Num estalar de dedos

N√£o vou falar sobre o estalar de dedos ‚ÄúGar√ßom, a conta!‚ÄĚ, mas aquele de ‚ÄúEu sou mais dur√£o que voc√™!‚ÄĚ ou de ‚ÄúM√£os √† obra!‚ÄĚ.
Sempre me perguntam duas coisas sobre isso:
1 ‚Äď Sabia que estalar os dedos causa artrite?
2 ‚Äď O que causa o barulho de dedos estalando?
Minhas respostas para essas perguntas são mais diretas (curtas) e incisivas (grossas) do que algo que eu escreveria, portanto vou me ater ao que a ciência sabe sobre o assunto.
Clique aqui para ler o resto.

Vanilina

Ou o sabor de baunilha.
A planta é uma orquídea trepadeira, natural do México, e a baunilha em si é uma vagem que quando é colhida não tem o sabor ou olor característicos, que se desenvolvem através de um processo de cura (envelhecimento) dos grãos.

“Baunilha” √© uma corruptela de vainilla, espanhol para “pequena vagem”.
Hum…
Baunilha natural é o terceiro produto alimentício mais caro do mundo (preço/quilo), vindo após trufas e açafrão (carece fonte, mas é isso mesmo, um grama desse negócio é CARO)
P.S.
Nome completo: 3-Metoxi-4-hidroxibenzaldeído
P.P.S.
Todo mundo sabe, √©? Voc√™s est√£o acabando comIgor…
Vou ter que aumentar a dificuldado agora, se preparem!

Enigma molecular Р3ª fase

Quem ainda n√£o sabe o que est√° acontecendo deve clicar aqui.
Quem souber o nome da molécula e de onde ela vem, diga nos comentários para ter como prova objetiva.
Que bicho é esse?
.
J√° conseguiram farejar a resposta?
Resposta segunda-feira, enquanto estiver comendo um bolinho com café.
Para os que ainda n√£o leram as respostas do enigmas anteriores, cliquem aqui.

Cavernas brasileiras: pedindo ao rato…

…para guardar o queijo.
(J√° escrevi sobre isso no meu outro blogue, n√£o quero me repetir mas quero divulgar.)

Batatas verdes venenosas

Nem sempre a diarréia coletiva movida a salada de batatas de fim de festas de aniversário está na maionese displicentemente guardada fora da geladeira por 72 horas.
Algumas vezes, as batatas s√£o as culpadas.
Batatas esverdeadas podem conter solanina, um glicoalcal√≥ide (parente dos alcal√≥ides de Pas√°rgada) venenoso que pode causar n√°usea e v√īmito, c√≥licas e diarr√©ia, arritmia card√≠aca, tontura e dor de cabe√ßa. Em casos extremos ocorre tamb√©m alucina√ß√Ķes, dorm√™ncia, paralisia, febre e hipotermia.
Sempre lembrando, esses sintomas s√£o causados pelo consumo da solanina, e n√£o das batatas.
Quando expostas ao sol, a quantidade dessa toxina aumenta nas batatas, que n√£o s√£o acostumadas com luz, pois crescem dentro da terra.
Elas ficam verdes pela ação da clorofila, que nos é inócua, mas é um indicativo de que aquela batata foi exposta à luz e deve ser evitada.
Falando novamente em falta de costume, batatas não devem ser guardadas na geladeira (o chão é um lugar quente) por muito tempo.
Ali√°s, como regra geral, quanto mais velha for, mais solanina ter√° desenvolvido.
Agora, as boas notícias:
Um adulto m√©dio teria que consumir mais de um quilo de batatas verdes para apresentar sintomas de intoxica√ß√£o por solanina, contida em quantidades min√ļsculas entre a casca e o miolo dos tub√©rculos.
E se estiverem fritas, vai comer até rachar o bucho e não vai adoecer, pois aquele glicoalcalóide é removido para a gordura em temperaturas altas (dica: não beba o óleo da panela).
Tomates verdes também contêm solanina em altas doses (cem gramas de tomates verdes crus podem tem uma quantidade suficiente de toxina para causar problemas digestivos), mas ficam seguros quando maduros.
Tabaco também tem solanina (além de nicotina, outra neurotoxina extremamente nociva).
Atualiza√ß√£o matutina: este artigo ficou meio cot√≥, mas eu lembro de ter escrito mais que isso. Estranho…

