Minas Gerais no iGEM!

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Em 2012, dos 16 times da América Latina no iGEM, 6 eram do México. Achamos fascinante o fato deles terem feito um jamboree mexicano e sabiamos que o Brasil também tem estrutura para fazer algo semelhante. Finalmente, este ano temos pela primeira vez mais de um time na competição. Somos 3 times brasileiros, dos quais já falamos dos projetos do time da USP e da UFAM. Resta agora conhecer um pouco do terceiro time que representará o nosso país na competição competição que é da UFMG.

 

 Escrito por Marianna Kunrath Lima e Clara Guerra Duarte

Como tudo começou

Este será o primeiro ano em que uma equipe da UFMG irá participar do iGEM. A ideia de formar uma equipe veio do aluno de medicina Lucas Ribeiro. Ao ler e se interessar pelo evento, ele começou a procurar professores da UFMG que possuíam o perfil/currículo condizente com biologia sintética, que é a base do iGEM. Encontrou a Dr Liza Felicori, professora do Departamento de Bioquímica e Imunologia do ICB-UFMG, que possui experiência na área. E assim começaram os esforços para montar uma equipe da UFMG.

Em janeiro de 2013, foi feita uma palestra para os alunos de graduação e pós graduação interessados na competição. Foram selecionados 2 alunos da graduação de Ciências Biológicas, 1 aluno da graduação de Biomedicina, 1 aluno da graduação de Medicina, 1 aluno da graduação de Ciências da Computação, 1 aluna do Mestrado em Bioquímica e Imunologia, 1 aluno do Mestrado em Bioinformática, 1 aluno do Mestrado em Ciência da Computação, 1 pós-doutoranda em Bioinformática e 1 pós-doutoranda em Bioquímica e Imunologia. Também fazem parte da equipe as professoras Liza Felicori e Santuza Ribeiro, da Bioquímica e Imunologia, além do professor Omar Paranaíba, da Ciência da Computação.

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Logo que a equipe foi escolhida, iniciaram-se as reuni√Ķes, todas as ter√ßas-feiras, √†s 14 horas. Como o grupo √© bem ecl√©tico, foram necess√°rias reuni√Ķes introdut√≥rias, sobre assuntos b√°sicos de cada √°rea, para familiarizar os integrantes sobre temas que n√£o dominavam. Al√©m disso, v√°rias apresenta√ß√Ķes sobre projetos e equipes que participaram de iGEMs anteriores foram feitas, para entendermos bem a competi√ß√£o e termos ideias para o nosso projeto. Como somos pioneiros na universidade, tivemos alguma dificuldade. Ap√≥s dois meses de reuni√Ķes, brainstorms e depois de muito quebrar a cabe√ßa, conseguimos fechar uma ideia preliminar.

 

Projeto

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Decidimos desenvolver um projeto que levasse √† detec√ß√£o de marcadores biol√≥gicos progn√≥sticos de s√≠ndrome coronariana aguda. Problemas coronarianos t√™m se tornado cada vez mais frequentes na popula√ß√£o, devido aos h√°bitos sedent√°rios e √† m√° alimenta√ß√£o. Doen√ßas cardiovasculares levam a perdas econ√īmicas, al√©m do evidente preju√≠zo √† sa√ļde que culmina com a perda de vidas. Existem v√°rios testes diagn√≥sticos para estas enfermidades que utilizam biomarcadores, mas estes testes apenas confirmam a doen√ßa ap√≥s a ocorr√™ncia de um evento dr√°stico, como infarto ou angina, n√£o sendo capazes de prev√™-los. Assim, dada a import√Ęncia do desenvolvimento de ferramentas capazes de realizar o progn√≥stico de doen√ßas card√≠acas, nosso projeto baseia-se na ideia de detectar biomarcadores existentes no sangue de pacientes, sendo que estes marcadores permitem a constata√ß√£o pr√©via da doen√ßa, anteriormente a qualquer manifesta√ß√£o da mesma. Para realizar esta detec√ß√£o, ser√£o utilizadas bact√©rias Escherichia coli transformadas com plasm√≠deos que possuam biobricks capazes de ‚Äúsentir‚ÄĚ as entradas (biomarcadores) e biobricks capazes de gerar sa√≠das (fluoresc√™ncia) para estas entradas. Ser√° utilizada a integra√ß√£o dos sinais gerados por mais de um biomarcador, a fim de aumentar a acur√°cia do teste. O logo e o nome do projeto (Cardbio) j√° foram escolhidos.

fig2Para testarmos a aceita√ß√£o dessa ideia, bem como para recebermos cr√≠ticas e sugest√Ķes, apresentamos um semin√°rio na P√≥s Gradua√ß√£o em Bioqu√≠mica e Imunologia. Esse semin√°rio foi de grande valia para a equipe, ele serviu n√£o apenas para os prop√≥sitos citados acima, como tamb√©m para unir os integrantes, que tiveram que se esfor√ßar para criar uma boa apresenta√ß√£o e para embasar o projeto.

Desde então, vários progressos foram feitos. As modelagens computacionais já estão em andamento, os biobricks estão sendo desenhados, ganhamos uma nova integrante da graduação em Design Gráfico, estamos desenvolvendo meios de conseguir patrocínio e estamos correndo atrás do tempo, uma vez que nossa equipe começou um pouquinho atrasada em relação às demais equipes do iGEM. Temos uma página no Facebook e um blog em construção. Gostaríamos de convidar todos os leitores da SynbioBrasil e todos os iGEMers a contribuírem para o crescimento do nosso projeto, além de agradecermos à equipe da USP pela oportunidade de divulgarmos nossas ideias.