Patentes Patéticas (n°. 123)

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Como diria o tio Ali: é uma cilada, Bin!

Terroristas sequestradores de avião só se tornaram mainstream há pouco mais de 12 anos. Isso não significa que a ameaça não existisse antes de 11 de setembro de 2001. Como já vimos certa vez, o temor de piratas aeronáuticos capazes de perturbar tanto a segurança do voo quanto a segurança nacional inspirava inventores nos anos 1970. Um desses inventores foi Gustano A. Pizzo (sim, Gustano mesmo, com um n no lugar do v habitual), criador do Anti Hijacking System for Aircraft [Sistema Anti-Sequestro para Aeronaves]: (mais…)

Lá onde o Sol não chega

Perdida nos Alpes italianos, a uns 120 km a nordeste de Turim, Viganella é uma pequena comuna italiana. Pequena mesmo: cerca de 200 habitantes vivem ali (menos do que muita gente tem de “amigos” em redes sociais). E perdida também: Viganella fica tão escondida numa encosta que não é iluminada Leia mais…

A vida, o Universo e tudo mais — na ponta da língua


A expressão “tá na ponta da língua” pode tornar-se bastante literal em um futuro próximo. Graças ao cruzamento de engenharia genética e ciência da computação, será possível armazenar tudo o que você quiser na ponta da sua língua — ou melhor, no DNA da ponta da sua língua. Nos laboratórios, DNA como mídia de armazenamento não é exatamente uma novidade. Mas o recente feito de um bioengenheiro e de um geneticista de Harvard é de cair o queixo. (mais…)

As naus de Nemi

Image of Nemi Ships located in  | Recovered Nemi Ship.

Uma das naus de Nemi, logo após a drenagem.

Foi uma grande surpresa a descoberta de dois grandes barcos no pequeno Lago Nemi, nos arredores de Roma. Embora sua existência fosse conhecida há séculos, as naus construídas pelo imperador romano Calígula eram consideradas legendárias. Porque não eram simples barcos, eram verdadeiros palácios flutuantes. (mais…)

Engenharia musical

Relatório escrito por um engenheiro de métodos e organização (que mais parece um economista) após uma visita ao Royal Festival Hall, grande salão de apresentações musicais situado em Londres: Durante consideráveis períodos, os quatro tocadores de oboé não tinham nada para fazer. Seu número deveria ser reduzido, e seu trabalho Leia mais…

Patentes Patéticas (nº. 44)

limpador horizontal

Quando a americana Mary Anderson (1866-1953) inventou o limpador de para-brisas em 1903, recebeu muitas críticas. A principal delas argumentava que os movimentos pendulares dos limpadores eram incômodos e poderiam até hipnotizar os motoristas. Apesar disso, mais de meio século se passaria até que alguém tentasse fazer algo melhor. No fim dos anos 1950, os engenheiros Béla Barényi (1907-1997) e Karl Wilfert (1907-1976), de Stuttgart, na Alemanha, criaram um limpador de para-brisas com varredura linear que foi simplesmente chamado de “Limpadores de para-brisas para veículos motorizados” e cujo objetivo era: (mais…)

>Rodando e rodando!

> Suponha que tenhamos um círculo pequeno rolando no interior de um círculo maior, com o dobro do diâmetro do menor, conforme a ilustração acima. Se seguirmos a trajetória descrita por um ponto do círculo menor, qual  entidade geométrica será desenhada? Não seja preguiçoso! Tente resolver o problema antes de Leia mais…

>Igreja Fatiada

> Dizem que a fé move montanhas. Mas a engenharia move igrejas: Um dos mais incomuns feitos da engenharia em tempos recentes foi a moção da torre de 1814 toneladas de uma igreja em Detroit para abrir espaço para o alargamento de uma rua. A torre de pedra de 55 Leia mais…