Saturnismo

‚ÄúHence gout and stone afflict the human race;Hence lazy jaundice with her saffron face;Palsy, with shaking head and tott’ring knees.And bloated dropsy, the staunch sot’s disease;Consumption, pale, with keen but hollow eye,And sharpened feature, shew’d that death was nigh.The feeble offspring curse their crazy sires,And, tainted from his birth, the youth expires.‚ÄĚ
(Description of lead poisoning by an anonymous Roman hermit, Translated by Humelbergius Secundus, 1829)
De gota e c√°lculo a ra√ßa humana padece; De semblante cr√≥ceo a icter√≠cia esmorece; Paralisia, a cabe√ßa treme e o joelho desce. E t√ļrgido edema, do qual o b√™bado padece; Consumptivo, p√°lido, de olhar vazio mas fulgente, E tra√ßos real√ßados mostram que a morte √© iminente. A prole mals√£ execra seus antigos, loucos. E, maculados ao nascer, expiram-se mo√ßos.
(Descri√ß√£o de envenenamento por chumbo, por um eremita romano an√īnimo, traduzida com gra√ßa e estilo pelo Igor Santos da tradu√ß√£o de Humelbergius Secundus, 1829)

 

Hoje aconteceu mais um fato a somar-se na intrincada rede que √© a pr√°tica m√©dica na sa√ļde suplementar (√© assim que o Governo divide a sa√ļde: o SUS e o resto, este √ļltimo chamado de “sa√ļde suplementar”) que constitui e √© constitu√≠da pelo comportamento do m√©dico, dos pacientes e os interst√≠cios ao qual ambos est√£o mergulhados, a saber, o mundo dos signos. Bem, a Medicina toda √© assim. Um paciente veio procurar-me – logo eu, mero cl√≠nico a procura de seu lugar ao sol – com suspeita de intoxica√ß√£o por chumbo. Eu sempre pergunto aos pacientes qual alma boa (ou n√£o) lhes indicou minha pessoa e ele, para minha supresa, de modo franco, foi dizendo: “Bom, doutor. Na verdade, foi falta de op√ß√£o mesmo.”

Eu, que j√° n√£o me acho l√° grande coisa, mesmo assim, fiquei surpreso com essa colis√£o frontal com a realidade, mas o paciente foi logo se explicando: “N√£o leve a mal, doutor. √Č que eu sempre gosto de procurar especialistas. Quando tenho dor de cabe√ßa, vou a um neuro. Se tenho dor na barriga, um gastro. Otorrino, oftalmo, etc. Mas quando o m√©dico da empresa me disse que podia ser intoxica√ß√£o por chumbo, eu revirei a internet. Teria que ser um toxicologista mas n√£o encontrei nenhum que fa√ßa consult√≥rio. Acabei optando por um cl√≠nico mesmo”. Claro que n√£o levei a mal.

Na minha cabe√ßa, enquanto o paciente falava, passavam in√ļmeras imagens, textos, par√°grafos de livros (eu, algumas vezes, me lembro do local onde li ou onde estava tal foto, ali no canto superior esquerdo da p√°gina da esquerda… sou normal?). De repente, a sucess√£o de imagens parou e eu estava em Roma, a vecchia. H√° quem diga que a deteriora√ß√£o moral e intelectual da elite de Roma estava ligada √† intoxica√ß√£o pelo chumbo que era adicionado ao vinho (e outros alimentos) √† √©poca, por ter sabor adocicado, corrigindo os fortes taninos, al√©m de ser utilizado em utens√≠lios dom√©sticos. ¬†O chumbo parece ter algum papel na queda do Imp√©rio Romano. J√ļlio C√©sar, apesar de suas aventuras sexuais, n√£o deixou muitos herdeiros e seu sucessor, C√©sar Augusto, al√©m de ser totalmente est√©ril, n√£o tinha o menor interesse sexual… Ahn? Como?

