Nosso grito de independência energética ainda está atravessado na garganta

Produzido a partir da cana-de-a√ß√ļcar e conhecido pelos brasileiros h√° mais de 30 anos, o etanol foi a resposta nacional para a crise do petr√≥leo e a busca de um combust√≠vel mais limpo. Entretanto, para encher o tanque do seu carro, √© necess√°rio meia tonelada de cana. E mais: o etanol tem apenas 2/3 da efici√™ncia da gasolina e requer √°reas que poderiam ser empregadas para o plantio de alimentos. O Projeto Pr√≥-√Ālcool, criado na d√©cada de 70, parecia ser nosso grito de independ√™ncia na √°rea de energia automotiva. Mas este grito corre o risco de ficar atravessado na nossa garganta. Em 1975, uma tonelada de cana-de-a√ß√ļcar era capaz de produzir 65 litros de √°lcool.¬†¬†Quase quarenta anos depois, este n√ļmero subiu para apenas 90 litros.

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Em 2012, durante o encontro Rio +20, quarenta minivans abastecidas com etanol de segunda gera√ß√£o foram utlizadas no evento. A diferen√ßa do etanol de segunda gera√ß√£o √© que este pode ser fabricado a partir da celulose, presente em qualquer parte da planta, como baga√ßo, palha e folhas. Essa nova tecnologia deve aumentar em 40% a produ√ß√£o sem que haja crescimento da √°rea plantada e espera-se que atinja pre√ßos competitivos em 2016. Isso √© muito importante pois o plantio da cana no Brasil j√° ocupa 8,1 milh√Ķes de hectares, uma √°rea quase do tamanho de Portugal. A expans√£o desta cultura deslocaria pastos e outras planta√ß√Ķes para o interior do pa√≠s, intensificando o desmatamento, o uso de fertilizantes e o aumento dos pre√ßos.

imagesPor isso, diversas empresas, principalmente americanas, est√£o correndo atr√°s dos combust√≠veis conhecidos como ‚Äúdrop in fuels‚ÄĚ,¬†assim chamados pois utilizam a mesma infraestrutura de distribui√ß√£o e armazenamento dos combustiveis f√≥sseis e n√£o exigem altera√ß√Ķes no motor. A¬†start-up¬†Joule Unlimited pretende entregar o que eles chamam de¬†Liquid Fuel from the Sun‚ĄĘ usando¬†apenas tr√™s ingredientes: luz solar, CO2 e √°gua n√£o pot√°vel. Sem ocupar √°reas agr√≠colas, alimentos nem √°gua limpa, a empresa emprega cianobact√©rias geneticamente modificados para produzir lip√≠dios e carboidratos que podem ser convertidos em etanol, gasolina, diesel e combust√≠vel para avi√£o. A Audi est√° apostando nisso. Ela fez uma parceria com a Joule Unlimited para testar os combust√≠veis¬†Sunflow‚ĄĘ-E (etanol) e Sunflow‚ĄĘ-D (diesel)¬†e¬†¬†oferecer um transporte pessoal sem emiss√£o de CO2.Untitled4

Embora a primeira coisa que venha √† mente quando se fala em petr√≥leo seja combust√≠vel, ele na verdade est√° incorporado em muitos dos produtos que usamos no dia-a-dia. Fertilizantes, pesticidas, cimento, pl√°stico, produtos farmac√™uticos, roupas sint√©ticas s√£o apenas alguns itens que dependem dele. Por isso, para a LS9 (Life Sustain 9-Billion), ‚Äúo melhor substituto do petr√≥leo √© o petr√≥leo‚ÄĚ. A empresa que tem como co-fundador o cientista George Church est√° desenvolvendo uma¬†E. coli¬†capaz de produzir hidrocarbonetos sob medida utlizando uma variedade de fontes de carbono, como cana-de-a√ß√ļcar e milho. O objetivo maior √© desenvolver o micro-organismo para utilizar¬†polissacar√≠deos n√£o comest√≠veis ao inv√©s de fontes de alimento. A tecnologia permite que sejam selecionados o comprimento da cadeia carb√īnica, ramifica√ß√Ķes, satura√ß√£o e grupo funcional. O produto ent√£o formado √© secretado pela bact√©ria e permite que seja facilmente removido do meio de cultura. Um dos produtos da LS9, √© o¬†UltraClean DieselTM, que j√° recebeu aprova√ß√£o da EPA (Environment Protection Agency) para ser comercializado. Para a produ√ß√£o em massa a empresa adquiriu em 2010 uma planta de biodiesel em Okeechobee, na Florida onde pretende produzir incialmente entre 190 e 380 mil litros.

Mas o verdadeiro combust√≠vel de uma na√ß√£o n√£o √© o petr√≥leo, o etanol, a energia at√īmica ou solar, mas sim o capital financeiro e o capital humano que s√£o investidos em P&D. Este √© o caminho que temos que seguir. A biologia sint√©tica pode ajudar a solucionar muitos dos nossos problemas de modo eficiente, utilizando micro-organismos que n√£o dependam de terras ar√°veis, fontes de alimentos e √°gua pot√°vel para produzir hidrocarbonetos. Investir em pesquisas, em novas tecnologias, em empreendedores e profissionais brasileiros √© o que o pa√≠s precisa para dar seu verdadeiro e definitivo grito de independ√™ncia.

 

Referências: