A baleia gr√°vida, a tartaruga no √°rctico e a que n√£o tentou Eva…

Antes de terem perdido a capacidade de andarem, mas não de fazerem milhares de quilómetros, vogando pelos oceanos.
Antes mesmo, continuavam a engravidar.
E regressavam √† tel√ļrica maternidade.
O levanta-te e caminha j√° n√£o fazia parte dos seus milagres.
Regressavam à terra que haviam deixado.
Para parir.

“Reuters – Fossils from two early whales — a male and a rare pregnant female — shed light on how these ancestors to modern whales made the leap from walking on land to ruling the sea.
The fetal remains, found with the 47.5 million-year-old pregnant female, were positioned head down, suggesting these creatures gave birth on land, while spending much of the rest of their time in the water.
Initially, the tiny fetal teeth stumped University of Michigan paleontologist Philip Gingerich, whose team discovered the fossils in Pakistan in 2000 and 2004.”

Os c√°lidos ambientes j√° n√£o faziam parte do seu dia-a-dia.
Tinha mesmo abandonado um qualquer dia-a-dia h√° 90 milh√Ķes de anos.
Acordou pétrea, rodeada de branco gélido.
Fria.
Nunca o tinha sentido.
Estava longe.
Em temperatura, tempo e dist√Ęncia.

“LiveScience.com Sun Feb 1, 1:46 pm ET
The last place scientists expected to find the fossil of a freshwater, tropical turtle was in the Arctic. But they did. The discovery, detailed today in the journal Geology, suggests animals migrated from Asia to North America not around Alaska, as once thought, but directly across a freshwater sea floating atop the warm, salty Arctic Ocean. It also provides additional evidence that a rapid influx of carbon dioxide some 90 million years ago was the likely cause of a super-greenhouse effect that created extraordinary heat in the polar region.”

Podia haver tentado Eva apenas com a lonjura.
N√£o o fez.
Apenas alongou a sua existência não-viperina.

“The Reptipage – The other major discovery came out today in Nature. Researcher Jason Head, and colleagues have discovered the world’s largest snake. The new snake has been dubbed: Titanoboa cerrejonensis, and it has been estimated to grow to a whopping 13 meters in length (43ft) and could have weighed as much as 1,135kg (2,500lbs). The fact that this immense animal even existed, is amazing enough, but the researchers took their find a little further.”


Referências

1 – Gingerich PD, ul-Haq M, von Koenigswald W, Sanders WJ, Smith BH, et al. 2009 New Protocetid Whale from the Middle Eocene of Pakistan: Birth on Land, Precocial Development, and Sexual Dimorphism. PLoS ONE 4(2): e4366. doi:10.1371/journal.pone.0004366

2 – Vandermark, D., Tarduno, J.A., Brinkman, D.B., Cottrell, R.D., Mason, S. 2009. New Late Cretaceous Macrobaenid Turtle with Asian affinities from the High Canadian Arctic: Dispersal via Ice-Free Polar Routes.Stephanie Mason. Geology, Vol 37.

3 – Head, J.J.,Bloch, J.I., Hastings, A.K., Bourque, J.R., Cadena, E.A., Herrera, F.A., Polly, D.P., Jaramillo, C.A. 2009. Giant Boid Snake from the Palaeocene Neotropics Reveals Hotter Past Equatorial Temperatures. Nature. Vol 457 :715-717 doi:10.1038/nature07671

Imagens – de 1, de 2 e de Kenneth Krysko/University of Florida/AP Photo.

Baleias com patas, a Origem das Espécies e aves fósseis

Charles Darwin - Evolution(Publicado no jornal O Primeiro de Janeiro a 24/11/2005)

Hoje comemoram-se 146 anos de exist√™ncia de um livro que teve fortes repercuss√Ķes pelas suas propostas de Evolu√ß√£o pelo mecanismo de Selec√ß√£o Natural. A 24 de Novembro de 1859, Charles Darwin publicou “A Origem das Esp√©cies” com uma primeira edi√ß√£o de 1250 exemplares que esgotou no seu dia de lan√ßamento.
Darwin defendia que o meio ambiente e as rela√ß√Ķes entre os pr√≥prios seres vivos exercem uma selec√ß√£o que favorece os mais aptos enquanto os menos dotados s√£o eliminados, transmitindo-se √† gera√ß√£o seguinte as diferen√ßas que facilitam aquela sobreviv√™ncia. Ao longo das gera√ß√Ķes, essas caracter√≠sticas acentuam-se e geram uma nova esp√©cie.
Darwin foi convidado em 1831 a participar numa volta ao mundo no navio Beagle promovida pela marinha inglesa. A expedição Рque durou cinco anos Рtinha o objectivo de melhorar e completar dados cartográficos. Esta viagem foi decisiva para fundamentar as suas teorias evolutivas.
Am√©rica do Sul, Austr√°lia e Nova Zel√Ęndia foram alguns dos locais em que Beagle efectuou paragens. Surpreendeu-se com o grande n√ļmero de esp√©cies de plantas e de animais que, at√© ent√£o, eram desconhecidos. O que lhe chamou mais aten√ß√£o foram a enorme diversidade de tentilh√Ķes, que s√≥ conheceu no arquip√©lago das Gal√°pagos.
Early_birds_dinosaursO registo fóssil

Quando Darwin prop√īs que a Evolu√ß√£o se dava pela Selec√ß√£o Natural, o registo f√≥ssil oferecia ainda poucas evid√™ncias que apoiassem as suas ideias.
Actualmente os paleont√≥logos contam com mais informa√ß√£o fossil√≠fera do que aquela que dispunha Darwin. Este dedicou dois cap√≠tulos da sua “Origem das Esp√©cies” √† imperfei√ß√£o do registo f√≥ssil, provavelmente porque constatava que estaria a√≠ um dos pontos mais fracos da sua argumenta√ß√£o. Dois anos depois da publica√ß√£o do seu livro, o primeiro exemplar de Archaeopteryx foi descoberto na Baviera, constituindo um dos “elos perdidos” entre as aves e os r√©pteis.
O registo fóssil está longe de ser perfeito Рfaltam assim muitos elementos de transição na história evolutiva dos seres vivos. Este é um dos argumentos com que os Criacionistas (opositores à Teoria da Evolução, populares sobretudo nos EUA) se valem no seu ataque a Darwin.

As √ļltimas estimativas apontam para que apenas 1% de todas as esp√©cies animais e vegetais que habitaram o nosso planeta ficaram preservadas como f√≥sseis. Raz√Ķes para esta escassez de informa√ß√£o f√≥ssil s√£o v√°rias, mas podemos apontar que as condi√ß√Ķes f√≠sicas necess√°rias √† preserva√ß√£o de um ser vivo sob a forma de f√≥ssil s√£o muito raras. Grande parte dos seres vivos √© constitu√≠da por partes moles; este facto contribui igualmente para que o registo f√≥ssil seja desprovido da maioria dos “actores” da vida sobre a Terra.
Mas existem numerosos exemplos que reflectem as etapas de transição entre diversos grupos de organismos, corroborando Darwin.
Para al√©m do j√° referido Archaeopteryx (descoberto em sedimentos da Baviera com 150 milh√Ķes de anos) foi descoberta nos √ļltimos 20 anos toda uma pan√≥plia de formas de transi√ß√£o entre os dinoss√°urios carn√≠voros (semelhantes ao Velociraptor) e as actuais aves: Confuciusornis (China, primeira evid√™ncia de um bico sem dentes); Iberomesornis (Espanha, apresentava uma estrutura √≥ssea semelhante √†s aves actuais que permitia inserir a musculatura espec√≠fica para o voo), entre in√ļmeros outros exemplos.
Whales evolutionAs patas das Baleias

Outro dos exemplos que se podem apresentar para ilustrar as transi√ß√Ķes evolutivas sofridas pelos organismos √© a evolu√ß√£o das baleias.
A maioria das pessoas tem, pelo menos a no√ß√£o, de que a vida terrestre surgiu a partir de vertebrados que deixaram o ambiente aqu√°tico. Todas as formas de animais que ocuparam e ocupam um ambiente terrestre, descendem desses primeiros colonizadores. O que a maioria das pessoas n√£o sabe √© que o grupo de animais a que pertencem as actuais baleias descendem de um grupo que “decidiu” voltar a ambientes aqu√°ticos, donde tinham sa√≠do h√° mais 250 milh√Ķes de anos.
Em 1983 foram descobertos no Paquist√£o f√≥sseis de um animal que tinha vivido h√° cerca de 52 milh√Ķes de anos. Este animal, Pakicetus, apresentava ainda corpo com forma para a vida terrestre (membros com capacidade de locomo√ß√£o em terra) mas tinha um cr√Ęneo e dentes com caracter√≠sticas t√≠picas dos ancestrais dos actuais baleias. Onze anos mais tarde e igualmente no Paquist√£o foi descoberto o Ambulocetus natans (literalmente baleia caminhante que nada). O Ambulocetus tinha o tamanho de um le√£o-marinho e apresentava as patas (sim esta baleia ancestral tinha patas!) com capacidades para desloca√ß√£o em ambiente terrestre. Igualmente exibia os seus p√©s e m√£os com capacidade natat√≥ria – ou seja este animal possu√≠a capacidades para se deslocar em ambiente terrestre e aqu√°tico.
Aparentemente o Ambulocetus nadava como uma lontra, com movimentos para cima e para baixo (dados da morfologia da sua coluna vertebral atestam-no).
Em 1995 um terceiro elemento de transi√ß√£o foi descoberto – o Dalanistes. Apresentava os membros mais curtos que Ambulocetus, cauda e cr√Ęneo mais alongados ou seja mais semelhantes √†s actuais baleias.
Actualmente mais de uma d√ļzia de f√≥sseis ilustrativos das transi√ß√Ķes evolutivas dos cet√°ceos (grupo a que pertencem as baleias) j√° foram descobertos.
Complementarmente análises de ADN mitocondrial aos actuais representantes dos cetáceos permitem apontar que estes pertencem ao grupo dos artiodáctilos, mais concretamente são parentes próximos dos hipopótamos.
No dia de anivers√°rio da A Origem das Esp√©cies, que fez com que o Homem descesse de mais um dos seus in√ļmeros pedestais, podemos afirmar que o registo f√≥ssil √© mais um dos motivos de orgulho para Darwin.
Ao contr√°rio do que receava, o trabalho de investiga√ß√£o paleontol√≥gico nos √ļltimos 100 anos, permitiu que o registo f√≥ssil seja mais uma prova de que Darwin n√£o estava e n√£o est√° errado.

Imagem – Werner Horvath: “Charles Robert Darwin – Evolution”. Oil on canvas