Embolação Viral

Gripe, AIDS, ebola, corona: por trás de toda grande epidemia existem as bolinhas minúsculas que conhecemos como vírus. Embora eles sejam bem-estudados, só agora estamos entendendo como se formam suas redondas blindagens virais. Ele é o troço mais simples, mais elementar e mais minúsculo da biologia: o vírus não passa de uma capa de proteínas que funciona como um pote para seu material genético. São desprovidos de vida e movimento em ambiente externo, mas basta Leia mais…

Em uma palavra [464]

aquitardo (a.qui.tar.do) s.m. Geol. terreno com baixa permeabilidade, que dificulta mas não impossibilita a absorção de água pelo solo ou a formação de aquíferos. [do latim aqui = água, aguado + tardus = que tarda, que se demora. cp. com aquífugo]

“O Napoleão das Neuroses”

Lembrado como pai da neurologia francesa, Jean-Martin Charcot seria hoje motivo de chacota por sua fé na histeria como raiz de qualquer problema feminino — da insônia às denúncias de abuso sexual. Por Romeo Vitelli, no Providentia. Tradução de Renato Pincelli. Durante a maior parte da História — e especialmente ao longo dos séculos XVIII e XIX — os médicos costumavam estar sempre perdidos ao lidar com “problemas de mulheres”, males físicos ou psicológicos que afetam pacientes Leia mais…

Emblemáticos: os livros mais icônicos do Renascimento

Ao juntar textos e imagens, as coletâneas de emblemas inauguraram uma estética que pode ser considerada o ancestral gráfico do meme “Se alguém me pergunta: o que são, em verdade, os Emblemata?”, escreveu o holandês Jacob Cats [1577-1660] em sua própria coletânea de emblemas, “eu vou lhe responder: são imagens mudas e ainda assim falantes; matérias insignificantes mas não sem importância; coisas ridículas mas não sem sabedoria”. Caso ainda não tenha entendido, eu explico: os Leia mais…

Em uma palavra [463]

sistro (sis.tro) s.m. Hist. Mús. instrumento musical de percussão da Antiguidade, que consiste num arco fechado dentro do qual se inserem pequenos anéis ou barras metálicas e gera um som semelhante ao de chocalho. normalmente feito de bronze ou madeira, já era usado na Suméria e no Egito há mais de 4000 anos. atualmente, seu uso se restringe à liturgia da Igreja Ortodoxa Etíope. [do grego seistron, através do latim sistrum = que está chacoalhando]

Fala, Pitangueira

As árvores falam, mas não é preciso ser um poeta feito Drummond para saber ouvi-las — basta observá-las bem de perto. Numa crônica clássica, Carlos Drummond de Andrade bate um papo com uma amendoeira — sua “árvore-da-guarda” — e percebe que, como ela, está a outonear. Como as folhas amarelecidas e decíduas das árvores, explica a amendoeira, também os cabelos do poeta mudam de cor e caem, “mas há alguma coisa de gracioso em tudo isso: Leia mais…

Fóssil oncológico

Ao notar uma anomalia num fóssil de dinossauro, pesquisadores descobriram que uma doença que afeta crianças até hoje já existia há milhões de anos Lidar com um tumor não é fácil. Agora imagine enfrentar um câncer sem qualquer acesso a tratamentos médicos e nenhuma noção do que causa as dores desta moléstia grave. Se isso pode parecer um perrengue para qualquer homem pré-histórico, imagine para um dinossauro. Há cerca de 60 milhões de anos, um Leia mais…