado pela oxidação do pineno. [derivado do lat. pinus = pinheiro]

Em Memória de Minamata (parte 2)

Uma tragédia que nunca deveria ter acontecido na pacata Minamata, prefeitura de Kumamoto,  no sul do Japão. Continuação da Parte 1. Por Romeo Vitelli em Providentia. Tradução de Renato Pincelli. Um novo surto da Doença de Minamata aconteceu em 1969, dessa vez na Prefeitura de Niigata. Embora a Chisso não estivesse envolvida, o vazamento de […]

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