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Calendário fóssil; corais, e os tempos passados

Mais de 24 horas por dia? Calendário com menos de 365 dias? isso é coisa do futuro!

Final de ano na Unicamp sempre me faz pensar em um pedido especial ao Papai Noel. Um pouco mais de tempo, por favor… isto √©, dias com mais de 24 horas. Um calend√°rio diferente.

A situa√ß√£o por aqui √© quase como no seriado “24h”. A saga pela disponibiliza√ß√£o de notas, avalia√ß√Ķes para corre√ß√£o, bancas de todos os n√≠veis (IC, TCC, MSc. e PhD), relat√≥rios, comiss√Ķes e as previs√Ķes para as atividades do pr√≥ximo semestre. A narrativa √© tensa por que todos os envolvidos demandam sua aten√ß√£o. Um passo em falso, um dia sem trabalho e… caos. N√£o podemos nos permitir ao erro.

Estamos t√£o acostumados com as 24 horas dos dias que mesmo o Spock e o capit√£o J. Kirk usam estes intervalos de tempo tel√ļricos para situar o tempo envolvido nas suas miss√Ķes. Aqui na Terra, cada volta completa do planeta ao redor do seu eixo produz os dias com suas 24 hs. Na Enterprise essa refer√™ncia se perde.

se você pudesse voltar no tempo, qual data do calendário escolheria?
O rel√≥gio do filme “De volta para o futuro”

No entanto, se algum dia tivermos a oportunidade de voltar ao passado, vamos ter que tomar cuidado. Já ouvi físicos debatendo sobre todos os cálculos necessários para que a volta ao passado não seja um triste fim: aparecer em ponto qualquer do espaço, em que, um dia o planeta se encontrava, mas naquela data do passado, a posição era outra, naquele momento. Não basta ajustar a data, a posição de tudo que está envolvido também deverá ser calculada, não é?

Saber a posi√ß√£o exata do planeta em rela√ß√£o ao sol, do sol na gal√°xia e da gal√°xia no universo s√£o alguns dos pontos levantados pelos f√≠sicos. Mas, e o tempo? sim, vamos falar do tempo de novo. Mas esse √© um questionamento novo…. na forma de calend√°rios f√≥sseis!

No Período Devoniano (419 à 358 M.a.) os corais rugosos (um tipo de coral que já não vive mais) viviam por mares rasos, límpidos e quentinhos. Eles eram felizes e cresciam depositando camadas finas de carbonato de cálcio no seu esqueleto. Todos os dias eram iguais, cada um, com uma camadinha a mais.

Essa √© mais uma das hist√≥rias que os f√≥sseis podem nos contar (veja outra aqui). Existem algumas esp√©cies de organismos marinhos que produzem um pouco de sua “concha” todos os dias. Corais e alguns moluscos podem ser usados portanto, para este data√ß√£o. Uma data√ß√£o dos dias, meses e anos do passado, assim como do tempo em que cada organismo prosperou.

Coral rugosa e sua ornamenta√ß√Ķes que nos fornecem detalhes de um calend√°rio do passado
Coral rugosa usada para datar os meses do ano no Devoniano.

Em corais funciona assim: as linhas mais finas representam crescimento di√°rio. As bandas (conjuntos das linhas finas) representam meses e os an√©is, estruturas mais largas, representam os anos. De acordo com os especialistas, em esta√ß√Ķes secas os corais crescem mais que nas esta√ß√Ķes chuvosas. Esse empilhamento de camadas tamb√©m relaciona-se, portanto, com o ciclo lunar.

Assim, se você quiser saber quantos dias aquele organismo viveu, é relativamente fácil: depois de saber como observar seu esqueleto, é só dar a sorte de encontrar esses fósseis e voilà, nada mais simples que contar os dias de um calendário, neste caso, um calendário que já foi vivo. E para contar meses e anos? com vários exemplares temos uma medida média de quantos dias e meses, cada organismo guardou em seu calendário biológico.

E o que estes calend√°rios dizem?

Com o estudos de fósseis de corais do Devoniano, conseguimos descobrir que, neste tempo (Devoniano, um dos períodos do Paleozoico) os anos eram compostos por cerca de 400 dias. Isso implica em algumas coisas importantes: os dias eram mais curtos, e o movimento de rotação terrestre era mais rápido.

Hoje temos anos com cerca de 365 dias… como o planeta desacelerou? Sup√Ķe-se que a Terra tem seu movimento de rota√ß√£o desacelerado pelo movimento das mar√©s (a velocidade diminui dois segundos a cada 100 mil anos!), al√©m do afastamento da Lua (explica√ß√£o f√≠sica para o processo de desacelera√ß√£o da rota√ß√£o do planeta, ligada √†s leis de Newton). Portanto, al√©m de ter dias mais curtos, a lua estava mais pr√≥xima de n√≥s, no Devoniano e antes.

Uma lua mais pr√≥xima, seria maior. Os dias mais curtos… talvez fossem mais agitados? se pensarmos que eram os peixes os reis dos mares naquele tempo, junto com uma profus√£o de invertebrados, dentre eles trilobitas e afins, talvez sim, houvesse alguma agita√ß√£o nos oceanos. Mas n√£o podemos dizer o mesmo dos continentes. Al√©m da vida vegetal e dos invertebrados terrestres, os primeiros tetr√°podes deixaram seus primeiros registros por volta desse tempo. Eles estavam come√ßando a sair da √°gua para conquistar os continentes.

Fato que foi um mundo completamente diferente.

Se voc√™ pudesse voltar no tempo… o que gostaria de ver?

Veja aqui um texto sobre como contar os dias e anos de corais paleozoicos.