Ruínas Plantadas

O Romantismo Medievalista sem dúvida vai confundir futuros arqueólogos (especialmente aqueles que faltaram às aulas de literatura). O primeiro Conde de Hardwicke, Philip Yorke (1690-1764), encomendou apenas um castelo medieval em ruínas para decorar os jardins de Wimpole Hall, sua propriedade rural próxima a Cambridge. Amigo do conde, Lorde Lyttleton (1709-1773) descreveu assim o projeto […]

Em uma palavra [139]

sage (sa.ge) adj. 2g. (em desuso) aquele que sabe muito, sábio, sapiente; aquele que vive sem as ambições e as inquietações que perturbam a existência do homem comum; filósofo, mentor, mestre; prudente; virtuoso. sagez ou sageza, s.f. qualidade do caráter sage. [do francês sage = prudente ou razoável; compare com o inglês wise] Ao contrário […]

Linhas de expressão cartesianamente corretas

Dadas suficientes variáveis, é possível plotar qualquer coisa num plano cartesiano. Círculos, triângulos, órbitas planetárias e até pessoas. O único problema é que, pra ser matematicamente preciso, você teria que encontrar e resolver as equações certas antes de sair por aí desenhando entre os eixos x e y. Ou talvez baste apenas fazer uma boa […]

Patentes Patéticas (nº. 93)

Mesmo com anestesia, o medo de sentar-se na cadeira do dentista ainda é comum hoje em dia. Para alguns, a aplicação de anestésicos com agulhas parece morbidamente invasiva. No fim do século XIX, a coisa devia ser ainda pior. Que tal resolver o problema com uma cadeira elétrica? Essa é a ingênua proposta apresentada por […]

A poça sem fundo de Lewis Carroll

Lewis Carroll analisa a tensão superficial em um experimento mental. É um exemplo perfeito de lógica escorregadia: Suponha um sólido mantido sobre a superfície de um líquido e parcialmente imerso: uma porção do líquido é deslocada enquanto o nível sobe. Mas, evidentemente, com essa elevação do nível, um pouquinho a mais do sólido acaba imerso. […]

Estacionamento sobre a guia

O enigma publicado na segunda-feira foi simples e direto: quais seriam as posições relativas entre a carroceria e cada roda de um carro estacionado com a roda dianteira direita sobre uma guia de 8cm? Se estacionarmos o veículo com ambas as rodas direitas sobre a mesma guia, a situação muda? Faz diferença o fato de […]

Lá onde o Sol não chega

Perdida nos Alpes italianos, a uns 120 km a nordeste de Turim, Viganella é uma pequena comuna italiana. Pequena mesmo: cerca de 200 habitantes vivem ali (menos do que muita gente tem de “amigos” em redes sociais). E perdida também: Viganella fica tão escondida numa encosta que não é iluminada pelo sol durante o inverno, […]

Em uma palavra [138]

loquete (lo.quê.te) s.m. cadeado, ferrolho, trava. [do francês loquet, deriv. do antigo francês loc e este do germânico loc. Cp. com o inglês lock]

[Enigma] Estacionamento sobre a guia

Os amortecedores de todas as quatro rodas de um carro são idênticos. Qual seria o deslocamento da carroceria do carro (considerada rígida) em relação a cada uma das rodas quando a roda dianteira direita está apoiada numa guia com 8 centímetros de altura? Há diferença de resultado quando o carro é estacionado com ambas as […]

Patentes Patéticas (nº. 92)

Quanto mais fontes de energia, melhor. Então porque ainda não usamos a eletricidade atmosférica? Ao contrário do que possa parecer, essa ideia não é recente — é recorrente. Benjamin Franklin (1706-1790) já sabia que os raios eram eletricidade pura, mas não havia demanda por eletricidade na América do Norte rural do século XVIII. Pouco mais […]

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