“Campo de carvão aéreo”

Sempre temos fumaça conosco. Se num belo dia de verão procurarmos através das persianas do topo da Crystal Palace, em Sydeham, por uma vista da metrópole, naturalmente exclamamos — “Eu vejo — há fumaça!”. Esta pesada nuvem negra é sustentada pelas 500.000 ou 600.000 colunas de fumo que elevam-se das Leia mais…

Em uma palavra [172]

enrediço (en.re.di.ço) adj. 1. Lit. que tem muitos enredos; que é dado a criar ou manter enredos; intrigante: “o autor planejava um grande romance enrediço”. 2. que é muito confuso; emaranhado; enredado; intricado; enrolado: “acabou preso naquela vegetação enrediça”.

Zavin vs. Zavin

Em 1961, era relativamente fácil se divorciar no estado de Oregon (EUA). Se um cônjuge conseguisse provar que o outro havia quebrado o contrato marital, o casamento estava desfeito. A maneira mais simples (e presumivelmente a mais comum) era comprovar que o outro cônjuge havia cometido adultério. O problema é Leia mais…

Patentes Patéticas (n°. 124)

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Emissoras de TV podem contar com institutos de pesquisa, “clínicas” e aparelhos eletrônicos para medir sua audiência junto ao público (e corrigi-la, se necessário). Mesmo que tivessem dinheiro, professores não poderiam pagar o IBOPE para saber a quantas anda a audiência das aulas entre os alunos. Mas e se houvesse um aparelho para medir o feedback de uma aula em tempo real? Esse aparelho existe e é o Treadmill foot-control for electronic gauging of classroom satisfaction [Esteira controlada pelo pé para medição eletrônica da satisfação em sala-de-aula]: (mais…)

Em uma palavra [171]

tremedal (tre.me.dal) s.m. 1. pântano; lamaçal; atoleiro; brejo: “sem perceber, caiu num pequeno tremedal”. 2. por ext., sujeira, imundícia; degradação moral, vileza, escândalo: “o governador negou que estivesse metido naquele tremedal”. [deriv. do verbo tremer]

Histórias de Mundos Sem Fundos

symzonia diagram

Diagrama de “Symzonia” (1820)

Se está no Google, dizem os defensores da Terra Oca, é porque existe. Se depender apenas de fontes respeitáveis, a ideia também esteve presente nas páginas da Philosophical Transactions e de vários livros do século XVIII e XIX. O que ninguém diz é que a Terra Oca daquela publicação respeitável era apenas uma pequena hipótese que nunca foi levada a sério pelos cientistas. E a maioria dos livros que se seguiram eram apenas obras pioneiras de ficção científica. (mais…)

Patentes Patéticas (n°. 123)

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Como diria o tio Ali: é uma cilada, Bin!

Terroristas sequestradores de avião só se tornaram mainstream há pouco mais de 12 anos. Isso não significa que a ameaça não existisse antes de 11 de setembro de 2001. Como já vimos certa vez, o temor de piratas aeronáuticos capazes de perturbar tanto a segurança do voo quanto a segurança nacional inspirava inventores nos anos 1970. Um desses inventores foi Gustano A. Pizzo (sim, Gustano mesmo, com um n no lugar do v habitual), criador do Anti Hijacking System for Aircraft [Sistema Anti-Sequestro para Aeronaves]: (mais…)