Perspectivas Astron√īmicas para 2009

O ano de 2009 ser√° um grande ano para a Astronomia.
Primeiramente por ser o Ano Internacional da Astronomia, no qual se comemoram os 400 anos em que Galileu Galilei apontou um telescópio para o céu, o que permitiu a humanidade iniciar descobertas sobre o Universo.
Aqui no Brasil, ser√° um ano de grande trabalho de divulga√ß√£o sobre esta admir√°vel ci√™ncia, cuja meta √© de se mostrar o c√©u ao longo do ano para 1 milh√£o de pessoas. Para isso, haver√° eventos de observa√ß√Ķes noturnas e diurnas, palestras, aulas, sess√Ķes de planet√°rio, entre outros mais.
Eu, que resido na cidade de S√£o Paulo, estarei coordenando cursos gratuitos de astronomia pelo CASP – Clube de Astronomia de S√£o Paulo, al√©m de participar de eventos de observa√ß√Ķes diurnas e noturnas durante o ano todo que divulgarei neste blog na hora oportuna.
Mais especificamente sobre a noite de hoje, a astronomia come√ßa 2009 marcada por uma passagem importante para astron√īmos amadores e profissionais.
Por volta da meia-noite de hoje Рinício do ano de 2009 Рno horário de Brasília, a estrela mais brilhante do céu noturno, Sirius da constelação do Cão Maior chegará a sua altitude máxima no céu, o que tecnicamente é chamado de culminação ao se cruzar o meridiano local.
Meridiano, em astronomia, √© a linha imagin√°ria que liga o p√≥lo norte ao p√≥lo sul, dividindo o c√©u em duas metades e permite a melhor observa√ß√£o astron√īmica do objeto celeste em estudo.
Para localizar Sirius esta noite é muito fácil:

Por volta da meia-noite, olhe exatamente acima de sua cabeça (cerca de 90 graus) e procure pelo Cinturão de Orion (as populares 3 Marias).
Seguindo a direção do alinhamento destas três estrelas (cujos verdadeiros nomes são Mintaka, Alnilam e Alnitak) em direção ao Sul, a estrela mais brilhante nas proximidades será Sirius.
Feliz 2009 e bons céus!

Solstício de Verão

Quando vejo a palavra solst√≠cio e sua defini√ß√£o: “momento em que o Sol, durante seu movimento aparente na esfera celeste, atinge a maior declina√ß√£o em latitude, medida a partir da linha do equador“, penso que n√£o √© a toa que o p√ļblico em geral aprecia a astronomia de modo superficial e se satisfaz com isso.
A palavra assusta e a defini√ß√£o confunde quem n√£o possui conhecimento espec√≠fico. Inclusive, a astronomia de posi√ß√£o (astrometria) √© uma das especializa√ß√Ķes menos populares entre os interessados amadores, assim como entre cientistas.

Apesar desta aridez, sempre percebi o solst√≠cio como a data entre a mudan√ßa das esta√ß√Ķes. Particularmente, como amadora, sempre me encantei com a id√©ia de que nas linhas dos tr√≥picos de C√Ęncer e Capric√≥rnio, os solt√≠cios de ver√£o de cada hemisf√©rio coincidem exatamente com o √ļnico dia do ano em que os raios solares incidem verticalmente. Ou como diz a express√£o popular: o sol a pino.
√Č divertido pensar que para quem est√° nas linhas dos c√≠rculos polares √Ārtico e Ant√°rtico, os solt√≠cios marcam o √ļnico dia do ano em que o dia ou a noite duram 24 horas ininterruptas considerando a esta√ß√£o do ano. Dia para o ver√£o e noite para o inverno.
Mas, o que mais admiro √© o encantamento dos povos antigos pelo solst√≠cio e as enormes constru√ß√Ķes derivadas desta celebra√ß√£o e que marcam, at√© hoje, estes movimentos astron√īmicos como √© o caso de Stonehenge e Macchu Picchu.
Este ano, em particular, o solstício de verão no hemisfério sul (no norte, acontecerá o de inverno) acontece hoje, dia 21 de dezembro, às 12h04min no horário universal ou seja às 10h04min no horário de Brasília.

Excelente dia para se usar um gn√īmon ou construir um rel√≥gio solar.

