Ácido bongkrek (nome engraçado, resultados nem tanto)

Em muitas partes do mundo, o que o mundo Ocidental chamaria de “alternativas à carne” são a principal fonte de proteína. Um de tais produtos é o tempeh, feito de soja. Uma variedade específica, quando contaminada por uma determinada bactéria, pode se tornar contaminada por uma toxina potente: o ácido bongkrek.
bongkrekacido.png
O ácido bongkrek, como o dinitrofenol e o cianeto, é um veneno para a mitocôndria.
http://scienceblogs.com/moleculeoftheday/2007/11/bongkrek_acid_funny_name_unfun.php

Original (English) content from Molecule of the Day (http://scienceblogs.com/moleculeoftheday). Content translated with permission, but portuguese text not reviewed by the original author. Please do not distribute beyond this site without permission from both author and translator.

Será que os extraterrestres serão moralistas?

placa pioneer sagan
A imagem acima foi gravada em placas que foram anexadas às sondas Pioneer 10 e Pioneer 11, lançadas pela NASA em 1972 e 1973.
A idéia era que poderiam servir como uma mensagem de boas vindas para possíveis extraterrestres que algum dia pudessem localizar uma das sondas.
A ação era muito mais simbológica do que real, pois lançar uma mensagem tão restrita no oceano cósmico, teria o mesmo efeito que lançar uma única garrafa no oceano (o nosso) e aguardar que fosse encontrada por uma pessoa específica. Uma chance muito remota.
A simbologia, no entanto, foi muito mais longe do que o esperado pela equipe que planejou a ação. O ato atingiu em cheio a imaginação das pessoas. Tanto símbolos reais quanto imaginários foram percebidos na imagem.
Começando pela imaginação. Um texto na revista TIME, de junho de 1972 – Rorschach in Space – mostra claramente que a imagem causou polêmica envolvendo diversos aspectos da cultura humana. E claro, o mais óbvio e direto, ficou por conta da representação de nudez masculina e feminina. Levando alguns editores de jornal a alterar a imagem com uma censura aos genitais masculinos e mamilos femininos, e até evitar completamente a publicação da imagem, com medo da reação dos leitores. Não adiantou muito o artista do original seguir a instrução de seu chefe para evitar desenhar a linha que dá o detalhe da vulva. As feministas não gostaram da representação da mulher com uma estatura mais baixa do que o homem, e não foi suficiente explicar que é uma representação da realidade biológica dos humanos. Um cidadão, um pouco mais paranóico, interpretou o braço levantado como sendo uma saudação Nazista. E outros imaginaram que era uma ´óbvia representação de de indivíduos de pele branca´, ou ´óbvia de pele negra´. E ao final, como bem o título da matéria na Time ressalta, a imagem, como em um Teste de Rorschach, parece que ecoa em sua interpretação a dinâmica psicológica do indivíduo que a observa.
As representações científicas presentes na placa incluem uma transição hiperfina do hidrogênio.
transicao-hiperfina.png
As figuras humanas foram representadas de uma forma que podem indicar que os corpos tem movimento, com detalhes da posição dos dedos na mão, e em proporção com uma imagem da sonda, para dar idéia do tamanho real dos humanos. As linhas que partem de um mesmo ponto indicam a posição do Sol em relação à pulsares e a sua distância em relação à Terra. E a parte inferior traz um esquema do Sistema Solar e a trajetória inicial da sonda. Curiosamente Plutão fez parte do diagrama por ser considerado na época um planeta.
A simbologia científica também não ficou fora das polêmicas e foi criticada por ser de difícil interpretação e com idéias que podem ser relativas até mesmo dentro de nossas próprias diferenças culturais.
Será que vai agradar todos extraterrestres?! 🙂
http://en.wikipedia.org/wiki/Pioneer_plaque
Veja também
Humanos sabor galinha (humor)

Vareniclina / Chantix (parar de fumar)

