5 empresas que est√£o utilizando a biotecnologia para mudar o mundo

Todos os dias, mais de 90 milh√Ķes de barris de petr√≥leo s√£o produzidos e mesmo assim este n√ļmero continua a crescer. O¬† consumo deve chegar pr√≥ximo de 100 milh√Ķes em 2020. A queima e o refino do petr√≥leo s√£o grandes respons√°veis pela polui√ß√£o, o aquecimento global e danos √† sa√ļde. Felizmente muitas empresas est√£o buscando alternativas renov√°veis e aqui v√£o 5 exemplos.

DuPont

A mais velha da lista, a DuPont utiliza microrganismos e a√ß√ļcar de milho para produzir produtos renov√°veis¬†de diferentes finalidades, desde vestu√°rio at√© m√≥veis. Um desses produtos, o Sorona¬ģ¬†EP, √© um pl√°stico termo resistente atualmente empregado no Toyota Prius.

Toyota Prius Alpha

 

LanzaTech

Fundada em 2005 e com sede nos EUA, a LanzaTech emprega arqueobactérias que são capazes de transformar a poluição em produtos renováveis, como combustíveis, nylon e borracha.

LanzaTech

Gases poluentes ricos em carbono provenientes da ind√ļstria, como a sider√ļrgica, v√£o para um bioreator, onde os microrganismos fermentadores se encarregam de tranform√°-los em etanol e outras mol√©culas que s√£o utilizadas para produzir pl√°stico, fibras sint√©ticas e borracha. O etanol da LanzaTech n√£o depende de fontes de alimentos e terras ar√°veis, como o √°lcool obtido a partir do milho ou da cana-de-a√ß√ļcar. Com apenas 10 anos, a empresa j√° possui 85 patentes e outras 250 pendentes. A primeira f√°brica¬†em escala comercial come√ßa a operar ainda esse ano na China, e a companhia a√©rea Virgin Atlantic deve ser a primeira a voar com o combust√≠vel.

 

Sapphire Energy

Fundada em 2007, e com tr√™s plantas na Calif√≥rnia e Novo M√©xico, a Sapphire Energy √© a primeira e √ļnica empresa no mundo a utilizar algas para produzir petr√≥leo. Seu petr√≥leo renov√°vel recebeu o nome de¬†Green Crude,¬†e n√£o depende de √°gua pot√°vel nem de terras ar√°veis. As algas capturam di√≥xido de carbono durante processo, o que faz o¬†Green Crude¬†neutro em emiss√Ķes de CO2. Com investidores como Bill Gates, a fam√≠lia Rockfeller e a Monsanto, a empresa espera que ele seja competitivo com o petr√≥leo f√≥ssil j√° em 2018.

Sapphire

 

NatureWorks

Em m√©dia, cada pessoa no mundo ir√° consumir 45 kg de pl√°stico em 2015, e apenas uma parte disso ser√° reciclado. De olho neste mercado, a NatureWorks criou o Ingeo‚ĄĘ, um pl√°stico revolucion√°rio.

Bioserine

Sua f√°brica nos EUA utiliza o a√ß√ļcar proveniente de plantas e leveduras para produzir √°cido l√°tico, o respons√°vel por formar o pl√°stico PLA (√°cido polil√°tico).¬†Ele¬†√© capaz de substituir o PET e o PS, presentes em garrafas, talheres descart√°veis e eletr√īnicos. Ao contr√°rio do pl√°stico derivado do petr√≥leo, ele √© facilmente reciclado e gera 60% menos gases do efeito estufa.

 

Amyris

Criada em 2003 e com cerca de 400 funcion√°rios, a empresa americana emprega biologia sint√©tica para produzir produtos qu√≠micos renov√°veis utilizados em cosm√©ticos, fragr√Ęncias, combust√≠veis e medicamentos.

Com apoio da fundação Bill & Melinda Gates, a Amyris desenvolveu uma levedura capaz de criar um precursor da artemisinina, o medicamente utilizado no tratamento da malária, doença que mata todos os anos mais de meio milhão de pessoas. Em 2013, a empresa farmacêutica Sanofi iniciou a produção da artemisinina utilizando essa tecnologia.

No Rio de Janeiro e em S√£o Paulo, o combust√≠vel da empresa, o Diesel de Cana‚ĄĘ, √© utilizado diariamente por cerca de 400 √īnibus. Em 2014, a GOL fez o primeiro v√īo comercial com uma mistura contendo 10% de combust√≠vel renov√°vel.

amyris (2)

 

A Revista The Economist do mês passado apontou a biotecnologia como um dos campos que mais poderão contribuir para a evolução humana no futuro. Pelo jeito algumas empresas já saíram na frente.

 

 

Empreendedorismo, Inovação e Biologia Síntetica

 

Escrito por: Mira Melke
empreendendo em biologia sintética

A princípio, traçar um paralelo entre empreendedorismo e biologia sintética pode ser um pouco complicado, principalmente se pensarmos em complexidades de projetos e na falta de investimento em pesquisa que  temos aqui no Brasil advinda da iniciativa privada.

