BioWindows – A Microsoft pode estar reinventado o futuro mais uma vez

Considerado uma das pessoas mais importantes do s√©culo pela revista Times, Bill Gates dispensa apresenta√ß√Ķes. No in√≠cio do ano, ele retirou mais de um bilh√£o de d√≥lares investidos na Coca-Cola, McDonalds e Exxon. O motivo? Gates pretende focar em empresas que visam al√©m do lucro tamb√©m melhorar o futuro da humanidade. A Microsoft tamb√©m est√° seguindo essa meta.¬†Nos √ļltimos anos a empresa tem trabalhado para acelerar pesquisas que envolvem desde o aquecimento global at√© a biologia sint√©tica.

Talvez você não saiba, mas Bill Gates investe em biotecnologia há mais de 25 anos. A primeira empresa em que ele apostou foi a ICOS, um laboratório focado no desenvolvimento de medicamentos para o tratamento de doenças inflamatórias que mais tarde foi comprado pela farmacêutica Eli Lilly. Mas os investimentos não pararam por aí. A Microsoft tem uma divisão empenhada em solucionar problemas globais por meio da tecnologia, a Microsoft Research. Nesse laboratório são desenvolvidos softwares capazes de acelerar pesquisas em diferentes campos da ciência.

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Na biologia sint√©tica, o design racional de c√©lulas que desempenhem comportamentos previs√≠veis permanece um desafio para os pesquisadores, e √© nisso que uma das pesquisas da empresa est√° focando. A Microsoft Research vem trabalhando h√° mais de dez anos para criar softwares e linguagens de programa√ß√£o que permitam ao pesquisador selecionar tudo aquilo que ele deseja que uma c√©lula sint√©tica execute, sem precisar se preocupar com todas as poss√≠veis combina√ß√Ķes de genes e sequ√™ncias regulat√≥rias dispon√≠veis. A partir dessas informa√ß√Ķes, o software forneceria as melhores sequ√™ncias de DNA para que a c√©lula realize tal fun√ß√£o, economizando tempo e dinheiro.

Os pesquisadores da empresa desejam que tais programas sejam f√°ceis de usar, atingindo assim um maior n√ļmero de usu√°rios poss√≠veis.

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Em mais de uma ocasi√£o, Bill Gates comentou que se fosse adolescente nos dias de hoje teria optado por estudar biologia e gen√©tica. Em 2012, a receita dom√©stica de produtos geneticamente modificados nos Estados Unidos foi de U$ 350 bilh√Ķes, valor que tem crescido 15% ao ano. Para efeito de compara√ß√£o, √© o equivalente a quase 10% do PIB do Brasil no mesmo per√≠odo.¬†De acordo com Stephen Emmott, respons√°vel pela ci√™ncia computacional da empresa, a Microsoft quer fazer para os softwares de modelagem aquilo que ela fez para os softwares de neg√≥cios Excel e Word. Isso mostra que ela pode estar reinventando o futuro mais uma vez.