Tamanho…com tamanho se paga!


Para alguns morcegos a vantagem sexual tem o seu preço Рmaiores órgãos sexuais, cérebros menores. Complementarmente verificou-se que espécies de morcegos em que as fêmeas são promíscuas, os machos apresentam orgãos sexuais maiores.

Na semana passada foi publicado um artigo (Mating system and brain size in bats. Proceedings of the Royal Society of London, Series B.) que analisou 334 espécies de morcegos (à excepção dos roedores, os morcegos são o grupo de mamíferos mais diversificado) e constatou que os morcegos com maiores cérebros apresentavam testículos mais reduzidos.
Os investigadores referem que esses dois órgãos necessitam de grandes quantidades energéticas para se manterem e renovarem.
Assim as espécies de morcegos necessitam de optar, com vista a atingir um balanço óptimo. Este facto Рgestão energética Рé fundamental para todos os animais, mas para os morcegos ainda mais. Devido ao seu modo de vida Рvoam Рe apresentam uma grande superfície corporal, devido às membranas alares, as perdas energéticas são muito grandes.
Os investigadores igualmente constataram que em esp√©cies cujas f√™meas eram prom√≠scuas (mais do que um parceiro) os respectivos machos apresentavam maiores test√≠culos. Em esp√©cies em que se verifica a “fidelidade” da f√™mea observou-se o inverso.
Curioso √© o facto de os cientistas terem previsto que os machos de f√™meas prom√≠scuas devessem ter c√©rebros maiores, para evitarem serem “enganados”. Verificaram o oposto. Segundo os autores deste estudo a monogamia dever√° ser um comportamento mais exigente a n√≠vel neurol√≥gico do que se pensava.
N√£o pude deixar de sorrir…

Diz-nos uma das leis da Evolução РLei de Cope Рque os animais têm tendência para aumentar de tamanho ao longo do tempo, dentro de uma linhagem.
A lei de Cope, apesar de ter mais de um século de existência, é actualmente ainda pouco conhecida.
O aumento de tamanho, impl√≠cito na Lei de Cope, sup√Ķe vantagens evolutivas
Entre as vantagens evolutivas de um maior tamanho contam-se a defesa contra predadores bem como vantagem na predação, maior longevidade, vantagem intraespecífica (entre membros da mesma espécie) e interespecífica (de diferentes espécies), entre outras,
Mas ser grande acarreta tamb√©m alguns problemas – os animais necessitam de maior tempo de desenvolvimento (quer pr√©- quer p√≥s-natal), de maiores quantidades de comida bem como susceptibilidade √† extin√ß√£o – como apresentam tempo entre gera√ß√Ķes maior t√™m menor capacidade para se adaptarem a altera√ß√Ķes ambientais.

A Natureza n√£o p√°ra de assombrar.
Não a podemos interpretar de forma antropocêntrica, especialmente quando discutimos comportamentos animais.
(Publicado no jornal O Primeiro de Janeiro a 26/01/2006)