Fus√£o vs. Fiss√£o

De todos os elementos, o √°tomo que tem o n√ļcleo mais est√°vel √© o ferro (Fe), bem no meio da tabela peri√≥dica.
Se um √°tomo qualquer, por algum motivo, tomar um caminho que o fa√ßa se aproximar do n√ļcleo do ferro, ele fornecer√° energia.
Ou, explicando mais facilmente, se um √°tomo maior que o ferro, como o do ur√Ęnio, diminuir de tamanho, liberar√° energia (processo chamado de fiss√£o e que ocorre nos reatores nucleares das redondezas).
Alternativamente, se um átomo menor que o ferro, como o hidrogênio, aumentar de tamanho, também criará energia (processo de fusão, como o que acontece dentro de estrelas ou no novo HiPER).
Uma estrela, como o nosso Sol, quando vai envelhecendo, vai queimando hidrog√™nio (a mat√©ria-prima da qual √© formada), transformando-o em h√©lio, que depois vira ber√≠lio e assim por diante, passando por todos os elementos de n√ļmeros pares da tabela at√© chegar em 26, Ferro.
Ferro não queima, portanto esse é o estágio final de uma estrela morta que queimou até o fim (outros estágios finais de estrelas são: buracos negros, supernovas e esfera enormes de carbono, mais especificamente diamante).
Quando esses √°tomos pequenos se juntam, ou se fundem, eles liberam energia em forma de calor.
Similarmente, átomos muito grandes (e consequentemente instáveis) como o césio, tendem a se desmanchar, ou sofrer fissão, também irradiando energia em forma de calor.
Fissão nos tem dado bastante energia há já algum tempo pois é fácil, tem boa eficiência e é uma fonte de energia comparativamente limpa (não polui como carvão e gás, não precisa inundar nada e desde que o material gasto seja bem armazenado, não gera perigos ao meio ambiente).
Fus√£o, no entanto, √© mais complicada (√© tamb√©m mais limpa e mais eficiente), pois os √°tomos n√£o gostam muito de congregar e aumentar de tamanho (a combina√ß√£o mais f√°cil √© a de hidrog√™nio, novamente, em forma de dois tipos, ou is√≥topos, chamados tr√≠tio e deut√©rio, virando h√©lio), pois os n√ļcleos s√£o invariavelmente formado por part√≠culas com a mesma carga el√©trica, que se repelem prontamente sempre que se aproximam demais, devido √† for√ßa eletromagn√©tica.
Na natureza existem quatro forças fundamentais (cinco, se contarmos o Amor); gravidade, eletromagnetismo, força nuclear fraca e força nuclear forte.
Sem entrar muito em detalhes, a for√ßa nuclear forte s√≥ passa a atuar numa dist√Ęncia curt√≠ssima, anulando a for√ßa eletromagn√©tica, que apesar de mais fraca, come√ßa a agir em dist√Ęncias maiores.
Ent√£o, para dois n√ļcleos de √°tomos se unirem, eles precisam ser colocados incrivelmente pr√≥ximos uns dos outros, para que a for√ßa forte tome o controle. E isso √© feito dentro de uma estrela atrav√©s da igualmente inacredit√°vel press√£o a qual os elementos est√£o submetidos e do calor (milh√Ķes de graus!), que acelera as part√≠culas de um jeito que elas est√£o o tempo todo colidindo em alta velocidade e, vez por outra, uma se prega na outra.
Eu poderia ainda tentar explicar o porqu√™ do hidrog√™nio poder ser chamado de deut√©rio ou tr√≠tio e como eles se juntam e viram h√©lio (tudo tem a ver com o n√ļmero de pr√≥tons e neutrons em cada), mas isso √© muito in√ļtil para quem n√£o for um f√≠sico, ou eu (n√£o que seja √ļtil para mim, n√£o √©, apenas me interessa muito).
Alguém curioso o suficiente pode procurar numa wikipedia da vida e confirmar numa página de um professor de física nuclear em algum lugar.
Ou ent√£o amanh√£ eu dou uma explica√ß√£ozinha detalhada, mas n√£o esperem em p√© nem prendam a respira√ß√£o…

