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>Eodromaeus, um novo dino basal da Argentina e Eoraptor, um Sauropodomorpha

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Reconstituição de Eodromaeus por Todd Marshall.
A √ļltima d√©cada tem experimentado uma renascen√ßa no estudo dos dinossauros basais e, recentemente, v√°rios deles t√™m sido descritos, tanto para Am√©rica do Norte, como Am√©rica do Sul (Veja s√≠ntese de Langer et al., 2010 e Brusatte et al., 2010): o brasileiro Saturnalia, o Saurischia sauropodomorfo Panphagia, ChromogosaurusSanjuansaurus e o rec√©m-descoberto ter√≥pode basal, Tawa. A parte disso, uma s√©rie de redescri√ß√Ķes, reanal√≠ses e trabalhos de filogenia tamb√©m t√™m sido feitos, como aqueles de Chindesaurus, Staurikosaurus e Pisanosaurus. Parece ser um momento promissor para os estudiosos da origem e evolu√ß√£o dos dinossauros…

Esta semana na Science, Martinez e colaboradores vieram descrever mais uma figurinha para este √°lbum: Eodromaeus murphi, da Forma√ß√£o Ischigualasto, Tri√°ssico da Argentina. 


Com boa parte de seu esqueleto preservado, sendo que pelo menos 6 esp√©cimes foram encontrados – todos incompletos – , o animal era pequeno e n√£o devia passar dos dois metros de comprimento. Seu cr√Ęnio era leve e tinha o n√ļmero de dentes reduzido em compara√ß√£o com outros dinossauros primitivos, mas curvados e serrilhados, bem caracter√≠sticos daqueles dos dinos carn√≠voros.

As an√°lises filogen√©ticas realizadas por Martinez e colaboradores colocaram este novo dinossauro num posicionamento basal dentro do agrupamento dos chamados dinossauros ter√≥podes (que incluem todos os dinos carn√≠voros). Eodromaeus representaria um  grupo irm√£o de Neotheropoda e os primitivos herrerassaur√≠deos. Este status era ocupado antes por Tawa, que com a nova descoberta, foi realocado para dentro dos Neotheropoda.


O que mais chamou aten√ß√£o nesse trabalho, no entanto, √© a recupera√ß√£o que os autores fizeram de Eoraptor lunensis Rogers & Monetta 1993 em suas an√°lises filogen√©ticas. Este dinossauro posicionou-se como um Eusaurischia, stem-sauropodomorpha, em politomia com Panphagia e Saturnalia (Saturnaliine, de acordo com Ezcurra, 2010). Sim, o grupo que eventualmente daria origem aos imensos herb√≠voros saur√≥podes! Este posicionamento j√° fora apontado antes por Martinez e Alcobar (2009), mas √© a primeira vez que ganha suporte de uma an√°lise filogen√©tica.

Cr√Ęnio de Eoraptor sendo preparado, Foto de Louie Psihoyos.

Cr√Ęnio de Eoraptor lunensis, por Digimorph.

Este novo trabalho sem d√ļvida ir√° causar um bom debate entre os estudiosos de dinos basais, especialmente considerando-se quest√Ķes como amostragem de taxa e inclus√£o de caracteres. Martinez e colaboradores n√£o consideraram v√°rios taxa que entenderam como incompletos ou muito pouco conhecidos.  Esta se trata de uma matrix atualizada do trabalho de Sereno (1999) e n√£o utiliza muitos caracteres observados em outros estudos como os de Langer e Benton (2006), Ezcurra (2006) e Nebsitt e colaboradores (2009). √Č dif√≠cil querer comparar trabalhos que apresentam tantas diferen√ßas no conjunto de dados utilizados.

De qualquer forma, se Eoraptor for de fato um Sauropodomorpha basal, isto √© de grande interesse, pois nos aproxima de vislumbrar como teria sido o ancestral comum entre ter√≥podes (grupo que inclui todos os dinos carn√≠voros) e sauropodomorfos (grupo que daria origem aos gigantes herb√≠voros de pesco√ßo longo). √Č importante lembrar, que esta nova interpreta√ß√£o de Eoraptor √© somente uma hip√≥tese. H√° a demanda de novas investiga√ß√Ķes, an√°lises e descobertas para determinar realmente qual era a natureza desse animal.

Comparativamente, os dentes de Eoraptor teriam um formato diferenciado e seriam mais bem adaptados
para uma dieta variada, provavelmente on√≠vora e talvez com consumo regular de plantas. Diferente da denti√ß√£o encontrada em Eodromaeus, apropriada para uma alimenta√ß√£o estritamente carn√≠vora.

Os pesquisadores por tr√°s deste estudo fazem ainda outras observa√ß√Ķes interessantes em seu artigo, como sobre o padr√£o evolutivo dos dinossauros basais ao longo do Tri√°ssico. Para ler mais sobre isso visitem o site da Science… que infelizmente n√£o disponibiliza seus artigos livremente… :

Martinez, R., Sereno, P., Alcober, O., Colombi, C., Renne, P., Montanez, I., & Currie, B. (2011). A Basal Dinosaur from the Dawn of the Dinosaur Era in Southwestern Pangaea Science, 331 (6014), 206-210 DOI: 10.1126/science.1198467


Outras referências fundamentais:


Brusatte et al., 2010. The origin and early radiation of dinosaurs. Earth-Science Reviews, 101 (1-2): 68-100.
Langer et al., 2010. The origin and early evolution of dinosaurs. Biological Reviews, 85: 55-110.

>Paleocurtas Argentinos

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Novo Ornit√≥pode da Patag√īnia argentina



Foram encontrados restos do esqueleto p√≥s-cranial de um dinossauro ornit√≥pode em sedimentos da Forma√ß√£o Bajo Barreal (Cret√°ceo Superior) em um ilha no sul do lago Colh√© Huapi, prov√≠ncia de Chubut, Patag√īnia argentina.
O material n√£o p√īde ser identificado com muita precis√£o, entretanto √© sabido tratar-se de um Ornit√≥pode n√£o-hadrossaur√≠deo de m√©dio porte. Este √© o terceiro ornit√≥pode descrito para a Fm. Bajo Barreal da Patag√īnia Central argentina.
F√≥sseis de dinossauros Ornit√≠squios s√£o raros na Patag√īnia e somente representados pelos Ornithopoda (dinossauros herb√≠voros como por exemplo o Iguanodon ou a Maiasaura). 
Ornit√≥podes n√£o-hadrossaur√≠deos (Os Hadrosauridae comp√Ķe o grupo mais derivado dentro de Ornitopoda, os n√£o-hadrossaur√≠dios correspondem √† todos os outros dinossauros dentro desse clado, menos os hadrossauros)  encontrados previamente em rochas do Cret√°ceo Superior ‘patagonense’ – como um todo -, incluem: Anabisetia, Gasparinisaura, Macrogryphosaurus e Notohypsilophodon

Alguns dos elementos ósseos encontrados Рvértebras parciais e fragmentos de vértebras

Cientistas levantam a hip√≥tese de que alguns –ou talvez todos– estes Ornit√≥podes argentinos poderiam pertencer a um grupo end√™mico da Am√©rica do Sul, ou pelo menos, do Hemisf√©rio Sul; isto √©, unicamente existentes nessa regi√£o. Apesar de ser uma hip√≥tese baseada em escassos dados paleobiogeogr√°ficos, h√° algumas poucas caracter√≠sticas anat√īmicas, sutis, que diferenciam estes g√™neros dos demais ornit√≥podes. 
Ainda h√° muito o que se conhecer sobre os Ornit√≠squios, n√£o s√≥ da Patag√īnia, mas da Am√©rica do Sul como um todo.



Quem sabe o que estar√° por vir? Quando se trata da Patag√īnia, sempre h√° surpresas…

Bibliografia:

Ibiricu, L. M., Mart√≠nez, R. D., Lamanna, M. C., Casal, G. A., Luna, M., Harris, J. D., and Lacovara, K. J., 2010. A medium-sized ornithopod (Dinosauria: Ornithischia) from the Upper Cretaceous Bajo Barreal formation of Lago Colhu√© Huapi, southern Chubut province, Argentina. Annals of CarnegieMuseum 79 (1):39‚Äď50.


Sanjuansaurus gordilloi: um novo Herrerassaurídeo


Uma nova espécie de um grupo bastante antigo de dinossauros, os Herrassaurídeos, foi descoberta em sedimentos da Formação Ichigualasto, no noroeste da Argentina.
Nomeado como Sanjuansaurus gordilloi, este animal estava entre os primeiros dinossauros √† caminharem na face planeta Terra ainda no final do Per√≠odo Tri√°ssico.
A nova esp√©cie, junto a outros dinossauros como o Herrerasaurus, Eoraptor e o Staurikosaurus g√™neros equivalentes geocronologicamente – isto √©, referentes a um mesmo momento do Tempo passado –podem indicar uma r√°pida explos√£o e diversifica√ß√£o dos Saur√≠squios (ordem que inclui os dinos saur√≥podes e ter√≥podes, ou seja, com ‘pelve de lagarto’) para os finais do Tri√°ssico.

Bibliografia:

Alcober, O.A., Martinez, R.N
., 2010.
A new herrerasaurid (Dinosauria, Saurischia) from the Upper Triassic Ischigualasto Formation of northwestern Argentina. Zookeys, 63:55-81


Panamericansaurus schroederi: um novo Titanossaur√≠deo da Patag√īnia

Nova esp√©cie de saur√≥pode titanossaur√≠deo foi descoberta pela equipe do Proyecto Dino, em Neuqu√©n, Patag√īnia argentina. Panamericansaurus schroederi pertencia ao grupo dos Aeolosaurini, e constitui o primeiro registro de dinossauro para a Forma√ß√£o Allen, de Neuqu√©n, Argentina.

Vértebras caudais de Panamericansaurus. Escala=5cm

Bibliografia:

Calvo, J.O., Porfiri, J.D., 2010. Panamericansaurus schroederi gen. nov. sp. nov. Un nuevo Sauropoda (Titanosauridae-Aeolosaurini) de la Provincia del Neuqu√©n, Cret√°cico Superior de Patagonia, Argentina. Brazilian Geographical Journal: Geosciences and Humanities research medium 1: 100-115.