Dois reis, uma princesa anã e um gigante

Era uma vez, num lugar muito, muito distante, num reino com dois reis, vivia uma princesa anã e um gigante… Parece o começo de um conto de fadas moderninho, mas é uma boa descrição de um sistema solar bem peculiar. Segundo os astrônomos o sistema HD 87646 tem um planeta e dois sóis e meio. […]

Os tablets de Londinium

Não é difícil encontrar tablets em Londres — nas lojas, nos cafés, nas salas de aula ou quem sabe até alguns aparelhos esquecidos ou perdidos pelos parques ou estações de metrô. Bem mais complicado, porém, é encontrar tablets em Londinum, a antiga capital romana do que hoje é a Grã-Bretanha. Evidentemente, os antigos colonizadores romanos […]

O Mistério do Homem de Somerton [Parte 3: Química, Fotografias e outras evidências]

Há quase 70 anos, um homem apareceu morto na praia de Somerton, em Adelaide, Austrália. Na primeira parte sobre a história e a investigação deste caso que ainda não foi esclarecido, vimos as circunstâncias da cena ocorrida na manhã de 1º. de Dezembro de 1948. Na segunda parte, estudamos dois códigos: o encontrado num livro […]

[Enigma] O cão e o sapo

Há muito que não temos um enigma, mas o de hoje é realmente intrigante. Diferente da maioria dos problemas anteriores, este não exige cálculos e talvez nem mesmo lógica. O enigma está numa carta enviada pelo leitor R. Acland-Troyte ao editor do Spectator, onde foi publicada na p. 17 da edição de 2 de fevereiro de […]

A Cifra de Jefferson

Nestes tempos de agências de espionagem paranoicamente oniscientes e até onilegentes é difícil encontrar um sistema de encriptação robusto e barato. Um dos melhores e mais simples foi criado por um advogado, revolucionário, diplomata, enólogo, arqueólogo e mais tarde presidente dos Estados Unidos. Além de inventar um país, Thomas Jefferson (1743-1826) ainda teve tempo para […]

[Enigma] Um par de trios no trem

Em um trem, Smith, Robinson e Jones são o bombeiro, o mecânico e o engenheiro (não necessariamente nessa ordem). Nesse mesmo trem também estão três passageiros que — sem qualquer relação de parentesco — têm os mesmos sobrenomes dos ferroviários: Mr. Smith, Mr. Robinson e Mr. Jones. Deste par de trios, sabemos que: (1) Mr. […]

[Enigma] Salve-se quem puder?

A penitenciária está lotada e o diretor não sabe mais o que fazer. Incapaz de decidir quem deve soltar ou quem deve ser morto, o diretor propõe uma saída matemática. Os nomes de 100 prisioneiros são colocados em um pedaço de papel e guardados dentro de 100 caixas de madeira (um nome em cada caixa). […]

[Enigma] Ponte, ode, arco-íris, carrinho de mão e presente

Pra variar um pouco, o desafio de hoje é um exercício de lógica proposto por Lewis Carroll. Eis as premissas: 1. Eu desprezo qualquer coisa que não possa ser usada como ponte. 2. Nada sobre o que valha a pena escrever uma ode seria um presente desagradável pra mim. 3. Um arco-íris não suportará o […]

[Enigma] Encontro postal

Vamos supor que há 100 Léguas de Paris a Lions e que dois Mensageiros partem ao mesmo tempo e  tomam a mesma Estrada; que um vai de Paris a Lions, percorrendo a cada Dia 2 Léguas a mais que no Dia anterior, e o outro de Lions para Paris viaja a cada Dia 3 Léguas […]

[Enigma] Ano em escala

É comum que em aulas de Ciências os alunos sejam apresentados a modelos em escala do Sistema Solar. Considere um modelo no qual a distância média entre a esfera que representa o Sol e a esfera que representa a Terra seja de 1m. Depois de observar esse modelo e aprender que um ano é definido […]

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