Capsaicina

Encontrada em pimentas.
Desde o inócuo pimentão à traiçoeira habanero, a capsaicina é encontrada principalmente na pele que envolve as sementes dessas frutas (todas do gênero Capsicum).
Quem gostar do sabor mas não da ardência, retire os caroços antes de comer!

Existe uma escala de ardor de pimentas, chamada Escala de Scoville.
Essa mol√©cula tamb√©m √© usada em pomadas para o al√≠vio de dor nos m√ļsculos e articula√ß√Ķes (mas n√£o fa√ßam como eu, que confundi a informa√ß√£o na minha cabe√ßa e passei uma pimenta malagueta num corte recente. P√©ssima id√©ia…).
P.S.
Pimenta, teu nome é 8-Metil-N-vanilil-trans-6-nonenamida

Explos√Ķes mete√≥ricas!

Um objeto estranho aparece no céu.
De repente a estranheza aumenta enquanto o objeto acende.
Não só ele está agora mais brilhante como também maior.
Eis que então PÊI!
O que quer que seja aquilo explode e uma onda de choque atinge o observador, seguido instataneamente de morte por lugar-errado-hora-errada.
A coisa vinda do c√©u era um peda√ßo de pedra do tamanho de um √īnibus, pesando algumas mil toneladas e viajando a uns quatrocentos quil√īmetros por segundo.
Um meteoro.
Quando algo assim entra na atmosfera do nosso querido planeta que √© grossa como mel, quando comparada com o v√°cuo do espa√ßo, come√ßa a se deformar, como um √īnibus caindo de um penhasco se deformaria ao atingir um meio mais denso, como a √°gua ou o ch√£o.
Essa deformação, ou compressão, esquenta o material mais do que a fricção dele com o ar.
Analogamente, se dobrarmos e desdobrarmos um clipe repetidamente, ele esquentará por causa dessa deformação até se partir na emenda.
Como o √īnibus, a rocha que forma o meteoro se deforma (num processo que f√≠sicos chamam ‚Äúpanquecamento‚ÄĚ) e, como o clipe, esquenta (num processo apelidado pelos f√≠sicos de ‚Äúaquecimento‚ÄĚ). Quanto mais se dobra, mais quente fica.
Sendo que pedra não é conhecida por sua maleabilidade e, eventualmente, não aguentando o estica-encolhe, começa a se desfazer.
Quando está se desfazendo, mais material é exposto e, consequentemente, mais material está agora disponível para participar da dança do panquecamento. E assim por diante.
Até que, em poucos segundos, se parte.
Por causa da energia acumulada pelo calor e pela velocidade, se parte de forma violenta.
Por defini√ß√£o, ‚Äúexplos√£o‚ÄĚ √© uma descarga de muito energia que ocorre muito rapidamente (uma mol√©cula de cera de vela cont√©m mais energia armazenada que uma de dinamite, mas n√£o explode porque queima devagar demais).
Isso já aconteceu milhares de vezes aqui com asteróides suficientemente grandes para causar muito estrago (um desses acontecimentos famosos e relativamente recentes foi o de Tunguska em 1908) e pode acontecer novamente, daqui a vinte e oito anos, em abril de 2036.
‚ÄúS√©rio?‚ÄĚ, eu escuto voc√™s perguntando.
‚ÄúSem onda!‚ÄĚ, voc√™s me l√™em respondendo.
Em abril de 2029, um errante espacial de trezentos metros de di√Ęmetro chamado Ap√≥fis vai passar t√£o perto da Terra que ir√° se espremer entre nosso p√°lido ponto azul e alguns dos nossos sat√©lites (os de √≥rbita geos√≠ncrona).
Mas não vai nos atingir, vai só passar MUITO perto.
Por√©m, se passar perto demais, sua √≥rbita ser√° alterada e, em sete anos, quando completar outro ciclo, PR√Ā!, em n√≥s.
Legal, n√£o?
E poderemos acompanhar tudo holograficamente do conforto dos nossos carros voadores aut√īnomos movidos a √°gua.

