O Sr Burns e a Torre de Resfriamento

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No que você pensa ao ver a imagem acima? Talvez pense em usinas nucleares, talvez se lembre da usina nuclear do Sr. Burns da série Os Simpsons.

Springfield_Nuclear_Power_Plant_1

Esta outra imagem deve ser ainda mais parecida com a usina nuclear de Springfield:

Climate Showdown

Mas alguma coisa est√° errada. Se voc√™ reparar bem, essas duas usinas de energia do mundo real t√™m, al√©m das torres hiperbol√≥ides que associamos √† usina colorida de Springfield, v√°rias chamin√©s ‚Äúcl√°ssicas‚ÄĚ.

As chamin√©s denunciam como essas n√£o s√£o usinas nucleares. S√£o algumas das usinas movidas a carv√£o mais poderosas do mundo ‚Äď a primeira, a de Heilbronn na Alemanha, com capacidade de 950MW, e a segunda, a usina Scherer nos EUA, com capacidade superior a 3GW.

De certa forma √© extremamente apropriado que a imagem que associamos a usinas nucleares n√£o seja o reator nuclear em si ‚Äď as partes laranjas da usina de Springfield ‚Äď mas sua torre de resfriamento.

Porque o problema não é unicamente o reator nuclear, mas o próprio consumo de energia. Qualquer usina de geração de energia de grande potência realizará trocas de calor em grande quantidade e precisará de grandes torres de resfriamento. Mesmo quando alcançarmos o feito histórico da energia nuclear limpa a fusão, ainda precisaremos de torres de resfriamento. Que provavelmente terão uma aparência muito similar à eficiência das estruturas hiperbolóides tão associadas a usinas nucleares movidas a fissão.

As aparências enganam. A fumaça que surge dessas torres de resfriamento é apenas vapor d’água. Já as chaminés ao fundo podem não emitir fumaça visível, mas estão emitindo enorme quantidade de dióxido de carbono invisível, fazendo com que a usina Scherer seja a maior fonte individual de emissão de dióxido de carbono em todos os EUA, e uma das 20 maiores em todo o planeta.

De pouco adianta lutar contra usinas nucleares se elas são simplesmente substituídas por usinas movidas a carvão que, não por mera coincidência, têm uma aparência externa não muito diferente. E, no que é realmente trágico, podem liberar mais radioatividade ao ambiente e matar mais pessoas que a energia nuclear.

Este post foi inspirado por essa atraente propaganda de uma empresa de energia eólica:

√Č bem verdade que fazendas e√≥licas n√£o t√™m torres de resfriamento. Infelizmente, isso ocorre justamente porque n√£o produzem energia em grande densidade. A maior fazenda e√≥lica do mundo produz menos energia que a usina de Heilbronn e ocupa 400 km2.

N√£o √© poss√≠vel destruir todas as torres de resfriamento do mundo, elas s√£o consequ√™ncia natural da termodin√Ęmica e enquanto formos muitos precisando de muita energia, veremos torres de resfriamento.

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