Inside iGEM: A Competição

Esse √© o primeiro da¬†s√©rie de tr√™s posts “inside iGEM”, em que vamos mostrar um pouco mais a fundo sobre o que √© a competi√ß√£o e como ela funciona.

A Inscrição

Tudo come√ßa com a inscri√ß√£o de um time, que pode ser composto por estudantes de gradua√ß√£o de v√°rias √°reas: desde matem√°tica aplicada at√© a pr√≥pria Biologia, a id√©ia √© que quanto mais interdisciplinar for o grupo mais interessante poder√° ser o projeto. N√£o √© preciso que um time seja de uma √ļnica universidade ou que uma institui√ß√£o tenha apenas um time, basta apenas ter uma id√©ia, um projeto, e instrutores e orientadores para apoi√°-lo. E como nem s√≥ de flores vive o mais ambicioso projeto, √© preciso patroc√≠nio. √Č comum o patroc√≠nio ser p√ļblico, uma vez que as equipes representam universidades, mas existem muitos investimentos de empresas interessadas na pesquisa.

Para a inscri√ß√£o, √© cobrada uma taxa de dois mil d√≥lares mais cerca de $225USD por estudante para o atendimento nas competi√ß√Ķes regionais (uma modifica√ß√£o deste ano na competi√ß√£o) al√©m de mais $425USD para outros participantes. Os mesmos valores s√£o requisitados na fase mundial da competi√ß√£o.

O Evento no MIT.

O evento no MIT.

Escolas de nível médio (equivalentes às high schools americanas) também podem participar. A partir deste ano foi criada uma divisão para essa categoria, que tem participado desde 2008 no iGEM.

O Trabalho

Ap√≥s a forma√ß√£o de um time, s√£o dados aos estudantes inscritos um kit de partes biol√≥gicas do registro de partes biol√≥gicas padr√£o (ver √ļltimo post) em meados de abril . Eles devem usar essas partes e novas partes com design pr√≥prio para construir sistemas biol√≥gicos que operam em c√©lulas vivas, como os que j√° mostramos aqui¬†a nivel b√°sico em posts antigos (ver Osciladores, e Uma Bact√©ria que Conta).

Da data de entrega do kit até o fim de setembro, época em que a wiki (exemplo: Bactoblood, da Universidade de Berkley ) que cada time deve fazer é congelada, o time precisa enviar a descrição de seu projeto, propostas de segurança, que precisam ser aprovadas, documentar a parte padrão e registrar o BioBrick no registro de partes padrão. Então em outubro começa a fase regional, uma outra modificação da competição na edição deste ano, para depois haver então  o campeonato global no MIT.

A Competição

Em novembro ocorre o evento que dura cerca de dois dias na sede do MIT. Houve certa discuss√£o nas modifica√ß√Ķes que ocorreram da edi√ß√£o deste ano para mudar o local do evento para as ilhas Bahamas (!), contudo foi decidido por manter a competi√ß√£o em solo americano devido a poss√≠veis problemas log√≠sticos e de vistos (para que n√£o sabe as ilhas Bahamas¬†√© um pa√≠s!). Nas Bahamas ou n√£o, em toda competi√ß√£o do iGEM, como o pr√≥prio site oficial sobre o evento faz quest√£o de ressaltar, os estudantes al√©m de passar por uma experi√™ncia cultural, acad√™mica e profissional incr√≠vel, t√™m a oportunidade de se divertir um bocado (Veja um dos v√≠deos do iGEM de 2007).

As competi√ß√Ķes do iGEM, diferentemente das competi√ß√Ķes habituais, n√£o t√™m um foco principal competitivo, mas meritocr√°tico: os times n√£o s√£o √† priori julgados comparativamente, mas t√™m seus pr√™mios ganhos atrav√©s do comprimento de requisitos b√°sicos que fazem o grupo merecedor de uma medalha. Os crit√©rios de julgamento para conceder os tipos de medalhas aos grupos orbitam principalmente em torno do BioBrick e √† medida em que se conquista uma medalha melhor, as exig√™ncias do BioBrick tornam-se maiores. Em resumo os pr√©-requisitos s√£o:

Medalha de Bronze: Al√©m de realizar a inscri√ß√£o, ir ao evento e apresentar um p√īster, √© preciso detalhar no m√≠nino um novo BioBrick padr√£o no registro de partes ¬†cumprindo todas as normas estabelecidas.

O BioBrick Trophy.

o BioBrick Trophy.

Medalha de Prata: Demonstrar que o BioBrick funciona como esperado e caracterizar (i.e. explicar como funciona) a operação dele in vivo.

Medalha de Ouro: Caracterizar um BioBrick já existente ou melhorá-lo e colocá-lo de volta no registro de partes, e também desenvolver um documento com uma nova técnica padrão que ajude no design, ou caracterização, ou construção, ou análise, ou modelagem, ou simulação, ou compartilhamento (ufa!) de um BioBrick ou do dispositivo biológico envolvido. Além de tudo isso, outro requisito é a cooperação: ajudar outro time do iGEM; como por exemplo na caracterização de um BioBrick e na modelagem ou simulação do sistema da outra equipe competidora (companheira!?) é um grande contribuinte para o prêmio dourado.

Mas como toda boa competição, além das medalhas há uma avaliação do best of the bests dentre as categorias de projeto, podendo dar o título de Area Prize ao time com maior destaque em sua área. As áreas de premiação são:

  • Melhor projeto de Alimenta√ß√£o ou Energia (Best Food or Energy Project).
  • Melhor projeto Ambiental (Best Environment Project).
  • Melhor projeto de Sa√ļde ou Medicina (Best Health or Medicine Project).
  • Melhor projeto Industrial (Best¬† Manufacturing Project).
  • Melhor nova √Ārea de Aplica√ß√£o (Best New Application Area).
  • Melhor Avan√ßo Fundamental (Best Foundational Advance).
  • Melhor projeto de Processamento de Informa√ß√£o (Best Information Processing Project).

Há também prêmios especiais para destaques de projetos:

  • Melhor novo BioBrick Natural (Best New BioBrick Part, Natural).
  • Melhor novo BioBrick ou Dispositivo Artificial (Best New BioBrick Part or Device, Engineered).
  • Melhor avan√ßo em Pr√°ticas Humanas (Best Human Pratices Advance).
  • Melhor Medida Experimental (Best Experimental Measurement).
  • Melhor Modelo (Best Model).
  • Melhor Wiki (Best Wiki).
  • Melhor Poster (Best Poster).
  • Melhor Apresenta√ß√£o (Best Presentation).

Os maiores pr√™mios, baseados no desempenho geral na competi√ß√£o, s√£o os trof√©us de primeiro lugar (imagem acima) e primeiro de vice-campe√£o e segundo vice-campe√£o.¬†Al√©m disso, existe tamb√©m um pr√™mio especial para a √°rea de desenvolvimento de ferramentas de softwares, cujas medalhas s√£o “coloquialmente chamadas de mousepads” como o site oficial jocosamente menciona.

Após o evento, os participantes são fortemente encorajados a escrever um artigo e publicá-lo em revistas como o Journal of Biological Engineering, e a ir a conferências como a conferência anual do Institute of Engineering and Technology.

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