Anãs Marrons são estrelas de Deutério

Li hoje uma noticia que em parte me deixou feliz, mas ao mesmo tempo, triste.
Feliz por ver que o progresso em pesquisas para com an√£s marrons traz sempre novidades ao p√ļblico em geral, embora n√£o haja instrumento barato o bastante para astr√īnomos amadores contribuirem (ainda).
Triste por ver o post de um físico que eu conheço e por quem tenho a mais alta conta: Igor Zolnerkevic do Universo Físico.
De fato, este foi exatamente o tema de meu seminário apresentado no curso de Evolução Estelar que fiz no semestre passado pelo CASP, que pode ser conferido aqui ou logo abaixo.

Anas Marrons Estilo Casp

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Eu s√≥ gostaria de ressaltar que an√£s marrons n√£o s√£o estrelas que falharam (ali√°s, odeio este termo), j√° que h√° queima de deut√©rio em seu n√ļcleo e, portanto, IMHO, an√£s marrons s√£o h√≠bridos entre estrelas de baixa massa e planetas gigantes gasosos.
Quem quiser continuar a discuss√£o, fique a vontade.

Agenda do IAG

Este final de semana realizei um pequeno desejo de astronomia: comprei uma agenda para 2009 elaborada pelo IAG (USP).
Para mim, trata-se de uma aquisição muito especial. Primeiramente por ter astronomia entre as páginas diárias. Segundo, por custar somente 12 reais. Por fim, mas não menos importante, por ser a agenda do Ano Internacional de Astronomia, o que já faz uma grande fonte de recordação.
De fato, o IAG lança uma agenda todos os anos, mas eu só consegui adquirir desta vez com a ajuda de um amigo. Infelizmente ela só é vendida em dias da semana e no horário do expediente normal.
O que realmente apreciei foram os gr√°ficos de nascer e p√īr dos principais planetas do Sistema Solar, al√©m de suas magnitudes ao longo do pr√≥ximo ano, o que ajuda muito em planejamentos offline de observa√ß√Ķes j√° que nem sempre se tem um computador a m√£o.
Mais detalhes aqui.
Excelente presente de final de ano para f√£s de astronomia.

Dia do Astr√īnomo

Eu gostaria de, em comemora√ß√£o ao dia de hoje, Dia do Astr√īnomo, usar de certa licen√ßa po√©tica para tentar descrever um pouco o conceito que eu tenho pela ci√™ncia e pela profiss√£o.
Acredito, por testemunho, que a Astronomia √© uma ci√™ncia que agrada ao p√ļblico em geral, independente da idade, escolaridade, nacionalidade… e, normalmente, √© a primeira ci√™ncia pela qual as pessoas se apaixonam.
Muitos t√™m o sonho de seguir com a profiss√£o, poucos conseguem. Embora a astronomia permita que qualquer um, como astr√īnomo amador, possa contribuir tanto quanto um profissional formado, sem distin√ß√£o. O Universo √© vasto demais par lidar com essas pequenices e h√° espa√ßo para descobertas e pesquisas para todos.

O melhor de tudo na astronomia é poder dividir a paixão, expandir horizontes e conhecimentos, atiçar a curiosidade de todos e descobrir este mesmo sentimento nas mais distintas pessoas.
Por tudo isso, por todas as palavras e sensa√ß√Ķes maravilhosas que a astronomia me proporciona hoje e sempre, eu gostaria de parabenizar todos os astr√īnomos, todos os f√£s de astronomia e, principalmente, todos os amigos que fiz por causa desta minha grande paix√£o.
Sem vocês, eu não teria pesquisado o que já pesquisei, contribuído para a ciência, ajudado o CASP (tarefa mais que trabalhosa) e outras tantas coisas.
Parabéns e Muito Obrigada!

Planejamento é tudo

Seja para contemplar, seja para observar cientificamente o céu, é preciso planejamento.
Não há sensação pior do ter um céu limpo e sem Lua, todos os equipamentos (olhos, binóculos, laser verde, telescópio etc) e não se saber o que há de interessante para mostrar.
Para quem não tem a ajuda de um bom conhecedor de céu, ou para quem está começando na área, vale a pena saber o que há em cada noite.

Imagine voc√™ prometer para a fam√≠lia, a namorada, os amigos de mostrar J√ļpiter numa √©poca em que o planeta s√≥ est√° vis√≠vel durante o dia (e a luz do Sol, evidentemente, n√£o permite)? Ou n√£o saber o que se est√° observando para responder a eventuais d√ļvidas de pessoas em volta?
Nestas horas (e para todas elas), pode-se usar alguns softwares e sites.
Um dos softwares mais acessíveis a novos observadores é o Stellarium. Simples de manuseio, bons gráficos, roda em vários sistemas operacionais e, o melhor de tudo, é gratuito. Basta ajustar o local e a data e você logo saberá do que se trata o ponto mais brilhante que você está vendo.
Outro modo de saber o que pode ser visto e o que pode acontecer ao longo da noite, √© por meio do site Calsky. Usado por iniciantes e astron√īmos amadores reconhecidos, permite verificar os acontecimentos celestes, al√©m de astron√°uticos.
Com o tempo e o conhecimento acumulado, o Stellarium servir√° para apresenta√ß√Ķes e palestras, mas o CalSky ser√° um companheiro √ļtil sempre.
Por isso, quando as nuvens abrem espaço, aproveite e bons céus.

ISS faz anivers√°rio

Esta semana a ISS, sigla em inglês para estação espacial internacional, completou 10 anos.
De fato, eu recebi essa notícia com surpresa, pois eu, fã da NASA e de astronáutica antes mesmo de minha paixão por astronomia em si, fiquei com a sensação de que a ISS estava em uso há bem mais tempo.
Neste √ļltimo ano, em especial, o meu gosto pela ISS variou bastante.
Comecei como partidária da ciência em gravidade zero, até me mostrarem como eu estava errada. Não há gravidade zero na ISS, somente microgravidade e isso faz uma grande diferença em pesquisas científicas.
Atualmente, não vejo motivos para comemorar tão pouco tempo de existência, já que presenciamos muitos outros projetos bem mais eficazes como os dois rovers em Marte , os Telescópios Hubble e Spitzer, sem falar na contribuição do WMAP.

Afinal de contas, o projeto de se ter uma esta√ß√£o espacial – especialmente ap√≥s o desinteresse pela Lua no final da Guerra Fria – mostrou a depend√™ncia de fundos governamentais para continua√ß√£o e para com a NASA al√©m de in√ļmeros cortes de or√ßamento.
Não obstante, a ISS ultrapassou e muito seu budget, como é de praxe em projetos de exploração espacial (tripulados ou não).
Neste meio tempo, eu me pergunto: O que a ISS contribuiu efetivamente para o avanço da ciência?

Supernovas e History Channel

Na noite passada, consegui assistir a um dos episódios da série Universo no History Channel. Chamou-me atenção por ser um dos meus temas favoritos em astrofísica e evolução estelar: Supernovas.
Apesar de conter partes em que a narrativa passa para um clima dramático, ao comparar o trabalho forênsico da polícia diante de um crime envolvendo morte e o trabalho de astrofísicos ao pesquisar sobre a morte de uma estrela de alta massa РSupernova.
De fato, o epis√≥dio explica bem (para iniciantes) do que se tratam estas “explosivas” estrelas, embora os efeitos especiais me remeteram √† mem√≥ria de filmes de fic√ß√£o cient√≠fica como Guerra e Jornada nas Estrelas.
Deixou a desejar o breve relato sobre Eta Carinae, a estrela prestes a se tornar supernova mais famosa no Hemisf√©rio Sul. Por ver vis√≠vel somente desta parte do planeta e que far√° com que n√£o tenhamos noite por 2 semanas. Al√©m disso, a estrela foi amplamente pesquisada por um de nossos astr√īnomos da USP, o professor Augusto Daminelli.
 

Eta Carinae

Eta Carinae


 
Uma surpresa agrad√°vel foi saber mais sobre as altera√ß√Ķes de Betelgeuse (da constela√ß√£o de Orion – aquela que tem as Tr√™s Marias), outra candidata a explodir em breve ¬†–¬†breve, em termos astron√īmicos corresponde a um intervalo entre o pr√≥ximo segundo e um milh√£o de anos.
Especialmente depois da divulgação de uma onda de choque, observada pelo satélite japonês Akari (ESA), publicada na data de ontem.
 
