Salada 42.

Eu sempre achei o vegetarianismo imoral. Acho mais aceitável matar um animal com a finalidade de comê-lo do que matá-lo de fome, comendo a comida dele. Por que um ser humano trairia assim tão cruelmente sua própria herança evolutiva se recusando a comer proteína e vitamina B12?

Por isso, durante a maior parte da minha vida, a palavra “salada” significou “a comida da minha comida”. Todas que me eram apresentadas sofriam de uma cr√īnica escassez de variedade. Ou eram rodelas de tomate e cebola servindo de peso para impedir que uma solit√°ria e √≠ntegra folha de alface fosse levada pelo vento, ou simplesmente alface servindo de camuflagem para sua amargurada e intensamente desgostosa prima, a r√ļcula.

Mas isso mudou alguns anos atr√°s, quando conheci quem viria a ser minha namorada e, logo em seguida, esposa.

Meire me apresentou ao delicado mundo dos vegetais cortados em cubinhos. Isso foi uma revolu√ß√£o gastron√īmica na minha vida, porque a partir de ent√£o eu poderia misturar os sabores diretamente na minha boca sem precisar deslocar meu maxilar, nem comer somente o 1/8 de cebola para s√≥ depois degustar do cilindro de tomate √† minha frente.

No entanto, isso s√≥ aconteceria se eu mesmo preparasse, pois at√© nos comedouros especializados em salada ainda √© mist√©rio a tecnologia do “cortar cada peda√ßo mais de uma vez”.

E isso traz nada mais que vantagens, pois eu posso controlar tanto a densidade proteica e vitamínica quanto todos os sabores, texturas e umidades que desejar.

Ap√≥s muita experimenta√ß√£o (em todas as acep√ß√Ķes do termo), cheguei a um m√©todo que, para minhas papilas e da minha mulher √© perfeito. Equilibradamente flex√≠vel e consistente enquanto macia e crocante, nutritiva e divertida, de preparo simples e de resultado complexo.

A fórmula é a seguinte (quantidades volumetricamente comparativas):

1 lycopersicon – qualquer variedade de tomate, sempre bem maduro.

1 vegetal folhoso Рqualquer espécie de alface ou outra coisa que uma uma girafa não faria questão de rejeitar.

OU

1 vegetal cruc√≠fero – qualquer cor de repolho, qualquer n√≠vel bot√Ęnico ou nacionalidade de couve, br√≥colis, nabo, etc.

1 cenoura – aqui n√£o tem como fazer piadinha porque sua salada vai depender dela para croc√Ęncia, coisa que nenhuma outra umbelifera pode dar visto que a maioria vem em forma de erva e as outras n√£o prestam para comer cruas.

0,5 capsicum Рse você estiver se sentindo aventureiro, vá de pimenta. Caso contrário, qualquer cor de pimentão.

1,5 allium Рeste vai ser dividido em duas partes, sendo um terço cru (recomendo que seja cebola mesmo) e dois terços caramelizados em fogo baixo com algumas gotas de azeite (mas shhhhh, isso é segredo).

1 legume (ou grão molhado) Рmilho, ervilha, feijão (sério, pode testar), grão-de-bico, lentilha, etc.

1 noz (ou grão seco) Рamendoim, castanha, nozes, castanha-do-pará, amêndoa, avelã, pistache, caroço de jerimum, ou até alguns besouros ou formigas fritas.

0,5 doce e frutoso – morango glaceado, kiwi desidratado, uva-passa, doce de goiaba, figo turco, t√Ęmara, damasco seco, etc. Voc√™ vai me agradecer enormemente por isso. J√° adianto meu “de nada”.

1,5 animal – o ingrediente principal. Geralmente uso tiras de fil√© bovino, cubos churrascados de m√ļsculo estriado de aves ou atum defumado, mas creio que costela de porco, pernil de carneiro, an√©is de lula ou outro representante da locomo√ß√£o consciente (inclusive os embutidos) n√£o deixariam sua salada terr√≠vel. Ou, se quiser comer um bicho inteiro de uma vez s√≥, recomendo um ovo cozido.

1 queijo Рesta etapa se torna melhor quando combinada com a anterior. Por exemplo, se usar tiras de filé, vá de gorgonzola; se preferir frango, escolha queijo do reino ou até brie; quando faço com atum, uso sempre algo branco, como mussarela ou coalho.

0,5 adstringente controverso e opcional – aqui, sempre usamos azeitona mas n√£o vejo um s√≥ motivo para n√£o acrescentar pasta de alho, vinagre bals√Ęmico, alguma varia√ß√£o no tema mostarda ou at√© suvinil raiz-forte, caso seu nariz esteja entupido.

Tudo isso temperado com sal, pimenta-do-reino (mo√≠da na hora, por favor), noz-moscada (idem item anterior), azeite, vinagre, molho ingl√™s ou de soja em quantidades adequadas (sempre lembrando que “zero” tamb√©m √© uma quantidade, caso voc√™ n√£o goste de algo listado).

Outros ingredientes opcionais:

0,2 folhas aromáticas frescas Рcebolinha, hortelã, alecrim, coentro, manjericão, orégano, salsa, ou até folhas de limoeiro (sem onda, elas são muito usadas na culinária vietnamita).

1 frutas frescas Рtangerina, melão de qualquer cor, manga em um dos vários estágios de maturação, uva meiadas e descaroçadas, morango, fatias quarteadas de banana, caju, maçã ou pera em cubos e goiaba preferencialmente sem sementes.

Hoje eu como salada pelo menos uma vez por semana (quero até aumentar a frequência), nunca repetindo uma receita diferente mas sempre usando o esquema acima. E confiro o Selo Igor Gold de Qualidade enquanto agradeço novamente à minha mulher por me apresentar a este novo mundo de sabores e delícias.

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