Arquivo di√°rios:30 de junho de 2018

Rodólitos: bolas fósseis, embora não de futebol

Esta semana lembrei do meu aluno que passou um bom tempo estudando comigo os organismos e minerais associados aos Rod√≥litos… ser√° que ainda lembra deles? Tamb√©m lembrei da vez em que tentei brincar com um rod√≥lito na aula de Paleontologia acerca de recifes e, como n√£o consegui pegar de volta na m√£o, um belo exemplar se espatifou no ch√£o, e a√≠ a turma toda parou para rir. Mas o que s√£o os rod√≥litos? S√£o algas vermelhas (Corallinales, Rhodophyta) calc√°rias, n√£o articuladas, que habitam os mares do nosso planeta de forma extensiva desde as latitudes equatoriais at√© as polares, ocorrendo a partir das zonas de mar√©s, at√© profundidades de 268 m. Uma das tantas curiosidades dessas estruturas √© que as algas vermelhas possuem uma maior quantidade de carotenoides, que permitem utilizar mais intensamente a radia√ß√£o azul para realizar a fotoss√≠ntese. Esta caracter√≠stica √© importante porque a radia√ß√£o azul penetra mais profundamente na √°gua, permitindo que essas algas fa√ßam fotoss√≠ntese a profundidades maiores. Uma vez que os carotenoides refletem a radia√ß√£o vermelha, essas algas possuem colora√ß√£o avermelhada, diferente das plantas verdes que habitam a superf√≠cie que utilizam tamb√©m a radia√ß√£o vermelha para realizar a fotoss√≠ntese, refletindo a radia√ß√£o verde.

Rodólito coletado na Ilha de Itaparica, BH. Barra de escala = 1 cm

O que poucos sabem é que na costa brasileira está localizado o mais extenso e contínuo banco de rodólitos do mundo, com cerca de 4.000 km, indo do Maranhão até Rio de Janeiro. Desse banco de rodólitos faz parte o arquipélago de Abrolhos, no litoral sul da Bahia, o qual eu quero muito conhecer já faz um bom tempo. Com relação à espessura desse enorme banco, ela geralmente varia entre 10 e 26 cm, chegando até 1 m de espessura em alguns locais. Na costa brasileira são encontrados verdadeiros mantos de rodólitos no topo e na margem de recifes e em depósitos isolados no fundo não consolidado.

Bancos como esses podem gerar rochas reservatório de petróleo, além de ser uma enorme fonte de calcário (CaCO3) e, portanto, um importante agente de sequestro de carbono na crosta terrestre.

Além de tudo isso, esses bancos são um paraíso de diversidade marinha, pois eles são constituídos por várias espécies de algas calcárias, que estão entremeadas em camadas juntamente com outros organismos incrustantes (p. ex. foraminíferos, poliquetas, etc.).

Rodólito
coletado na Praia de Maragoji, Alagoas. Barra de escala = 1 cm

As algas calc√°rias vermelhas, ao constitu√≠rem os rod√≥litos, podem modificar fisicamente o ambiente, pois s√£o capazes de transformar o sedimento de fundo n√£o consolidado em substrato duro e heterog√™neo, produzindo um substrato firme sobre o qual outros organismos podem vir a se fixar. Seu registro geol√≥gico √© continuo e bastante abundante a partir do Paleoceno (60 milh√Ķes de anos atr√°s), e seus f√≥sseis podem ser encontrados em todos os continentes, embora eles n√£o sejam t√£o famosos como os dos dinossauros e, portanto, desconhecido.

Uma vez que um mesmo rod√≥lito por alcan√ßar di√Ęmetros semelhantes ao de uma bola de futebol, e que por apresentar crescimento continuo, por√©m lento (1 mm/ano), o mesmo exemplar pode sofrer a agrega√ß√£o de algas calc√°rias, al√©m de outros organismos e sedimentos minerais ao longo de um s√©culo, compondo verdadeiros livros abertos ao estudo das mudan√ßas ocorridas nos mares, pois camadas ou mantos de rod√≥litos possuem registros das varia√ß√Ķes clim√°ticas ocorridas durante o seu desenvolvimento, j√° que mudan√ßas de distribui√ß√£o de luz, temperatura, turbidez, salinidade, pH, nutrientes, soterramento, etc. influenciam diretamente no seu crescimento. Dessa forma, per√≠odos com temperaturas mais altas das √°guas marinhas induzem a maior precipita√ß√£o de carbonatos e, portanto, um aumento sens√≠vel na sua espessura. Uma vez que seu desenvolvimento acontece de forma conc√™ntrica, as camadas mais internas podem ser consideradas mais antigas e externas mais recentes, o que faz poss√≠vel realizar data√ß√Ķes utilizando m√©todos como C14 pelo menos at√© 60.000 anos atr√°s.

Mas como achar uma estrutura dessas? Com certeza quem já foi na praia no Brasil, já topou, ou quem sabe até chutou uma estrutura dessas. Elas muitas vezes são encontradas nas praias, pois como não se fixam ao substrato, podem ser facilmente transportadas pelas correntezas marinhas até a praia, de onde podem novamente ir para no fundo do mar.