Betelgeuse Bow Shock

Betelgeuse Bow Shock


 
Por fim,¬†o seriado contribui para a divulga√ß√£o da astronomia ao grande p√ļblico e isso merece aplausos,¬†mas, em minha opini√£o e experi√™ncia, √© sempre bom ter acesso a astr√īnomos empenhados em fazer pesquisa com supernovas.
Como é o caso do BRASS, equipe brasileira que já descobriu 14 supernovas (até a presente data).

Enquanto chove l√° fora…

Em sua maioria, observa√ß√Ķes astron√īmicas dependem de condi√ß√Ķes clim√°ticas, embora exista astronomia resistente √†s interp√©ries, como a radioastronomia.
Isso se deve primeiramente ao fato que a astronomia começou somente a explorar o que nossos olhos podem ver Рtecnicamente chamado de espectro visível. De fato o espectro eletromagnético é composto por muito mais.

Ent√£o, se voc√™ prefere a astronomia no vis√≠vel, como eu, e nas horas em que a meteorologia n√£o colabora, h√° in√ļmeras possibilidades de se aumentar conhecimento de astronomia, como as minhas preferidas:
1. Explorar softwares tipo planet√°rio (como colecionadora deste tipo de software, vou falar de cada um no futuro);
2. Planejamento de observa√ß√Ķes futuras (permite otimizar o que ver durante uma noite com tempo bom por meio dos softwares e aprender mais sobre orienta√ß√£o e reconhecimento de c√©u);
3. Navega√ß√£o em sites sobre astronomia (a internet permite acesso a muito mais informa√ß√Ķes sobre astronomia que a escola ou biblioteca mais pr√≥xima, al√©m da intera√ß√£o por meio de recursos multim√≠dia);
4. Intera√ß√£o com outros astron√īmos, profissionais ou amadores (auxiliado pela World Wide Web, pode-se ter contato com especialistas – eu j√° tive a experi√™ncia de falar com o especialista de an√£s marrons nos Estados Unidos – e, principalmente com outros clubes de astronomia);
5. E ontem, no meu caso, preencher a proposta do CNPq para execução de eventos durante o Ano Internacional da Astronomia.
Entre outros.
Por isso, eu sempre digo, tempo ruim nunca é desculpa e, se faltar luz, você pode usar uma lanterna e ler um bom livro.

A noite de ontem

A noite de ontem proporcionou diversas boas surpresas.
Primeiramente um c√©u limpo na Paulic√©ia Desvairada. Depois de semanas de tempo ruim, nublado, chuvas ao final do dia, o¬†SEEING¬†se tornou razo√°vel¬†e permitiu observa√ß√£o a olho nu de dois planetas (V√™nus e J√ļpiter) na dire√ß√£o Oeste por volta das 20h.¬†Tamb√©m foi poss√≠vel distinguir algumas estrelas a olho nu e v√°rias com uso de bin√≥culos 10×50.

Em poucas palavras, SEEING √© o termo t√©cnico para qualidade da atmosfera para observa√ß√£o astron√īmica.

V√™nus, visivelmente mais brilhante por estar mais pr√≥ximo da Terra do que J√ļpiter, chamou mais aten√ß√£o que o maior planeta do sistema solar.
Enquanto isso, ao contatar o correspondente do Big Bang Blog na cobertura do ENAST neste final de semana, fui informada que o tempo bom em Macei√≥ tamb√©m permitiu que ambos os planetas mostrassem suas posi√ß√Ķes para a regi√£o nordeste do Brasil.
A segunda boa surpresa aconteceu por volta das 23h (hor√°rio brasileiro de ver√£o). Devidamente divulgado ao vivo pela NASA TV, o √īnibus espacial Endeavour decolou do Cabo Kennedy (antigo Cabo Canaveral).

Pena que ainda não foi para consertar o HST (sigla em inglês para Telescópio Espacial Hubble).
Vale mencionar que se o tempo permanecer sem nuvens nesta noite, pode-se observar os dois planetas novamente. Lembre-se que uma boa observação dos dois planetas e das estrelas será significativamente prejudicada pela Lua Cheia.
UPDATE:
O dia de ontem vai ficar para a história da astronomia!
A sonda Chandrayaan-1, que tinha objetivo tirar fotos tridimensionais da Lua o fez na data de ontem. √Č uma marca ao esfor√ßo do Programa Espacial Indiano, apesar de ter se danificado totalmente no pouso.

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