Parabéns Mendel pelos 190 anos e pelo legado!

Hoje, dia 20 de junho, estamos comemoramos os 190 anos de Gregor Johann Mendel, considerado pai da genética, mas com uma vida bem longe de uma celebridade. O Pai da Genética é famoso, mas pouco conhecido.

Ent√£o nossa intr√©pida equipe de jornalistas do MARCO EVOLUTIVO viajou at√© o Mendel Museum no seu Mosteiro Agostiniano em Brno, na Rep√ļblica Tcheca, para trazer a voc√™, em primeira m√£o, mais do que sopa de letrinha sabor ervilha.

Muitos acham que ele nasceu em dia 22 de julho de 1822, mas esse foi o dia em que foi batizado. Muitos acham que ele nasceu na √Āustria, mas sua cidade de nascen√ßa e seu mosteiro est√£o na Rep√ļblica Tcheca, que √© considerada o Ber√ßo da Gen√©tica. Naquele √©poca, a atual Hynńćice, cidade natal, era Heizendorf, a atual Brno era Br√ľnn, e a atual regi√£o da Rep√ļblica Tcheca era parte do Imp√©rio Austro-H√ļngaro e a l√≠ngua oficial era o alem√£o.

Filho de dona Rosina e seu Anton Mendel, humildes camponeses, Johann Mendel sempre gostou de estudar. At√© antes de completar 18 anos ele j√° ganhava a vida dando aulas particulares para outros alunos. Depois estudou Matem√°tica, F√≠sica, Filologia, Filosofia pr√°tica e te√≥rica, e √Čtica no Instituto de Filosofia de Olomouc, tamb√©m Rep. Tcheca. Aos 21 anos seguiu os estudos ao ingressar no Mosteiro Agostiniano em Brno, onde incorporou o primeiro nome, Gregor.

No Monsat√©rio teve mestres que o incentivaram muito nos estudos, o Abade Cyril FrantiŇ°ek Napp foi um deles. Ele foi quem construiu a avan√ßada estufa pra √©poca, com 30 metros por 6 de largura, que ofereceu as condi√ß√Ķes excelentes para os experimentos de Mendel.

Aos 24 anos concluiu um curso de estudos agr√≠colas de frutas e vinicultura no Instituto Filos√≥fico em Brno. Aos 29 anos o Abade Napp mandou e bancou os estudos de Mendel na Universidade de Viena, na √Āustria. L√° ele estudou mais F√≠sica, Matem√°tica e Hist√≥ria Natural e teve aulas como F√≠sica Experimental, Anatomia e Fisiologia de Plantas e aulas pr√°ticas de utiliza√ß√£o do microsc√≥pio.

Aos 32 anos com a estufa acabada de construir, Mendel colocou na pr√°tica seus conhecimentos ao estudar plantas, como feij√Ķes, chic√≥ria, plantas frut√≠feras, uva e principalmente ervilhas, nas quais descobriu as famosas Leis de Mendel. Ele tamb√©m criou camundongos e abelhas, desenvolveu seu pr√≥prio tipo de api√°rio e ainda criou uma linhagem de abelha que se mostrou muito agressiva e teve que ser eliminada. Ele tamb√©m sabia muito de astronomia e tamb√©m de metereologia.

Dos 32 aos 42, trabalhou em seus cuidadosos experimentos com ervilhas (Pisum sativum). Aos 40 Mendel leu uma tradu√ß√£o em alem√£o do ‚ÄėOrigem da Esp√©cies‚Äô de Darwin sublinhou e anotou em v√°rias partes da obra. Ajudou a criar a Sociedade Austr√≠aca de Meteorologia e foi co-fundador da Sociedade de Ci√™ncia Natural de Brno.

Aos 63 anos, 1865 apresentou o seu trabalho experimental em ervilhas em uma palestra intitulada “Experimentos sobre a hibridiza√ß√£o de plantas” nas reuni√Ķes de fevereiro e mar√ßo da Sociedade de Ci√™ncia Natural de Brno. Em 1866, Mendel publicou no jornal da Sociedade de de Ci√™ncia Natural de Brno sua palestra, o trabalho que fazer dele o Pai da Gen√©tica. Ele distribuiu c√≥pias de seu manuscrito para v√°rios cientistas, que foi ignorado por todos. Apesar de ter sido considerado sempre um √≥timo professor, ele fracassou duas vezes em concurso para ser professor da Universidade de Viena.

Mendel percebeu que n√£o herdamos as caracter√≠sticas f√≠sicas (hoje o fen√≥tipo), mas sim os elementos, fatores particulados (hoje chamados de genes). E sua genialidade foi perceber esses fatores heredit√°rios trabalham aos pares, nos gametas eles est√£o separados e na fertiliza√ß√£o eles se unem em novas combina√ß√Ķes. Apartir da√≠ foi f√°cil perceber que alguns fatores dominavam outros ao gerarem as caracter√≠sticas f√≠sicas abrindo caminha para a gen√©tica moderna. Suas descobertas pioneiras foram ignoradas at√© o come√ßo do seculo XX depois de sua morte em 1884 quando ficou consagrado.

√Č claro que assim que redescobertas muitos acharam contradit√≥rias as id√©ias de heran√ßa particulada com a fluidez gradual da varia√ß√£o populacional necess√°ria para o primeiro passo da Sele√ß√£o Natural. Os mutacionistas iniciais n√£o era Darwinistas por mais que fossem Evolucionistas. O pr√≥prio Darwin por ter abandonado o pensamento essencialista e valoriza√ß√£o a varia√ß√£o individual acabou criando uma teoria de heran√ßa baseada na mistura de caracter√≠sticas, algo que para ele faria mais sentido com sua teoria.

Somente na d√©cada de 1940 que com o surgimento da Gen√©tica de Popula√ß√Ķes pode haver concilia√ß√Ķes entre os geneticistas e os darwinistas. Eles concordaram que a evolu√ß√£o √© gradual, que o principal motor da evolu√ß√£o √© a sele√ß√£o natural, que a hereditariedade √© ‚Äúdura‚ÄĚ ou seja particulada, que o mesmo tipo de mecanismos gen√©ticos √© respons√°vel pela varia√ß√£o fenot√≠pica continua e discreta, que a macroevolu√ß√£o √© a acumula√ß√£o dos processos microevolutivos e a especia√ß√£o √© um processo de gen√©tica de popula√ß√Ķes.

Mendel morreu em 6 de janeiro 1884. Depois de uma vida posterior muito ocupada com a administra√ß√£o do monast√©rio. Ele foi enterrado tr√™s dias depois, no Cemit√©rio Central, em Brno. Em um obitu√°rio da Sociedade para a Promo√ß√£o da Natureza, Agricultura e Geografia de 1884, n ¬ļ 1 foi lido: “Suas experi√™ncias com h√≠bridos de plantas abriu uma nova era.” Hoje, sabemos que ele realmente inaugurou toda uma gama possibilidades para explicar muitos fen√īmenos heredit√°rios (h√≠bridos, mutantes, clones, varia√ß√£o, efeitos ambientais no genoma, etc) e para o desenvolvimento de v√°rias tecnologias de analise do DNA, como para solucionar crimes, por exemplo. Homenagem mais que merecida.

No mundo todo est√£o sendo celebradas suas realiza√ß√Ķes pioneiras para entendermos as quest√Ķes fundamentais da hereditariedade. Pelo menos de tr√™s ganhadores do Pr√™mio Nobel v√£o dar palestras no Museu de Mendel mantido pela Universidade de Masaryk em Brno. Acesse o site das celebra√ß√Ķes e fa√ßam a visita online ao Museu do Mendel.