Parar de fumar é algo complicado – na maior parte do tempo as pessoas usam terapias de reposição de nicotina (os adesivos, gomas de mascar, etc) ou medicamentos que agem do SNC (como Wellbutrin/Zyban/Bupropion). Nenhum deles funciona muito bem – os fabricantes da molécula apresentada hoje, a Chantix, a consideram uma novidade para alardear quando seus pacientes conseguiram parar de fumar em uma taxa de 44% em 12 semanas (versus 18% para o placebo).
chantix.png
Chantix, contudo, age em um mecanismo diferente, então é ao menos notável. É parcialmente um agonistaantagonista – isto é, ele excita um pouco o receptor pertinente, mas também bloqueia a ação naquele receptor. Neste sentido é como uma metadona para parar de fumar.
http://scienceblogs.com/moleculeoftheday/2007/11/vareniclinechantix_not_like_th.php
Original (English) content from Molecule of the Day (http://scienceblogs.com/moleculeoftheday). Content translated with permission, but portuguese text not reviewed by the original author. Please do not distribute beyond this site without permission from both author and translator.
OBS: os nomes dos medicamentos não foram traduzidos para o português. Não utilize nenhum medicamento sem prescrição médica.

Selenocisteína (selênio em ação)

Os aminoácidos conferem várias funções para as proteínas, e muita química interessante ocorre em poucos resíduos. Muitos resíduos hidrofóbicos como a valina e leucina tem um grande papel – eles não gostam de água, e ajudam a proteína a enovelar; mas a grande parte da catálise ocorre em poucos locais reacionais. Dois destes são a cisteina, e seu irmão raro, selenosisteína.
Indo para baixo na tabela periódica, as coisas ao mesmo tempo mudam e permanecem a mesma. Um cloro age muito como um bromo, que age muito parecido com um iodo, mas existem diferenças distintas em como eles reagem. Só adicionando um traço de iodeto de potássio em algumas reações com um carbono clorado irão apressar as coisas consideravelmente – o iodo é tanto um melhor nucleófilo e um grupo doador se comparado com o cloro.
Descer em um grupo pode ter alguns efeitos bonitos – a serina, que tem um -CH2-OH, é menos reativa do que seu par sulfurado, a cisteína, que tem um -CH2-SH. Continue descendo e você terá a selenocisteína, que tem -CH2-SeH. Um nucleófilo superlativo.
selenocisteina.png
Selênio é raro e fedido, e não encontrará muitas selenoproteínas na natureza. Embora quando você encontra, a evolução terá visto que o selênio tem a sua força – como em sua reação com o composto anti-câncer encontrado no curry, a curcumina.
http://scienceblogs.com/moleculeoftheday/2007/11/selenocysteine_21.php
Original (English) content from Molecule of the Day (http://scienceblogs.com/moleculeoftheday). Content translated with permission, but portuguese text not reviewed by the original author. Please do not distribute beyond this site without permission from both author and translator.

Desejo de amputação – em vídeo

Talvez esta seja uma das coisas mais estranhas que já vi – pessoas que desejam que alguma parte do seu corpo seja amputada. A estranha condição é conhecida como ´Body integrity identity disorder´.
Já comentei sobre o assunto em meu antigo blog
http://www.gluon.com.br/blog/2007/02/04/desejo-amputacao/
O programa Catalyst, da rede de TV ABC, disponibilizou um vídeo sobre o assunto.
captura-tela-video-amp.jpg
Assista em
http://www.abc.net.au/catalyst/stories/2576978.htm
No vídeo eles demonstram alguns experimentos que enganam o cérebro. Um poderia ser descrito como como uma experiência de troca de corpo. O vídeo mostra que braço sente uma coisa mas a visão capta outra informação, causando a confusão. O cérebro possui uma espécie de mapeamento do corpo e de suas sensações, e isso pode ser facilmente enganado. O experimento da mão de borracha também revela que a temperatura da mão verdadeira diminui, indicando uma possível confusão cerebral de controle das funções desta.
Só espero que esta idéia não tenha nenhum caráter memético, e que alguém tenha vontade de cortar alguma parte do corpo após assistir o vídeo.
Encontrei no Boing Boing, que encontrou no Mind Hacks.

Dinitrato de etilenoglicol (marcando explosivos)

O dinitrato de etilenoglicol é simplesmente um éster dinitrado do etilenoglicol – colocando glicol nas mesmas condições reacionais que resultam nos primeiros explosivos nitro, como nitroglicerina e TNT, resulta neste composto. Porque é importante? Ele tem uma boa pressão de vapor.
etileno-glicol-dinitrato.png
A volatilidade permite que o composto seja detectado por cachorros e outras máquinas que eles usam em aeroportos. Enquanto explosivo, não tem a mesmo poder destrutivo da substância ao qual é misturado. Fabricantes adicionam (e compostos similares, ultimamente) aos seus explosivos como um marcador. Não afeta o desempenho, mas torna mais fácil a detecção. Pense como o caso da mistura de tióis fedidos ao gás natural.
http://scienceblogs.com/moleculeoftheday/2007/11/ethylene_glycol_dinitrate_more.php

Original (English) content from Molecule of the Day (http://scienceblogs.com/moleculeoftheday). Content translated with permission, but portuguese text not reviewed by the original author. Please do not distribute beyond this site without permission from both author and translator.

Projeto Tuva – Microsoft e Richard Feynman

projeto-tuva.jpg
Como eu já tinha comentado por aqui, o Bill Gates comprou os direitos de alguns materiais da coleção de arquivos de Richard Feynman (1918-1988).
http://research.microsoft.com/tuva
Feynman era famoso por suas excelentes palestras e facilidade em ensinar a física e cativar a audiência com sua impressionante habilidade de explanação.
O material está disponível em uma nova plataforma de vídeo, que permite a procura de assuntos dentro das palestras, a inserção de anotações, navegação por material adicional e acompanhamento de comentários de especialistas.
Preciso dizer que sou um admirador de Feynman? 🙂
O projeto será expandido futuramente com mais palestras. Mal posso esperar.

Confira em
http://research.microsoft.com/tuva

Luteína (cores para o Halloween)

A luteína é um outro carotenóide – como o retinal, é um terpeno.
luteina.png
Longa, não é? Aquela cadeia de ligações alternadas duplas e simples resulta em sua maravilhosa cor. Esta, como o retinal, tem seu papel na visão. Sua participação no Halloween é porque é um dos pigmentos encontrados nas abóboras, que as tornam laranjas. Os laranjas brilhantes e cor ferrugem que você vê na natureza tendem a ser graças aos carotenóides.
De fato, quando as folhas estão mudando, você estará vendo os carotenóides mostrando suas cores quando as clorofilas vão embora. Nesta bela imagem abaixo, você pode ver partes da folha perto das veias centrais ainda com sua clorofila, enquanto que as partes um pouco mais longe estão começando a esmaecer e mostrar os carotenóides brilhantes (que estão sempre lá, mas mascarados pela clorofila chamativa!). Existem também, sem dúvida, algumas antocianinas por ali.
folhas-coloridas.jpg
http://scienceblogs.com/moleculeoftheday/2007/10/lutein_halloween_carotene.php
Original (English) content from Molecule of the Day (http://scienceblogs.com/moleculeoftheday). Content translated with permission, but portuguese text not reviewed by the original author. Please do not distribute beyond this site without permission from both author and translator.

Dança magnética de clips

A fuga de eletromagnetismo pelo chão de um trem em Kobe (Japão) causa uma curiosa ´dança´ de clips de papel.

O vídeo mostra que os clips se movimentam quando o trem acelera ou freia; isto é devido ao magnetismo produzido pelas correntes elétricas dos motores localizados na parte inferior. O temor pelo possível dano que tal interferência possa causar, motivou a empresa argumentar que será instalado um melhor isolamento.
Seria interessante testar esse efeito com um ferrofluído!
Fonte Pink Tentacle
Veja também
Como levitar cerveja

Envie seu nome para Marte

Entre no site
http://mars.jpl.nasa.gov/msl/participate/sendyourname/index.html
Escreva seu nome e sobrenome, selecione o país e indique o CEP.
Pronto! Seu nome será enviado para Marte, na próxima missão Mars Science Laboratory (Curiosity), com previsão de lançamento entre outubro e dezembro de 2011.
Vai ganhar até um certificado de participação para imprimir.
certificado-marte-imp.jpg
Este tipo de ação tem como foco as crianças, para incentivar a curiosidade pela astronomia e ciência.
As sondas Spirit e Opportunity levaram, em 2003, DVDs com 3,551,645 nomes.
dvds marte sondas
Acompanhe a missão pelo Twitter
http://twitter.com/MarsScienceLab
Prefere a Lua? (por 10 dólares)
http://www.lunarlegacy.org/

Categorias

Skip to content

Sobre ScienceBlogs Brasil | Anuncie com ScienceBlogs Brasil | Política de Privacidade | Termos e Condições | Contato


ScienceBlogs por Seed Media Group. Group. ©2006-2011 Seed Media Group LLC. Todos direitos garantidos.


Páginas da Seed Media Group Seed Media Group | ScienceBlogs | SEEDMAGAZINE.COM