A¬† vis√£o de n√£o investir em pesquisa e inova√ß√£o est√° se alterando e hoje grandes empresas j√° olham para as universidades como fontes¬† de tesouros ‚Äď gera√ß√£o de conhecimento e m√£o-de-obra especializada. Mas n√£o s√£o apenas as grandes empresas que podem se beneficiar desse crescimento da pesquisa. Universit√°rios com boas ideias e atitudes empreendedoras est√£o mostrando que inovar √© o primeiro grande passo para o sucesso. Com aux√≠lio de incubadoras ou investidores muitos jovens das forma√ß√Ķes mais distintas levantam-se dos bancos das salas de aulas e laborat√≥rios e assumem um novo posto: o de empres√°rio.

A biologia sint√©tica surge como uma ferramenta muito interessante para aqueles que gostam de inovar e tem boas ideias. Apesar da aparente complexidade, os processos laborat√≥rias est√£o cada dia mais baratos e ‚Äúautomatizados‚ÄĚ permitindo que sejam desenvolvidos processos metab√≥licos em organismos como se desenvolve uma linha de produ√ß√£o numa empresa. Saber usar a¬†maquinaria¬†celular (enzimas, por exemplo) ao nosso favor pode ser a diferen√ßa entre processos qu√≠micos demorados e caros ou uma s√≠ntese biol√≥gica com baixo custo, alta produtividade, pureza e rapidez.

Muitas √°reas diferentes podem se beneficiar do estudo da biologia molecular de forma automatizada e muitos exemplos da aplica√ß√£o de¬†microrganismos¬†podem ser citadas: alimentos, combust√≠veis, f√°rmacos at√© mesmo circuitos el√©tricos j√° receberam suas contribui√ß√Ķes dos organismos geneticamente modificados. Apesar de pensar que a biologia sint√©tica pode transformar o mundo, podemos come√ßar transformando nossas vidas com¬†ideias simples mas lucrativas, como fez o grupo vencedor do iGEM de 2012 que desenvolveu um¬†detector para carne em decomposi√ß√£o¬†e como fizemos ao desenvolver o¬†plasm√≠deo plug and play¬†e como pretendemos fazer agora em 2013 com os projetos que estamos come√ßando a desenvolver.

Para ajudar a ilustrar, vou dar um exemplo, mas sem nome de pessoas ou compostos. (rs) ¬†O laborat√≥rio de um dos meus professores encontrou uma bact√©ria capaz de produzir uma subst√Ęncia antioxidante que acreditava-se ser produzida apenas por plantas. O custo de planta√ß√£o, extra√ß√£o e purifica√ß√£o da subst√Ęncia √© bastante alto e isso faz com que o valor de mercado dessa tal subst√Ęncia seja muito elevado. Identificar, isolar e manipular os genes respons√°veis por essa propriedade t√£o √ļnica da bact√©ria e transferi-los para um organismo mais conhecido e manipul√°vel, como a E.coli pode significar uma grande economia para produ√ß√£o, uma patente e um lucro gigantesco para aquele que conseguir produzir em um frasco num shaker quantidade similar do composto que √© produzida por uma fazenda inteira.

E aí? Vamos ficar ricos com a Biologia Sintética? Não sei, mas essa já é uma boa ideia.

As 50 empresas mais quentes de bioenergia

Acabou de sair um ranking de empresas que reconhece a inova√ß√£o e os avan√ßos em¬† bioenergia. Entre as 50, 37 s√£o dos EUA, 15 s√£o ativas no desenvolvimento do etanol celul√≥sico, 5 desenvolvem algas para solu√ß√Ķes energ√©ticas e 16 produzem novos biocombust√≠veis avan√ßados como o biobutanol,¬† biodiesel, gasolina e combust√≠veis de jato renov√°veis.

Veja a reportagem completa:

http://biofuelsdigest.com/bdigest/2010/12/07/the-50-hottest-companies-in-bioenergy-for-2010-11/

The 50 Hottest Companies in Bioenergy for 2010-11 are:

Last year’s rank (2009-10)

1.            Amyris                              3

2.            Solazyme                          1

3.           POET                                 2

4.            LS9                                    8

5.            Gevo                                 13

6.            DuPont Danisco            7

7.            Novozymes                       11

8.             Coskata                             6

9.             Codexis                            35

10.            Sapphire Energy            5

11.             Virent                              21

12.             Mascoma                        10

13.             Ceres                                28

14.             Cobalt Technologies     30

15.             Honeywell’s UOP           12

16.             Enerkem                          25

17.             BP Biofuels                        4

18.             Genencor                         26

19.             Petrobras                          18

20.             Abengoa Energy             15

21.             Qteros                                22

22.             Joule Unlimited              32

23.             Shell                                    27

24.             Bluefire Renewables        19

25.             Rentech                              38

26.             Algenol                                24

27.             ZeaChem                             20

28.             PetroAlgae                          16

29.             Neste                                    29

30.             Synthetic Genomics           17

31.             LanzaTech                            41

32.             Iogen                                    23

33.             OriginOil                             42

34.             RangeFuels                         14

35.             ExxonMobil                        29

36.             Cargill                                    NR

37.             SG Biofuels                          49

38.             Butamax                              38

39.             Terrabon                              47

40.             Cosan                                    NR

41.             Verenium                              9

42.             Waste Management            42

43.             IneosBio                                36

44.             Dynamic Fuels                     NR

45.             Fulcrum Bioenergy              48

46.             KL Energy                             34

47.            KiOR                                       NR

48.             Chevron                                 NR

49.             Monsanto                              NR

50.             Inbicon                                    50