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O Parque Cret√°cico

Aposto que voc√™ j√° ouviu falar de “Parque Jur√°ssico” ou Jurassic Park, mas ser√° que conhece o Parque Cret√°cico? Pois √©, o primeiro √© fruto da incr√≠vel fic√ß√£o de Michael Crichton, em que, financiados por um milion√°rio exc√™ntrico, cientistas recriam dinossauros para compor um tipo de zool√≥gico pr√©-hist√≥rico, que acaba em desastre… Mas o segundo √© absolutamente real e est√° localizado aqui, logo ao lado do Brasil, na Bol√≠via!

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Entrada do ‘Parque Cret√°cico’

Sucre é uma pequena cidade na Bolívia central, que poucos sabem constituir-se da capital constitucional deste mesmo país. Com um estilo colonial muito charmoso, é destino comum de viajantes do mundo todo. Possui diversos atrativos turísticos, entre eles museus, belas praças, igrejas históricas e paisagens incríveis.

N√≥s, todavia, fomos visit√°-la por um motivo um pouco diferente…

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Paisagens de Sucre

Sucre √© bastante conhecida no universo paleontol√≥gico por possuir um dos mais incr√≠veis afloramentos de pegadas de dinossauro do mundo. Trata-se do mais extenso e est√° todinho na vertical! Possui mais de 1500 x 110 metros de exposi√ß√£o, com pistas dos mais variados dinossauros, entre eles saur√≥podes (gigantes de pesco√ßo longo), ter√≥podes (os carn√≠voros), ornit√≥podes (que incluem os dinos “bico-de-pato”) e possivelmente anquilossauros (dinos de armadura). √Č quase uma Avenida Paulista do tempo dos dinossauros!

At√© o √ļltimo estudo eram mais de 5055 pegadas individuais de 8 icnoesp√©cies diferentes. S√£o 456 pistas no total, sendo que muitas delas que se cruzam, formando uma trama incr√≠vel do passado. –¬†Sherlock Holmes iria se deliciar…

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Afloramento

As pegadas s√£o do final do per√≠odo Cret√°ceo e pertencem a Forma√ß√£o El Molino. Elas retratam justamente o per√≠odo de tempo logo antes da extin√ß√£o em massa dos dinossauros (entre 70 e 65 milh√Ķes de anos atr√°s). A import√Ęncia deste s√≠tio reside n√£o somente na sua extens√£o e idade geol√≥gica, mas na sua import√Ęncia paleobiol√≥gica. Pegadas constituem um registro muito especial, pois guardam informa√ß√Ķes sobre o comportamento de animais extintos, coisas que dificilmente podem ser obtidas com um punhado de ossos.

Ao que tudo indica os animais em quest√£o se reuniam no entorno de um grande palolago e nas suas margens foram preservadas as pegadas. A orienta√ß√£o preferencial das pistas, por exemplo, pode ajudar a desvendar antigas rotas de migra√ß√£o, assim como a forma como se disp√Ķem as pegadas pode ajudar a evidenciar¬†comportamentos greg√°rios e¬†a constitui√ß√£o e conforma√ß√£o de “manadas” (p.ex. adultos e jovens. Os jovens seguiam os mais velhos ou eram protegidos por eles?). Outra informa√ß√£o importante √© a postura e a velocidade dos dinossauros. Por meio da dist√Ęncia entre as pegadas, tudo isso pode ser inferido. Entre outras coisas, √© por isso que as pegadas de Sucre s√£o t√£o importantes.

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Vista do mirante

O afloramento est√° em terras da empresa boliviana de cimento FANCESA, que se responsabiliza por seus cuidados. A administra√ß√£o da empresa rec√©m reformou a infraestrutura existente no entorno do afloramento para os turistas que desejam visit√°-lo. Um maravilhoso parque foi montado, que conta com bel√≠ssimas e acuradas esculturas de dinossauro em tamanho real, al√©m de um museu, atraentes pain√©is explicativos, um mirante, uma sala did√°tica com biblioteca para as crian√ßas, um pequeno cinema, um restaurante e uma loja. A entrada custa alguns bolivianos e cobra-se tamb√©m para utilizar a c√Ęmera fotogr√°fica. Apesar disso, vale a pena passar a tarde admirando a incr√≠vel paisagem do afloramento, logo atr√°s do jardim t√£o bem cuidado com as r√©plicas quase vivas de dinossauros.

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Pegadas na vertical

Você deve estar curioso, todavia, sobre como este afloramento pode estar na vertical. Os dinossauros por acaso subiam pelas paredes?
Na verdade n√£o. O que acontece √© que esta regi√£o est√° localizada em uma √°rea muito tectonicamente ativa e as suas rochas foram prensadas de forma a dobrarem-se umas sobre as outras. Isso ocorreu ao longo de milh√Ķes de anos na Era Cenoz√≥ica, durante o processo de eleva√ß√£o dos Andes. O pacote inteiro de rocha em quest√£o foi colocado quase na vertical – a 72 graus, para ser mais preciso. Ocasionalmente, por eros√£o natural, o horizonte das pegadas foi revelado e um sortudo fez a descoberta.

Até agora nenhum resto corporal de dinossauro foi encontrado na área. Nem um ossinho sequer. Porém novas camadas com pegadas estão surgindo! Abaixo da camada principal podem ser identificadas pelo menos umas outras 3, que também contêm pegadas. Além disso, podem ser vistas marcas de onda e outras estruturas sedimentares de fluxo aquoso. Isso pode ajudar a contar detalhadamente a história deste paleolago. Quanto tempo ele durou? Qual era sua extensão? Os níveis de água? E quanto a fauna, ela mudou ao longo do tempo?

Este afloramento é realmente uma raridade.
Se você gosta de turismo paleontológico, este é um destino certo. Se estiver passeando pela Bolívia, não deixe de visitar.

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Para mais informa√ß√Ķes sobre o parque: http://parquecretacicosucre.com/esp/
* Todas as fotografias deste post tem direitos autorais. Se utilizar, cite a fonte e o autor: Aline M. Ghilardi.