O mistério dos cubos verdes

Heisenberg cube

Alemanha. Início da década de 1940. Enquanto as forças armadas do III Reich avassalavam boa parte da Europa, uma discreta tropa de cientistas alemães lutava para submeter o urânio à fissão nuclear. Sabemos que os nazistas não tiveram sucesso na criação de sua bomba atômica, mas desde o fim da II Guerra, historiadores e físicos nucleares tem se perguntado: até que ponto eles chegaram? Conseguiram criar e manter um reator nuclear estável? Quando e onde foram feitas suas pesquisas? De onde extraíram seu urânio? Sete décadas depois, uma investigação forense de amostras históricas de urânio encontradas na Alemanha parece ter as respostas. (mais…)

Patentes Patéticas (nº. 134)

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É difícil encontrar algo mais simples e, ao mesmo tempo, mais sofisticado do que um estilingue. Um pedaço de madeira tripartido e tira de material elástico amarrada a duas pontas — eis um instrumento que está há milênios na memória tecnológica humana. Haveria algum modo de aperfeiçoar um estilingue? James F. White não só aperfeiçoou o estilingue como fez dele uma Combination Hunter-Fisher Survival Unit [Unidade Combinada de Sobrevivência Caçador-Pescador]:

Esta invenção relaciona-se a um artigo que foi projetado primeiramente para uso como brinquedo, por lazer, para uso na pesca e na caça e que pode ser carregado como uma unidade de sobrevivência. Mais particularmente, a invenção refere-se a uma combinação das partes que devem ser usadas conjuntamente para cada um dos propósitos intendidos ou usos da unidade. (mais…)

O elemento J

Um clássico tabu da tabela periódica está prestes a ser derrubado por uma equipe de pesquisadores japoneses. Após oito anos de tentativas, o Japão acaba de se tornar o primeiro país da Ásia a sintetizar um elemento — provisoriamente chamado de 113 ou ununtrium (Uut) —, o que lhe dará o direito de nomeá-lo. Apesar da esperança de finalmente termos um J na tabela periódica, a descoberta deve causar polêmica. (mais…)

As naus de Nemi

Image of Nemi Ships located in  | Recovered Nemi Ship.

Uma das naus de Nemi, logo após a drenagem.

Foi uma grande surpresa a descoberta de dois grandes barcos no pequeno Lago Nemi, nos arredores de Roma. Embora sua existência fosse conhecida há séculos, as naus construídas pelo imperador romano Calígula eram consideradas legendárias. Porque não eram simples barcos, eram verdadeiros palácios flutuantes. (mais…)

John Steele, o herói azarado

Imagine-se como um soldado americano sendo lançado de paraquedas na França na madrugada anterior ao Dia D. Agora imagine que, em vez de cair a oeste de uma cidadezinha normanda, você desce diretamente sobre a pracinha principal, que está cheia de militares alemães. Pra piorar, seu paraquedas acaba se enroscando Leia mais…

>Carta em Branco

> Quando se trata de correspondências em tempos de guerra, censura é algo quase natural. Só que o censor nem sempre é alguém de patente superior ou do serviço secreto. Esta carta de William Kyzer, combatente da II Guerra Mundial, é um exemplo disso: Querido Pai e Carmilita, Eu estou Leia mais…

>Fim da Linha

> Em 12 de junho de 1940, um homem correu até a plataforma da estação ferroviária de Dingle, na Irlanda, e perguntou a alguns operários quando o partiria o próximo trem para Tralee. Os trabalhadores olharam para o desconhecido por um tempo até que um deles disse: “O último trem Leia mais…

>Vista Grossa

> Não é de hoje que o governo norte-americano faz vista grossa a uma ameaça de ataque em seu próprio território para entrar em uma guerra. Em 7 de janeiro de 1941, exatos 11 meses antes do ataque japonês a Pearl Harbor, o embaixador Joseph Clark, mandou o seguinte telegrama Leia mais…

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