Enigma molecular Р2ª fase

Novamente, mais uma sexta, mais um enigma.
Quem souber o nome e a procedência dessa molécula, favor demonstrar nos comentários.
Hoje vou dificultar um pouco mais o meu enigma:

E aí, quente ou frio?
Resposta na segunda-feira depois da minha massagem.
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Atualização vespertina:
Esse povo t√° muito sabido, j√° tem vinte e oito respostas…
Vou esconder os comentários até segunda-feira.

N√£o seja verde, v√° de vermelho!

Devo adiantar que este não é um artigo de cunho político ou ecológico, mas científico.
Aparentemente, atletas que usam vermelho em seus uniformes s√£o favorecidos por √°rbitros (“O estudo (…)sugere que roupas vermelhas ajudam os atletas a ter melhor desempenho.“), futeboleiros que usam vermelho convertem mais p√™naltis (“De acordo com os resultados, jogadores que usavam uniformes vermelhos e encaram o goleiro durante 90% da prepara√ß√£o para a cobran√ßa causaram um impacto maior e teriam mais chances de marcar o gol.“) e, agora, mulheres usando vermelho se tornam mais atraentes e fazem seus parceiros ficarem mais atenciosos a elas (“Na m√©dia, os homens disseram que gastariam mais com a mulher vestida em vermelho do que quando a mesma usava azul, verde, cinza ou branco. Os homens tamb√©m se disseram mais atra√≠dos pela mulher quando ela estava usando vermelho.“).
Como eu n√£o pratico esportes de competi√ß√£o nem sou mulher, todas essas pesquisas me s√£o in√ļteis, mas pode ser que algu√©m por a√≠ aproveite esses dados.
Quando eu era mais novo (e coisas assim eram importantes), minha cor favorita era vermelho (quis at√© pintar meu quarto dessa cor, para deleite dum sujeito que trabalhava na minha casa, fan√°tico pelo Am√©rica) e sei que quando minha namorada usa vermelho eu acho √≥timo (principalmente quando a cor prov√©m de uma bata que ela usa no trabalho. Aff…), mas n√£o sei se torceria mais para algu√©m ou se gastaria mais dinheiro por causa disso.
Mas eu tamb√©m nunca estava prestando aten√ß√£o e √© para isso que existem pesquisas…
Numa not√≠cia relacionada (por√©m bem antiga), o corante E128, ou Vermelho 2G, pode causar c√Ęncer e a cor dos M&M’s vermelhos v√™m de um corante (carmim, √°cido carm√≠nico ou E120) produzido a base de um inseto, chamado cochonilha-do-carmim, que √© cozido, seco e mo√≠do. Sem brincadeira!
Se algum de voc√™s se considera um vegetariano s√©rio (Renata, estou olhando para voc√™!), n√£o coma M&M’s vermelhos.
P.S.
Snopes √© uma p√°gina muito bem montada e otimamente documentada que serve como um excelente banco de dados para clarifica√ß√£o de todo tipo de lenda urbana e coisas do tipo “eu ouvi falar que” (desinforma√ß√£o, fal√°cias, rumores, fofoca, etc).

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