“Ent√£o, doutor. Eu acho realmente que tenho uma intoxica√ß√£o por chumbo, pelo menos inicial. Mas, gostaria de investigar, porque na minha empresa, trabalho com um tipo de … e o m√©dico disse que… e a minha mulher t√° achando que….” Hmmm – disse, apoiando o queixo com os dedos em “L”. Vamos investigar.

O chumbo √© um metal que deve ser dosado no sangue total j√° que adere √† parede dos gl√≥bulos vermelhos o que torna sua dosagem no plasma n√£o confi√°vel. Tamb√©m por isso, causa uma anemia microc√≠tica hipocr√īmica que faz diagn√≥stico diferencial com falta de ferro. Eu explico. A anemia causada pela falta de ferro faz os gl√≥bulos vermelhos ficarem pequenos e desbotados. Igualzinho √† intoxica√ß√£o por chumbo. Temos que averiguar. Vou pedir tamb√©m o √°cido D amino levul√≠nico na urina que pode mostrar se o chumbo encontrado no sangue est√° tendo algum efeito t√≥xico ou n√£o. Vale a pena pedir Vitamina D e horm√īnio paratireoidiano (PTH) para checar altera√ß√Ķes do metabolismo do c√°lcio… Ossos… radiografias…

N√£o encontrei nada de alterado no exame cl√≠nico. Fiz a solicita√ß√£o de exames e pedi para o paciente remarcar t√£o logo tivesse seu resultado. Ele foi embora, pareceu-me, satisfeito. Impress√£o que confirmei com a secret√°ria depois. No intervalo entre uma consulta e outra, sentei ao computador e fiquei pensando e escrevendo estas linhas…

Esse √© um belo de um “furo” no racioc√≠nio tecnicista da especializa√ß√£o desmedida da medicina atual, n√£o? O paciente precisa de um super-especialista e n√£o encontra. Nem pagando! A “m√£o invis√≠vel” do mercado da sa√ļde suplementar ainda n√£o est√° preparada para exce√ß√Ķes aned√≥ticas. Curiosamente, casos complexos s√£o encaminhados aos hospitais-escola, invariavelmente pertencentes √† rede p√ļblica, para serem desvendados. Por qu√™? Eu acho que √© porque nesses hospitais, quando se consegue vencer as defici√™ncias eternas, algu√©m “abra√ßa” o caso. “Veste a camisa” e o paciente, cansado de procurar, tenta a sorte. N√£o que isso n√£o exista na rede privada. Acho que existe sim, mas custa muito caro. Talvez nem todo mundo saiba, mas existe um v√£o entre os usu√°rios da sa√ļde complementar t√£o profundo e vasto quanto o que separa o SUS dela pr√≥pria. Quando falamos de “conv√™nios”, h√° pacientes t√£o desassistidos que preferem utilizar a rede p√ļblica, (se for ligada a algum hospital-escola, tanto melhor) a utilizar a rede pr√≥pria da seguradora. Vivo isso diariamente e n√£o sei como resolver.

Saturno √© o planeta identificado com o chumbo, um dos primeiros metais descobertos e por isso, conhecido como o “pai dos metais”. Segundo o mito grego, Cronos (n√£o confundir com Khronos – tempo) que romanizou-se para Saturno,¬† era um tit√£ m√≥rbido que castrou o pai – Uranus – e acabou devorando sua pr√≥pria prole com medo de perder o trono. “A pr√≥pria palavra saturnino significa especificamente o indiv√≠duo com temperamento uniformemente sombrio, c√≠nico e taciturno como resultado da intoxica√ß√£o cr√īnica pelo chumbo”. Soturno. O paciente n√£o estava envenenado pelo chumbo, ainda bem. Mas, de repente, confesso que fiquei curioso em saber meus n√≠veis pl√ļmbicos…

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PS. Veja a interessant√≠ssima hist√≥ria das intoxica√ß√Ķes pelo chumbo aqui.

UTI. Agradecimentos ao Igor Santos pela brilhante tradução acima.